O Rebel Superfan que salvou a impressão original de Star Wars

O Sr. Black era apenas um fã que queria assistir ao filme que viu em 1977. Oito anos depois, ele pode.

O Rebel Superfan que salvou Star Wars

Em Guerra das Estrelas fóruns, ele atende pelo Sr. Black. E ele possui algo entre 30 e 40 versões do filme original. Ele tem os DVDs e Blu-rays, é claro, mas acumulou cortes em digital, celulóide e outros formatos de lançamento raros também, incluindo importações japonesas, um breve laser fotográfico versão conhecida como CED e uma digitalização em cores que poucas pessoas viram antes.

No entanto, o Sr. Black realmente não quer todas essas versões raras de Guerra das Estrelas . Ele quer exatamente um.

Quero assistir do jeito que foi, diz ele. Do jeito que as coisas eram, especificamente, em 1977 - quando, aos nove anos, viu o filme no teatro pela primeira vez. Aquele onde Han atirou primeiro , e George Lucas não adicionou personagens CGI. Aquele em que a nitidez digital não matou o grão natural do filme. Mas, apesar de todas as suas aquisições, o Sr. Black não conseguiu encontrar. O sentimento estava lá, mas estava faltando como uma alma. E assim, nos últimos oito anos, ele gastou US $ 10.000 de seu próprio dinheiro e incontáveis ​​horas de seu próprio tempo liderando um esquadrão de cinco pessoas chamado TeamNegativeOne - cujos membros variam de preservadores de filmes treinados a fãs dedicados - para restaurar um único e original 35 impressão mm de Star Wars: Episódio IV .



Parecia uma tarefa impossível até janeiro deste ano, quando ele o liberou , com 174.155 quadros, estabilizado, com correção de cor e limpo.

Hobby ou obsessão?

Parece justo mencionar, antes de avançarmos muito na história quebrado pela primeira vez por Movie Mezzanine , que Black não se considera um Guerra das Estrelas fanático. Ele não consegue recitar o filme de cor, ele se abstém de ler todos os livros, e ele nem mesmo viu O Despertar da Força ainda. Ele apenas se considera um fã como você ou eu, uma pessoa que gostaria de aparecer no filme a cada poucos anos e, em suas palavras, meio que se divertia, como fez em 1977, a primeira vez que o viu no cinema.

Pode haver mil versões de Guerra das Estrelas , Musas negras.

Falando ao telefone comigo, Black tem a voz de um adolescente entusiasmado, mas ele está na casa dos 40 agora e trabalha em sua própria agenda como programador de computador e analista de negócios. Sem esposa ou filhos, ele tem um certo tempo livre e renda que reserva para hobbies.

Ele é apaixonado por música, especialmente vinil, e criou seus próprios conjuntos de caixas personalizadas a partir de sua coleção de 1.000 discos e 2.000 CDs. Mas, acima de tudo, Black é um colecionador. E por volta de 2006, ele se deparou com o sonho de um colecionador de mídia no Guerra das Estrelas fóruns, onde descobriu fãs compartilhando clipes das incontáveis ​​versões de Guerra das Estrelas que existem desde sua primeira tiragem em 1977 - desde lançamentos comerciais, incluindo impressões de 8 mm e 16 mm até fitas VHS e discos laser.

Você vê, George Lucas afirma que nenhum mestre original de Guerra das Estrelas existe mais, pois ele o dividiu para criar a versão relançada na década de 1990. Quer isso seja verdade ou não, ainda não há como ver o original Guerra das Estrelas lançamento teatral, e pode haver mil versões do filme, Black muses para mim, se você conte as menores mudanças de cortes de cena e dublagens de áudio para a televisão , ou o fato de que todo o filme foi simplesmente acelerado para caber na limitação de duas horas do disco laser inicial.

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Quão diferente era o original?

Algumas dessas mudanças são muito importantes . Nos relançamentos da trilogia original, Lucas adicionou alienígenas CGI supérfluos no pano de fundo de cenas que muitas vezes eram perturbadoras e destruíram o equilíbrio das composições das filmagens originais. Outras vezes, ele queria que a escala fosse maior, então acrescentou, digamos, mais Storm Troopers a uma cena.

A mudança mais famosa, após a temporada teatral, afetou a forma como você percebe um personagem importante da franquia. A primeira vez que encontramos Han Solo, ele tem uma reunião em um bar com um caçador de recompensas chamado Greedo sobre sua dívida para com Jabba, o Hutt. Nas versões modernas do filme, Greedo ou atira primeiro em Solo e erra, ou atira ao mesmo tempo e erra. Isso o torna um canalha, claro, mas um cara que estava agindo mais ou menos em legítima defesa.

Mas em 1977, Solo não esperou por nada. Ele atirou primeiro (e último), para encerrar a cena. Ele era um assassino.

Como vamos encontrar uma impressão? Quanto vai custar? É mesmo legal?

A controvérsia dessa mudança se tornou um meme de mobilização em toda a Internet: Han atirou primeiro. E reescritas como esta são a razão pela qual Black começou a ingressar nos fóruns e a construir sua própria coleção de Guerra das Estrelas ‘Muitas iterações. Alguém trouxe a ideia, e se pudéssemos encontrar uma impressão algum dia? ele diz. Então, há todas essas discussões e para trás. Mesmo assim, era: 'Como vamos encontrar uma impressão? Quanto vai custar? É mesmo legal? Isso me fez pensar - é uma ideia maluca e excêntrica, encontrar uma impressão de 35 mm.

Então ele fez o que qualquer um faria: tentou pesquisar no eBay. E não havia nada a ser encontrado. Por um ano.

E então, do nada, ele acertou. O império Contra-Ataca foi listada em estoque de 35 mm da Kodak Eastman. Ele não sabia então o quanto as cores teriam desbotado, ou que o filme cheiraria a vinagre, ou que cortes e emendas estariam no filme porque ele tinha sido exposto ao ser projetado repetidamente. Mesmo assim, acabei comprando - por US $ 1.500 ou algo assim, diz ele. Não era barato, mas era como se, naquele ponto, não importasse. Eu só queria ter isso. Felizmente, ganhei a licitação. E foi, ‘Oh meu Deus! Agora tenho uma impressão real de 35 mm. 'Fiquei espantado.

Seis rolos de filme apareceram em sua porta. E ele nem tinha um projetor.

Durante o próximo ano ou assim, muitas coisas aconteceram em conjunto. Black disse aos fóruns que tinha essa impressão de 35 mm e começou a compartilhar bits digitalizados no YouTube por meio de um scanner de mesa. Ele conheceu um projecionista chamado Cinch, que compartilhava uma paixão, e eles começaram a ligar para as produtoras de filmes em busca de alguém que pudesse digitalizar seu filme para eles, para que pudessem tê-lo em formato HD. Por causa da natureza da lei de propriedade intelectual, ninguém tocaria nisso. (Os cineastas fãs existem em uma área cinzenta legal, para dizer o mínimo, na qual eles não têm nenhum direito sobre esses filmes, mas optam por recortá-los e redistribuí-los anonimamente para proteção. Para tornar as coisas mais complicadas, até mesmo a credibilidade de rua ligada a scans destes originais Guerra das Estrelas impressões é um grande debate. Preto é atualmente envolvido em polêmica em relação a uma digitalização de impressão em tecnicolor separada que ele adquiriu Guerra das Estrelas sem comprar a impressão física.)

Para mim foi monumental. . . meu sonho de infância. Esse filme mudou minha vida.

Black continuou pesquisando no eBay e mais filmes surgiram. Alguém postou uma lista para Guerra das Estrelas , mas eles estavam ordenhando, listando apenas um carretel de cada vez. As pretas acertaram apenas cinco de seis. Então aqui estou eu, preso com cinco rolos de Guerra das Estrelas , ele diz. E então ele continuou procurando - até, eureka, o Santo Graal. Guerra das Estrelas . 35 mm. O filme todo. Em espanhol.

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Ele comprou por $ 1.800 de qualquer maneira. Ele sempre poderia arrancar a trilha sonora de outra fonte. De repente, tenho todos esses filmes que estão chegando em caixas! Eu tiro o dia de folga para trabalhar, pulando pelo meu apartamento. Eu tenho Guerra das Estrelas ! ele diz. Para mim foi monumental. . . meu sonho de infância. Esse filme mudou minha vida.

Mas ele ainda não tinha como assistir.

Restaurando um sentimento

Black e companhia nunca encontraram uma casa profissional para digitalizar seus filmes. Em 2012, eles compraram um projetor de 35 mm e começaram a digitalizá-lo eles próprios. Cinch, com know-how técnico e alguns equipamentos de projeção próprios, montou um sistema de câmeras em que uma câmera digital fotografava cada quadro do filme, retroiluminada por um projetor de filme que avançaria automaticamente o filme quadro a quadro. Poderíamos capturar cerca de dois quadros por segundo, Black ri. Então foi muito lento. Mas funcionou!

Eles carregaram seu primeiro minuto completo de filme, o que trouxe um especialista em correção de cores para fora da toca. E de repente, Black tinha todos os componentes de que precisava para transformar o filme em sua impressão digital. Ele tinha um fluxo de trabalho de digitalização. Ele tinha um pessoal com experiência em restauração que poderia usar o Photoshop para reparar qualquer dano ou desbotamento no filme.

A restauração seria definida sobre o que eles não consertariam: o grão natural do filme. As marcas de queima que designam os interruptores do carretel. E quaisquer erros que existissem no filme, como resultado de cópias incorretas quando o negativo foi originalmente produzido, estavam corretos. Isso incluía uma misteriosa mancha de sujeira estranha, quatro quadros com uma grande rachadura laranja no filme durante uma cena com C3PO e R2D2, um fio de cabelo no logotipo da Fox no início do filme. Porque era isso que eles buscavam - uma restauração do que você teria visto, se este filme fosse projetado em uma tela real em um teatro real.

Eles não consertariam nenhum erro que existisse na impressão, incluindo cabelos no logotipo da Fox no início do filme.

Queríamos que você fosse transportado de volta àquela época, diz Black. [Como] as paletas de cores - não vai ser essa paleta brilhante de arregalar os olhos que [outros] teriam usado. Ironicamente, apenas um outro membro do TeamNegativeOne era jovem o suficiente para ter visto Guerra das Estrelas na tela grande em 1977, mas isso não os impediu de trabalhar manualmente para recriar o efeito. Cada quadro deve ser corrigido para poeira, sujeira e arranhões, exigindo que o artista da restauração alterne entre um quadro reparado e um novo quadro para ver o que é perceptível e, ocasionalmente, aumentar o brilho para detectar erros em pontos escuros. Cada quadro durou em média cerca de um minuto.

Agora tudo que a equipe precisava era de tempo. Muito tempo. Então, um ano se passaria. E dois anos se passariam, diz ele. Eu não percebi como isso se tornou uma crise de tempo para essas pessoas. Esse cara voltava para casa depois do trabalho, ficava sentado lá por algumas horas e ficava tipo, acabei de terminar três segundos de filme. Depois de todo esse trabalho duro, você consegue esses poucos quadros de filmagem. Depois de cerca de um ano, ele quase conseguiu passar de uma bobina.

A corrida para o fim

Muita coisa pode acontecer em oito anos. As pessoas se movem. Eles mudam de emprego. Eles têm filhos. Para cada ano extra que o projeto levava, sua probabilidade de conclusão diminuía. Mesmo o Guerra das Estrelas fóruns começaram a duvidar que TeamNegativeOne algum dia terminaria o trabalho. Eventualmente, um membro da equipe atingiu um ponto de ruptura. Ele disse: ‘Precisamos fazer isso. Não queremos fazer isso para sempre. E percebemos que, mesmo se empurrarmos mais um ano, só vai parecer muito melhor, diz Black. Eu estava [ainda] tipo, 'uau uau, é Guerra das Estrelas ! E o motivo pelo qual estamos esperando é que queremos apresentá-lo da melhor maneira que pudermos.

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Eventualmente, um membro da equipe atingiu um ponto de ruptura.

Mas o melhor é um termo relativo. Nesse ínterim, outro Guerra das Estrelas fã chamado Petr Harmy Harmecek estava trabalhando em um projeto competitivo chamado de Edição Desespecializada . Enquanto isso, rumores novos e confiáveis ​​sugeriam que, como a Disney detém os direitos do filme, ela poderia finalmente fazer o que Lucas sempre se recusou a fazer e lançar uma nova restauração do filme original do mestre.

E então havia o problema ainda maior - do Sr. Black, o colecionador. Além de todos os outros Guerra das Estrelas projetos paralelos que ele queria concluir, ele comprou cópias de Indiana Jones: os invasores da arca perdida , e Alienígenas . Se ele não pudesse fazer essa restauração, como poderia considerar seriamente que suas aquisições mais recentes veriam a luz do dia?

Então, por volta do início de 2015, a equipe convenceu Black a parar de bajular o material de origem, a carregar uma cópia do Photoshop e a começar a trabalhar com o conserto de quadros. A próxima coisa que você sabe, os dias começaram a passar, as semanas começaram a passar. Às vezes são 5 horas, às vezes 10. A próxima coisa que você sabe são 15 horas por dia, diz Black.

Felizmente, a maioria de nós nunca assistirá a um filme quadro a quadro. Ao longo do processo, Black deixou de ver o filme e, em vez disso, tornou-se um fardo abstrato. Estou sentado lá dia após dia, noite após noite, meu braço está caindo de tão cansado. E você não está prestando atenção na cena, diz ele. Esta não é a Estrela da Morte. É uma grande coisa em bloco. E quadro após quadro após quadro. Algo explodiu? Finalmente!

Em janeiro, o TeamNegativeOne está totalmente restaurado Star Wars: Episódio IV impressão finalmente lançada com o moniker Silver Screen Edition . Nenhuma carta de cessar e desistir chegou, nem os agentes do FBI derrubaram a porta de Black. Os mais zelosos de vocês podem encontrá-lo no BitTorrent. Ele foi baixado talvez alguns milhares de vezes, por sua estimativa casual.

Mesmo assim, Black teve seu final feliz. Foi um alívio quando colocamos tudo junto, e todos nós estávamos assistindo a edição final, e na verdade estamos curtindo o filme, não uma sequência de imagens. Estamos gostando do filme como deveria ser, diz ele. Foi um alívio. Uma emoção. Esse sentimento voltou para nós que estávamos procurando - que tínhamos perdido.

Todas as imagens: Lucasfilm Ltd./20th Century Fox