Lembra do Wrinkles the Clown, o bicho-papão viral de aluguel? Este novo documentário mostra seu lado negro

O novo doc 'Wrinkles the Clown' sobre o bicho-papão de aluguel que virou sensação viral, não é a história que você esperava. SPOILERS AHEAD!

Lembra do Wrinkles the Clown, o bicho-papão viral de aluguel? Este novo documentário mostra seu lado negro

Em 2014, um vídeo intitulado Wrinkles The Clown Caught on CCTV apareceu online mostrando o que parecia ser uma filmagem de uma câmera de segurança de um homem em um terno de palhaço e máscara saindo de baixo da cama de uma menina. O palhaço coloca um bicho de pelúcia ao lado da garota, aponta a câmera no canto da sala e provavelmente o destrói.



O vídeo poderia ter caído no cânone do folclore digital, algo que você veria no fórum de histórias de terror Creepypasta e maravilha e se?

No entanto, não muito tempo depois que o vídeo ganhou algum buzz online, adesivos ao redor do sudoeste da Flórida começaram a aparecer com um número de telefone e uma foto do mesmo palhaço, com sua pele flácida, boca vermelha caída, esfregão desgrenhado e olhos negros mortos. No final das contas, Wrinkles, o palhaço, era um bicho-papão de aluguel. Os pais podiam ligar para o número e assustar seus filhos rebeldes. Se você ligou para o número, provavelmente foi recebido com uma saudação na caixa postal de um homem rude e com um forte sotaque de Rhode Island - ou você pode ouvir o próprio Wrinkles.

As rugas que pensávamos conhecer

As notícias locais imediatamente perceberam a história. Uma afiliada da NBC fez uma entrevista com rugas se misturando com crianças no Halloween. A conta do YouTube Rugas HvUseen começou a postar avistamentos dele assustando crianças durante um jogo de cartas em família ou apenas em pé e acenando na beira da estrada.



Mas a história alcançou a atenção nacional quando o Washington Post publicou uma entrevista com Wrinkles, mergulhar mais fundo em sua história de fundo. Ele se recusou a fornecer sua identidade real, mas disse que era um veterano militar de 65 anos que se mudou de Rhode Island para a Flórida:

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Depois de sua chegada, ele notou que outras pessoas de sua idade estavam jogando golfe, shuffleboard e frequentando clubes de campo, mas Wrinkles disse que ser um aposentado chato simplesmente não era ele. Em vez disso, ele encomendou uma máscara de palhaço online, criou alguns cartões de visita e adesivos anunciando seu número de telefone e começou a se dar ao luxo de apreciar o palhaço por toda a vida.

De repente, Wrinkles passou de um herói local (ou vilão, dependendo de como você o vê) a uma estrela nacional. Ele estava sendo falado em The Tonight Show, estrelado por Jimmy Fallon e The Late Late Show com James Corden . Ele foi o assunto de um Nova iorquino cartoon, para não mencionar dezenas de artigos e entrevistas adicionais de grandes veículos como GQ e a Telégrafo .



Todos queriam saber: quem são as rugas?

Bem, o cineasta Michael Beach Nichols finalmente tem a resposta - e é muito mais bizarro do que você pensa.

Novo documentário de Nichols O palhaço enruga desvenda o mistério do homem por trás da máscara, puxando entrevistas com as crianças e pais que ligaram para Wrinkles e uma reunião com o próprio homem - ou assim somos levados a acreditar.



Ao longo do documento, não vemos o rosto de Rugas, mas ouvimos sua voz distinta. Espiamos sua vida, morando em seu trailer, comendo jantares congelados, indo a clubes de strip. Esses vislumbres parecem corresponder à descrição que a mídia fez.

Pare de ler aqui se não quiser saber mais.

As rugas que não conhecíamos

Mas, como descobrimos na metade do documento, isso não é Rugas. É um ator contratado para retratar Wrinkles para o documentário.

O verdadeiro Wrinkles aparece após essa reviravolta para admitir, pela primeira vez, que era tudo uma farsa. Não apenas os vídeos - toda a identidade de Wrinkles. Ele não é um veterinário militar aposentado de 65 anos. Os pais certamente o chamaram, mas ele nunca aceitou um emprego para assustar seus filhos pessoalmente.

Wrinkles the Clown é essencialmente um experimento social de quase quatro anos.

Uma das muitas hesitações em termos de concordar em fazer isso foi que ele definitivamente sentiu que, se ao revelar que esse palhaço não estava saindo e assustando crianças, por que as pessoas ainda iriam querer alcançá-lo? Nichols diz. Ele sentiu que talvez fizéssemos um falso documentário e o fizéssemos como se ele realmente estivesse assustando as crianças. Como somos cineastas de documentários, não foi tão interessante fazer isso.

Mas Nichols não é o primeiro a querer fazer um documentário sobre Rugas.

Em 2016, o cineasta Cary Longchamps começou um Campanha Kickstarter ir além do poço raso de informações que a mídia reuniu e ir fundo, muito fundo. Essa campanha não teve sucesso, arrecadando apenas US $ 4.000 de sua meta de US $ 45.000. Supostamente , um dos vídeos de Wrinkles foi filmado no duplex de Longchamps em Naples, Flórida (o epicentro das supostas atividades de Wrinkles), levando muitos a acreditar que ele, na verdade, é Wrinkles. Nem os relatórios de Longchamps nem de Nichols confirmam isso.

Mas o que é evidente em O palhaço enruga é que realmente não importa quem está por trás da máscara. Rugas é uma ideia para o público se agarrar.

[Foto: cortesia da Magnet Releasing]

Agora as coisas ficam estranhas e meta

Para contar essa história, Nichols criou um arco narrativo que primeiro se baseia no mito de Rugas com base em como as crianças e a mídia o viam - cenas de sequestro de crianças, pintura de paredes com sangue e assim por diante - com o ator retratando Rugas ancorando a farsa.

Em seguida, Nichols desconstrói completamente esse mesmo mito, mostrando como o homem real por trás de Wrinkles orquestrou os eventos. O vídeo da noite do jogo em família? Ele dirigia amigos seus. O vídeo de 2014 com a menina em seu quarto que deu início a tudo? Mesma coisa.

Este foi certamente o filme mais construído que já fiz, diz Nichols.

Mas, ao adotar essa abordagem estruturada, em vez do método usual de vérité dos documentários, Nichols foi capaz de virar a narrativa de Wrinkles para ilustrar melhor um dos principais temas do filme: quão suscetíveis somos a boatos na internet - e como são fáceis de construir .

[Foto: cortesia da Magnet Releasing]

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A verdade das notícias falsas

No início deste ano, o Desafio Momo varreu a internet com a imagem de uma mulher com olhos esbugalhados e como um pássaro que supostamente fazia crianças cometer suicídio. A foto em questão era na verdade um busto chamado Mãe Pássaro que a artista Keisuke Aisawa havia feito anos atrás. O mito de Slenderman, um demônio anormalmente alto e esbelto que sequestra crianças, nasceu em Creepypasta, mas foi arrastado para o mundo real em 2014 quando duas meninas de Wisconsin tentaram esfaquear seu amigo até a morte como um sacrifício para Slenderman. Até mesmo Wrinkles inspirou uma série de ataques e ameaças relacionadas a palhaços que varreram principalmente a Flórida, a Carolina do Sul e a Geórgia em 2016 - imitadores que, às vezes, eram um pouco difíceis de descrever como brincalhões inofensivos.

Mas não são apenas crianças impressionáveis ​​que não conseguem decifrar o que é real e o que não é. O que são notícias falsas e falsas se não Momo, Slenderman ou Wrinkles para adultos?

O folclore e os mitos estão enraizados em nossa cultura. No entanto, a mídia social tornou muito mais fácil disseminar histórias, fotos e vídeos falsos que parecem cada vez mais plausíveis à medida que a tecnologia avança. A linha entre fato e ficção está sendo rapidamente apagada, com resultados cada vez mais alarmantes, o que é algo que Wrinkles admite no documento que ele teve de enfrentar. Talvez seja por isso que ele concordou em se sentar com Nichols, uma espécie de canto de cisne para um personagem que passou a representar, em parte, um lado maior e mais sinistro do boato inofensivo da internet.

Definitivamente, pressagia um futuro muito mais sombrio, diz Nichols. Acho que as guerras podem ser iniciadas por causa dos tipos de desinformação que estão sendo espalhados. Por um lado, [Rugas] é uma coisa meio engraçada que aconteceu. Mas, por outro lado, existem ramificações para esse tipo de coisa que podem ter consequências realmente mortais.