Um réquiem para o outrora poderoso laptop Toshiba

Se a Toshiba pode desaparecer como uma marca de computação móvel, nenhuma empresa de tecnologia - não importa quão dominante - tem vida eterna garantida.

Um réquiem para o outrora poderoso laptop Toshiba

O laptop Toshiba está morto.



No ano passado, a gigante japonesa de eletrônicos concordou em vender seu negócio de PCs para competir com a Sharp - que agora é propriedade do chefão da fabricação taiwanesa Foxconn - pelo preço baixo de US $ 36 milhões. Depois que o negócio foi fechado em outubro passado, a Sharp manteve o direito de usar o nome Toshiba durante um período de transição. Agora está encerrando essa fase com a adoção da marca Dynabook, que tem uma longa história própria como uma linha de portáteis Toshiba. As linhas Tecra e Portégé - elas próprias veneráveis ​​- agora farão parte da marca Dynabook em vez de Toshiba.

O impacto deste desenvolvimento no mercado provavelmente não será um grande grito, já que a Toshiba passou a última meia década ou mais reduzindo sua divisão de PC . Nos últimos anos, a empresa tem lutado com problemas autoinfligidos que vão desde um escândalo contábil a uma decisão imprudente de entrar no setor de usinas nucleares, como detalhado em 2017 Quartzo história . A saída dos PCs foi parte de uma redução geral das operações do consumidor, que também incluiu seu braço de TV. (A Toshiba nunca se tornou uma força em categorias mais inovadoras, como tablets.)



não pise em mim símbolo



Com apenas 4,5 quilos, o Toshiba T1100 de 1985 era impressionantemente portátil para um PC totalmente equipado. [Foto: Johann H. Addicks / Wikimedia Commons]

Era uma vez, no entanto, os laptops eram muito bom para a Toshiba - e vice-versa. Apesar do que afirma um novo comunicado à imprensa Dynabook, a empresa não lançou o primeiro laptop em 1985. Nessa época, vários outros laptops haviam aparecido, datando de 1981 Epson HX-20 e incluindo um modelo pioneiro de 1983 do proprietário do Dynabook, Sharp. Mas o Toshiba de 1985 em questão, o T1100 , foi o primeiro laptop de sucesso a rodar o MS-DOS da Microsoft. A empresa explorou esse sucesso em uma posição dominante em computação portátil que durou até o início deste século.

Na década de 1990, quando trabalhei na PC World revista, eu tinha conselhos sobre a compra de laptops para as pessoas que não se importavam em ler as análises das máquinas mais recentes: Compre o melhor Toshiba que puder pagar. Essa foi uma estratégia sensata por anos. Na pior das hipóteses, qualquer Toshiba dada era uma escolha razoável em seu ponto de preço. Na melhor das hipóteses, modelos como o Livreto do subportátil foram criadores de tendências inovadores.



Na década de 1990, se você gostava de seus laptops minúsculos, queria um libreto. [Foto: Marus / Wikimedia Commons]

O Portégé A linha que agora está sendo adotada pelo Dynabook tem um quarto de século - um recorde de longevidade do PC superado talvez apenas pelo ThinkPad da Lenovo - e houve um tempo em que era definitivamente o notebook fino e leve sexy. Desejei o Portégé durante anos, nunca pude comprar um e, em vez disso, consegui, por volta de 1998, um modelo da linha de satélite de preço acessível da Toshiba. Era meio que uma âncora de barco, mas sabe de uma coisa? Foi o melhor Toshiba que eu poderia pagar e foi uma escolha sensata.

O Portégé A30, um dos últimos laptops a levar o nome Toshiba - e daí em diante um produto Dynabook. [Foto: cortesia de Dynabook]

Como Dynabook, a empresa que era o negócio de PC da Toshiba venderá alguns modelos de laptop Tecra e Portégé, um PC de bolso em formato de tijolo chamado DynaEdge e um par de óculos DynaEdge AR no estilo Google Glass para aplicações industriais. É um destino muito melhor do que desaparecer completamente. Mas eu sou assombrado por um pouco de um artigo que encontrei enquanto pesquisava este artigo. Publicado em 2003 - quando a liderança dos laptops da Toshiba já estava se esvaindo - levantou a então improvável perspectiva de a marca morrer, pelo menos como fabricante de PCs:



Mas se este enorme produtor de eletrônicos japonês não conseguir evitar a queda, poderíamos um dia falar sobre o laptop Satellite Pro original no mesmo tom nostálgico que fazemos com os antigos computadores Tandy e Commodore - ambas empresas que não conseguiram acompanhar inovações na indústria de informática.

Demorou mais de 15 anos para esse cenário acontecer, mas aconteceu. Talvez isso deva ser uma lição para todas as grandes empresas de tecnologia que atualmente parecem tão profundamente arraigadas que é difícil imaginá-las se juntando a empresas como Tandy, Commodore e - ainda parece estranho dizer isso - Toshiba.

como ler a mente das pessoas