Revisão: The Sonos Play: 5 parece incrível, mas vale $ 500?

Mãos à obra com a melhor versão do inovador sistema de alto-falantes sem fio.

Revisão: The Sonos Play: 5 parece incrível, mas vale $ 500?

Eu ouvi os Beatles's Abbey Road álbum milhares de vezes. Do meu primeiro CD player de cinco discos no ensino médio até o tijolo branco de um iPod anos depois, o álbum - junto com a maior parte do restante do catálogo dos Beatles - está em rotação regular, ligado e desligado, por mais da metade dos meus vida. Mas eu nunca ouvi isso assim. Hoje, estou ouvindo através de um par do novo Play: 5 alto-falantes inteligentes da Sonos.

Não é que o Play: 5 de $ 500 seja o alto-falante de maior fidelidade que eu já ouvi (embora pareça excelente). Em vez disso, o que faz a música Sun King soar diferente para mim dessa vez é um cruzamento entre a qualidade do som e a forma como a música preenche minha sala de estar. A mistura é mais espaçosa, sim. Os tons da guitarra são um pouco mais nítidos. Mas eu não estou apenas ouvindo a música. Estou envolvido nisso. E os alto-falantes não são nem tão altos. Ainda.

tome uma decisão por mim

Recebi uma demonstração do novo Play: 5 em setembro na sede da Sonos em Santa Bárbara, onde fui aprender mais sobre como a equipe de som da empresa projeta cada caixa de som para equilibrar a ciência da acústica com as nuances das intenções dos artistas. Parecia incrível, mas, novamente, eu estava no próprio terreno da empresa, em uma pequena sala semelhante a um teatro, provavelmente projetada por nerds da acústica para demos de alto-falantes com som ideal. Quando coloquei essas caixas de 14 libras de aparência elegante em minha própria sala de estar, fiquei impressionado.



O novo Play: 5 está disponível para pré-venda agora e será enviado no final de novembro. Você deveria sair correndo e comprar um? Depende. É o melhor alto-falante que a empresa já produziu. Os proprietários da primeira geração Play: 5 notarão uma diferença palpável no som (a nova versão tem o dobro da potência acústica de seu antecessor). Se você já é um cliente da Sonos e está pensando em adicionar um Play: 5 à sua configuração, o novo vale o dinheiro extra.

Se você é novo na Sonos, você pode querer começar com algo menor: o Play de $ 200: 1 ainda é um alto-falante com som excelente, especialmente devido ao seu tamanho pequeno. Se você sabe que vai querer um par estéreo ou uma experiência multi-sala imediatamente, um par Play: 1 ($ 400) é muito mais acessível do que um par Play: 5 ($ 1.000).

Uma página do manual da Apple

A primeira coisa que você notará sobre o novo Play: 5 é o design minimalista e atencioso, não apenas da caixa de som (mais sobre isso depois), mas também da embalagem. A caixa tem travas de plástico incomuns que a tornam mais fácil de abrir, e seu conteúdo está escondido dentro de uma forma que parece convidar nerds de gadgets a filmar vídeos de desembalagem e postá-los no YouTube. A Sonos claramente segue uma página do manual de design da Apple aqui, assim como seu design de hardware acena com frequência para Jony Ive. A equipe da Sonos tem o objetivo elevado de tentar redesenhar a experiência de ouvir música em casa, e sua tentativa de fazer isso parece não deixar nenhum detalhe ignorado.

Como outros produtos Sonos, o Play: 5 de segunda geração é muito fácil de configurar. Isso é um tanto notável quando você considera a complexidade do que ele faz. Não é um alto-falante Bluetooth (para desgosto de alguns clientes), mas sim um sistema de áudio doméstico sem fio de alta fidelidade que cria sua própria rede mesh em cima de sua conexão Wi-Fi doméstica, permitindo que você transmita música de praticamente qualquer fonte usando seu aplicativo controlador proprietário para quase todos os dispositivos modernos. Como ele usa Wi-Fi, a força e a localização de sua rede doméstica são importantes. Se o seu roteador está dois andares acima dos alto-falantes Sonos, você pode ter problemas com a reprodução lenta ou unidades Sonos emparelhadas se desagrupando aleatoriamente. Dependendo de como sua rede doméstica está configurada, há uma pequena chance de você precisar mover as coisas ou configurar um extensor de Wi-Fi para que tudo funcione corretamente. Mas acredite em mim, vale a pena.

Esses alto-falantes têm um som muito, muito bom. Eles não têm o melhor som que você pode comprar, mas estão anos-luz à frente de qualquer fone de ouvido ou alto-falante básico para desktop. Alguns alto-falantes Bluetooth de última geração podem começar a se comparar acusticamente, mas ninguém mais dominou o sistema de alta fidelidade sem fio para vários cômodos como a Sonos.

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Claro, a qualidade do som varia dependendo da fonte. Um MP3 de baixa taxa de bits ou upload de baixa qualidade do SoundCloud não vai soar incrível como um passe de mágica por meio de um Play: 5 (embora provavelmente soe melhor do que você está acostumado a ouvir). Para a maioria dos meus testes, usei uma combinação de faixas do Spotify e MP3s de alta taxa de bits no meu telefone, todos transmitidos sem fio para o Sonos por meio do aplicativo controlador. Você também pode conectar um sistema Sonos a um toca-discos ou sistema estéreo doméstico padrão usando um acessório caro chamado Sonos Connect (US $ 349). Ao contrário do Play: 1 alto-falante menor e muito mais barato, o Play: 5 tem um conector de áudio de entrada de linha, para que você possa conectá-lo a um aparelho de som doméstico ou qualquer outra fonte manualmente e pular o complemento caro. Usei a entrada de linha para conectar a Sonos ao toca-discos e à televisão.

A segunda geração do Play: 5 foi totalmente redesenhada do zero, sem componentes ou elementos de design reciclados da versão anterior. Embalados no dispositivo estão seis drivers, três mid-woofers e três tweeters para máxima clareza sônica em uma ampla gama de tons. Graças à sua arquitetura totalmente fechada, o novo Play: 5 é capaz de alcançar tons graves mais profundos do que qualquer outro produto Sonos, exceto por seu componente de subwoofer separado. Em meus testes, consegui aumentar o baixo no aplicativo Sonos e obter tons ricos e profundos em volumes altos sem distorção. Meu gato nunca ficou mais apavorado.

O Play: 5, que vem em branco e preto, é pequeno o suficiente para caber discretamente em seu centro de entretenimento doméstico. Mas com seus cantos arredondados e acabamento fosco e elegante, é neutro o suficiente para sentar-se discretamente em uma prateleira, no balcão da cozinha ou até mesmo no banheiro.

Os designers da Sonos fizeram um grande esforço para construir uma caixa de som que não se parecesse com um pedaço de eletrônicos de consumo. Nem parece ter botões. O dispositivo inclui uma nova interface baseada em toque que fica na parte superior (ou lateral, dependendo da orientação do alto-falante) do Play: 5. Diferentemente dos botões táteis da iteração anterior, a nova IU usa agora gestos universalmente familiares de deslizar e tocar para reproduzir, pausar, pular faixas e ajustar o volume. Esses mesmos controles também podem ser acessados ​​no aplicativo Sonos, então você já tem um controle remoto para o Play: 5 em seu bolso.

A interface do aplicativo controlador Sonos parece um pouco desajeitada e desatualizada e exige que os usuários se desviem de algumas das convenções de reprodução de música digital com as quais estamos acostumados. No lado positivo, ele permite que você conecte quase todas as fontes de música digital (uma integração com o Apple Music está supostamente em andamento) e combine essas fontes com sua própria coleção. Ser capaz de gerenciar tanta música a partir de uma única interface é revigorante nesta era de coleções musicais fragmentadas e baseadas em nuvem.

De fato, em sua pesquisa de cliente, a Sonos descobriu que as pessoas colocam seus alto-falantes em alguns lugares muito inesperados (eu tenho um Play: 1 embaixo da minha mesa de cabeceira no meu quarto, e é o melhor despertador que esta pessoa que não é matinal já teve). Para compensar as consequências acústicas, a Sonos desenvolveu recentemente um novo recurso chamado TruePlay, que usa o microfone do seu dispositivo iOS (o Android está sendo desenvolvido) para ler a forma e as propriedades acústicas de uma determinada sala e reajustar os alto-falantes de acordo.

De longe, os melhores resultados sonoros vêm do emparelhamento de dois Play: 5s.

The Play: 5 tem algumas orientações diferentes, cada uma com resultados de sons diferentes. Um acelerômetro dentro do alto-falante sabe se ele está colocado horizontalmente ou verticalmente e ajusta cada driver de acordo. No modo horizontal, o Play: 5 tem uma imagem estéreo mais ampla, em parte graças aos tweeters disparados à direita e à esquerda que enviam altas frequências em direções opostas. De longe, os melhores resultados sonoros vêm do emparelhamento de dois Play: 5s, o que espalha o palco sonoro ainda mais. Nesse ponto, você está gastando um total de US $ 1.000 em alto-falantes e, embora o par estéreo pareça ótimo, provavelmente não é US $ 1.000 ótimo para a maioria dos consumidores.

Além da qualidade de som e conveniência sem fio, a magia da Sonos é dupla: primeiro, há as atualizações de software. Com o tempo, os engenheiros acústicos e desenvolvedores da empresa lançarão atualizações que visam melhorar a experiência do usuário e ajustar o som de cada alto-falante. Então, quando você desempacota um Play: 5, ele soará excelente. Daqui a dois anos, em teoria, poderia soar ainda melhor.

A outra grande vantagem da Sonos é que ela é modular. Comprar uma nova unidade não torna seus alto-falantes Sonos obsoletos, mas permite que você amplie sua configuração de áudio doméstico. Quanto mais alto-falantes você adicionar, melhor será a experiência. Tão notável quanto o som Play: 5s, o som ficou ainda mais envolvente e multidimensional quando os agrupei com um alto-falante Play: 1. Adicionar mais alto-falantes à mixagem permite construir um sistema de home theater com som incrível ou deixar a música fluir de uma sala para outra. Isso é brilhante do ponto de vista dos negócios e possivelmente perigoso para os consumidores que amam música. Quanto mais você usa o Sonos, mais você gostaria de tê-lo em todos os cômodos da sua casa. E essas coisas não são baratas.

Significado de 22 números

O bom dos alto-falantes Sonos é que eles são projetados para ficar em sua casa por vários anos. Portanto, se você começar pequeno e ficar viciado, poderá sempre adicionar outros componentes no futuro. Se você tiver orçamento, provavelmente será um impulso difícil de resistir.