Os planos de casa inteligentes de Ring soariam ótimos se o próprio Ring fosse menos assustador

A empresa de segurança de propriedade da Amazon faz um excelente sistema de alarme. Mas cria um ciclo de feedback que induz a ansiedade.

Os planos de casa inteligentes de Ring soariam ótimos se o próprio Ring fosse menos assustador

Nos últimos meses, tenho deixado o Ring - e, por extensão, a Amazon - monitorar minha casa.



Quando ninguém está em casa, o Alarme de Toque sistema mantém vigilância por meio de um sistema de sensores de contato e movimento, pronto para enviar alertas para o meu telefone - e, opcionalmente, para um serviço de monitoramento profissional - se os sensores detectarem uma presença indesejada. Enquanto isso, os alto-falantes Echo da Amazon fornecem proteção extra, permitindo-me armar e desarmar o sistema por voz e ouvir o som de alarmes de fumaça ou vidros quebrados.

Se eu não estivesse usando um sistema de alarme por anel emprestado pela empresa, é o tipo de coisa que eu já devo ter comprado - talvez durante o primeiro dia ou nas muitas outras ocasiões em que a Amazon oferece um grande desconto no produto. Mesmo com um preço normal de US $ 199 para um kit básico, ele prejudica concorrentes como Nest e ADT em centenas de dólares, e é mais confiável do que sistemas faça-você-mesmo mais baratos que não possuem backups de celular e bateria. Em suma, é um ótimo produto, e o CEO da Ring, Jamie Siminoff, me diz que é fundamental para o futuro da empresa.



Acreditamos que é realmente uma peça fundamental e fundamental de nossa visão geral de longo prazo e missão de proteger e manter nossos vizinhos mais seguros, disse Siminoff em uma entrevista, que Ring organizou para discutir a estratégia da empresa em torno dos sistemas de alarme.



Ao mesmo tempo, é difícil conciliar minha apreciação pelo Ring Alarm com meu desconforto sobre a empresa por trás dele. Mesmo como taxas de criminalidade atingem baixas recordes , Ring convenceu milhões de pessoas a vigiar suas propriedades através das câmeras da campainha, e agora é ajudando departamentos de polícia em todo o país peça aos residentes acesso sem justificativa às filmagens. Enquanto isso, o aplicativo Ring's Neighbours oferece um fórum aberto no qual as pessoas podem discutir ameaças - tanto reais quanto percebido - em suas comunidades, arriscando-se a aumentar a paranóia em relação ao que quer que suas câmeras estejam revelando.

O Ring Alarm, apesar de todas as suas virtudes, é uma extensão natural desses esforços. Se usar a câmera do Ring e o aplicativo Neighbours o deixa nervoso, um sistema de alarme é o que você precisa para restaurar a paz de espírito. Mas aceitar esse sistema parece perturbador, não importa o quão bem ele realmente funcione.

Saber quando você está em casa

Em comparação com um sistema de segurança tradicional, o aspecto mais atraente do alarme de anel é que ele não parece um grande compromisso. O preço base de $ 200 é muito baixo para segurança doméstica, e o serviço de monitoramento residencial de $ 10 por mês não é obrigatório. Mesmo sem ele, você ainda receberá uma sirene estridente em casa e alertas em seu telefone durante uma possível intrusão. (Você ainda recebe um adesivo de janela para afastar possíveis ladrões.)



Configurar o sistema também não é um grande incômodo. Você precisa conectar a estação base ao Wi-Fi por conta própria, mas todos os outros componentes são pareados imediatamente. Tudo o que você precisa fazer é montar o sensor de contato em uma porta ou janela e descobrir o melhor lugar para colocar o sensor de movimento.

111 números de anjos

[Foto: cortesia de Ring]

Ring não fornecerá números de vendas para o sistema de alarme - no máximo, a empresa diz que tem milhões de usuários em todos os seus produtos - mas Siminoff aponta milhares de avaliações da Amazon com uma classificação média de 4,5 estrelas como um sinal de sucesso.



Ao oferecer acessibilidade, usabilidade - ter tudo tão fácil quanto é - e então a paz de espírito do que faz por você, acho que todas essas coisas juntas são o motivo de ele estar se saindo tão bem no mercado, diz ele.

A Ring não está apenas tentando vender sistemas de alarme, no entanto. Também espera construir um ecossistema em torno deles, com add-ons como detectores de fumaça e monóxido de carbono, e conexões com luzes inteligentes de outras empresas, fechaduras de portas e outros dispositivos sob o Funciona com Anel programa. A longo prazo, Siminoff prevê uma plataforma que pode funcionar automaticamente em nome dos usuários, mudando o estado da casa com base no fato de eles terem armado ou desarmado seus sistemas.

É tudo parte de uma mudança mais ampla para a empresa, diz Siminoff, de um foco singular na redução do crime e em direção ao aumento da segurança em geral. Essa missão também é o que distingue os esforços de casa inteligente da Ring daqueles da Amazon, que construiu uma plataforma mais ampla em torno de seu assistente de voz Alexa.

Há coisas na minha lista que as pessoas nunca fizeram antes nesta área, diz Siminoff. Uma grande parte dessa inovação virá de coisas como o Ring Alarm ter estado [consciência], para ser capaz de construir esses produtos e serviços de próxima geração que tornarão nossos vizinhos mais seguros.

Empurrando vigilância privada

O nerd de casa inteligente em mim acha que tudo isso parece ótimo. O estado de um sistema de alarme é um proxy muito bom para saber se seus usuários estão em casa ou não, e desse insight muitas automações inteligentes podem surgir. A estratégia da Ring em casa e em estados distantes me lembra o que a Nest estava construindo por meio de seu programa Works with Nest, que definhou depois que o Google adquiriu a empresa em 2014. (O Google agora está tentando incorporar as integrações anteriores da Nest às suas próprias Funciona com o Google Assistant programa, que atualmente gira mais em torno da interação de voz.)

Mas, em um momento em que as empresas de tecnologia pretendem bloquear você em suas respectivas plataformas de casa inteligente, investir em qualquer uma delas exige um certo grau de confiança. Pessoalmente, desconfio de uma empresa que discretamente incentiva departamentos de polícia para ajudar a vender mais câmeras de campainha, treinadores disseram departamentos sobre a melhor maneira de convencer os residentes a entregar suas filmagens sem mandado, dita o que esses departamentos deve e não deve dizer publicamente , e envolve os detalhes dessas parcerias sob acordos de confidencialidade . O quadro geral é de uma empresa que é buscando o crescimento à custa da privacidade , em grande parte fora dos olhos do público.

Em sua defesa, o Ring diz que a polícia não pode acessar qualquer filmagem do Ring sem obter permissão explícita do proprietário da câmera todas as vezes, e que não compartilha as informações dos clientes ou a localização exata com a polícia enquanto repassa essas solicitações. A ideia é que a polícia não saberá se o proprietário de uma câmera Ring específica recusou um pedido de filmagem. Ainda, Gizmodo recentemente relatado que o Ring estava compartilhando informações sobre quantos usuários rejeitaram os pedidos de filmagem - uma prática que Ring diz que agora está abandonada - e que a polícia encontrou seus próprios meios de identificar os usuários do Ring.

[Captura de tela: cortesia de Ring]

Em qualquer caso, a maior preocupação permanece: Ring criou um sistema que facilita mais vigilância privada em primeiro lugar, e está se movendo tão silenciosamente e rapidamente que o público não tem muita chance de lutar com as implicações.

Ring parece ter percebido que não pode continuar assim. Após meses de solicitações de registros e relatórios sobre as atividades da Ring pelo Vice Placa-mãe , CNet , Gizmodo , e Com fio , entre outros, a empresa está fazendo gestos mais grandiosos em direção à transparência. Isso agora divulga o número e a localização das parcerias com a polícia em todo o país, e agora informa aos moradores, por meio do aplicativo Neighbours, que essas parcerias permitem que a polícia solicite a filmagem da campainha. Eric Kuhn, o gerente geral da Neighbours, diz que o Ring também começará a enviar e-mails aos usuários sobre essas parcerias, em vez de apenas enviar mensagens através da Neighbours.

Tentamos torná-lo o mais transparente possível, diz Kuhn. Continuaremos a torná-lo mais transparente.

Kuhn também reconhece que acordos de confidencialidade com departamentos de polícia não são mais sustentáveis, uma vez que eles aparecerão em solicitações de registros públicos de qualquer maneira. Ele afirma que os acordos anteriores que exigiam confidencialidade eram clichês e resultado de práticas padrão da indústria.

Esses acordos vão evoluir com o tempo, e essa cláusula, eu acho, não é realmente necessária, diz ele.

Mesmo medo, pacote mais liso

Embora o sistema Ring Alarm funcione paralelamente ao negócio de câmeras de campainha da empresa, ele também conclui um ciclo virtuoso que começa com as pessoas vigiando sua propriedade. Graças ao aplicativo Ring's Neighbours, as pessoas que possuem câmeras de campainha Ring podem compartilhar suas filmagens e pedir conselhos a outras pessoas em sua comunidade. Ring, por sua vez, usou o aplicativo como material de marketing, compartilhar imagens de supostos criminosos em anúncios do Facebook e contratação de editores para criar alertas de crime na vizinhança . Veja o suficiente desses alertas e você pode começar a pensar que um sistema de alarme é essencial.

[Foto: cortesia de Ring]

Siminoff rejeita a ideia de que Ring está usando o medo para vender alarmes. Em comparação com os anúncios de alarme tradicionais, ele argumenta que o marketing da Ring não é tão histérico porque depende de crimes reais que a Ring preveniu. (E olhando para alguns Anúncios ADT de algumas décadas atrás , ele tem razão.)

Sempre tentamos usar exemplos reais do que fizemos sem tentar exagerar o crime para fazer isso, diz Siminoff.

Mas só porque os crimes são reais, não significa que as pessoas tenham uma noção precisa do nível de perigo em suas comunidades. O problema com um aplicativo como o Neighbours é que ele se concentra inerentemente no crime e em outros eventos negativos, em vez de fornecer uma visão mais equilibrada do que está acontecendo ao seu redor. Isso poderia convencer ainda mais as pessoas de que o crime é mais prevalente do que realmente é , da mesma forma que noticiários locais com muitos crimes fazem as pessoas se sentirem desproporcionalmente ameaçadas.

Eric Kuhn, da Ring, argumenta que o aplicativo Neighbours destaca mais do que apenas crimes, apontando para postagens sobre como encontrar animais de estimação perdidos, devolver itens perdidos ou, em um caso, um vizinho ajudando uma família a escapar de uma casa depois que ela pegou fogo. Ele também diz que o Ring tentou diminuir a paranóia com novas diretrizes com as quais os usuários devem concordar antes de postar. O Ring tem incentivado os usuários a se concentrarem mais no comportamento do que nos indivíduos ou em sua aparência, e suas diretrizes agora proíbem explicitamente o perfil racial. Cada postagem de vídeo também requer a aprovação de um moderador humano.

[Captura de tela: cortesia de Ring]

Há muitas coisas boas sendo postadas em Vizinhos. Esperamos que continue assim, diz Kuhn.

Mesmo assim, o Ring não divulgará a proporção de postagens em Neighbours que não são relacionadas ao crime, e as listagens da app store para Neighbours revelam o objetivo principal do app: ficar conectado e compartilhar alertas sobre atividades suspeitas, diz uma imagem promocional. Trabalhe com os vizinhos e a polícia para reduzir o crime, diz outro. Animais perdidos e pertences pessoais não são mencionados.

Fazendo as coisas certas

No meio da minha conversa com Siminoff, ele disse algo que me chamou a atenção. Estávamos discutindo a competição com outros sistemas de alarme, e ele começou a falar sobre como a Ring é guiada pelo que seus clientes desejam.

Se tornarmos a vida de nossos vizinhos melhor em suas casas, tornar sua vizinhança mais segura, eles nos recompensarão com seu dinheiro, diz ele. As pessoas não compram um produto da Ring, elas nos recompensam levando esse produto para suas casas porque sabem que o que estão fazendo vai tornar suas vidas melhores.

[Captura de tela: cortesia de Ring]

Esse comentário, eu acho, chega ao cerne da minha inquietação sobre o Ring: os clientes, em sua maioria, parecem amar o produto e não se intimidam com relatos recentes sobre as ações do Ring. A Amazon diz que vendeu o dobro de produtos da Ring and Blink (sua outra marca de câmeras de segurança) durante o Prime Day deste ano do que no ano anterior, e o aplicativo Neighbours atualmente mantém 4,7 estrelas e Classificações de 4,6 estrelas na iOS App Store e na Google Play Store, respectivamente.

Como o Ring não está recebendo rebatidas dos clientes, ele pode facilmente ignorar as desvantagens do que está fazendo. Este é o mesmo padrão que vimos em outras empresas de tecnologia, como Facebook e YouTube, cujas receitas e engajamento cada vez maiores aparentemente os cegaram para as implicações negativas de seus produtos. No caso do Ring Alarm, o impulso para fornecer paz de espírito pode, paradoxalmente, estar criando mais ansiedade em relação ao crime e aos ferimentos, tudo a serviço de transformar o que poderia ser um nicho de negócios em um produto de mercado de massa, digno de um gigante da tecnologia como Amazonas.

Lembro-me disso todas as semanas, quando Ring entrega uma denúncia de crime local no meu telefone. Olhar o mapa da minha área revela todos os tipos de ameaças, de roubo a assalto, sugerindo que o Alarme do Anel seria um dinheiro bem gasto. Somente após uma inspeção mais minuciosa, noto que o relatório projeta uma rede geográfica muito ampla. Aproximar meu bairro e seus arredores revela que não há realmente nada com que se preocupar.