The Rise – Yes, Rise – Of RadioShack

Por décadas, o peculiar varejista de eletrônicos apenas cresceu e cresceu e cresceu, até que sua penetração absoluta se tornou sua ruína.

The Rise – Yes, Rise – Of RadioShack

Dói-me dizer o seguinte: eu deveria ter escrito um obituário para a RadioShack anos atrás e arquivado para uso futuro, como nós, jornalistas, somos famosos por fazer com celebridades com saúde precária. O fim do outrora poderoso varejista de eletrônicos pareceu inevitável por muito tempo.

Mas como alguém que se preocupou com o RadioShack durante a maior parte da minha vida, não suportaria enfrentar as más notícias até que realmente acontecessem. Agora tem: A empresa está pedir falência e encerrar suas operações .

O que acontece a seguir ainda é um pouco confuso. A empresa planeja entregar mais de 1.500 a 2.400 de suas 4.000 localidades para seu maior acionista, a Standard General, que tem um acordo em vigor com a Sprint para usar parte do espaço físico em muitas dessas localidades para vender telefones e planos sem fio. A RadioShack planeja fechar as lojas que não fazem parte dos planos da Standard General.



Existem algumas lojas fora dos EUA que não fazem parte desse processo, e não sei se o nome da marca vai desaparecer completamente. (Nomes famosos raramente o fazem - basta perguntar aos catadores que adquiriram a Polaroid e a The Sharper Image.) Mas a empresa nunca mais será o que era.

O TRS-80Foto de usuário do Flickr Dave Jones .

Você notará que eu disse acima que me preocupava com o RadioShack, não que o amava. Minhas próprias memórias da cabana remontam a meados da década de 1970 e, mesmo então, meu eu infantil a achava simultaneamente atraente, irritante e desconcertante. O único a três quarteirões da minha casa estava cheio de engenhocas fascinantes, mas eles estavam abarrotados de coisas que pareciam ter sido herdadas de uma era anterior da eletrônica como hobby, como tubos de vácuo. O processo de pagamento - que envolvia um balconista anotando seu nome e endereço mesmo se você tivesse 9 anos e tivesse vindo comprar uma única bateria de célula D - tornava cada compra uma perda de tempo sem alegria.

como acordar mais fácil

Ainda assim, para tudo sobre RadioShack que era estranho e desajeitado, era um lugar divertido para explorar. E foi um movimento visionário introduzindo o microcomputador TRS-80 em 1977 . Por mais nada glamoroso que fosse, mesmo para os padrões da época, ele desempenhou um papel pelo menos tão importante quanto o Apple II no início da revolução do PC. (O Apple II era mais legal, mas o TRS-80 estava disponível em uma loja perto de você, com um preço inicial muito mais baixo.)

Quando meu pai trouxe um TRS-80 para casa na primavera de 1978, isso mudou minha vida para sempre. Então, embora eu ainda não consiga dizer que sempre amei o RadioShack, certamente estou grato a ele.

Os anos de glória

Se o RadioShack parecia uma relíquia mesmo na década de 1970, é porque era uma. A empresa - que em seus primeiros dias se chamava The Radio Shack - foi fundada em 1921 para vender equipamentos para entusiastas de rádio amador. Em 1955, a empresa já existia há 34 anos e possuía uma loja no centro de Boston. Nos anos seguintes, acrescentou outra loja em Boston e duas em Connecticut.

Em 1962, a rede contava com sete lojas e ainda era tão pequena que podia apresentar desenhos de todas em seu catálogo:

Imagem via RadioShackCatalogs.com

Apesar da expansão - ou possivelmente por causa dela - a RadioShack estava lutando. Na verdade, estava à beira da falência. Isso vale um momento de reflexão: o RadioShack quase fechou antes mesmo que a maioria das pessoas tivesse ouvido falar dele.

Em 1963, a empresa foi adquirida por Charles Tandy, um gênio do varejo do Texas que até então atuava na venda de produtos para amadores de couro. Ele não apenas resgatou a empresa, mas a transformou em um negócio que não parava de crescer, muito depois de sua morte em 1978.

Aqui está um gráfico que indica a rapidez com que a RadioShack abriu novas lojas - tanto de propriedade da empresa quanto de franquias - ao longo de seu quarto de século de expansão selvagem. (Eu tirei os números das figuras fornecidas nos catálogos RadioShack preservados no indispensável RadioShackCatalogs.com .)


A contagem oficial da loja permaneceu em mais de 7.000 por anos - pelo menos até 2004, quando a empresa publicou a edição final de seu catálogo. Então a diminuição começou, para a contagem atual de 4.000 lojas.

A penetração absoluta do RadioShack foi o que o tornou um sucesso por tanto tempo. Então se tornou um albatroz. A empresa tinha literalmente mais lojas do que sabia o que fazer, e muitas delas estavam em locais que faziam mais sentido nas décadas de 1970 e 1980 do que no século 21. Eles eram muito apertados para vender TVs de tela grande ou estocar uma gama completa de PCs, o que excluía as lojas de algumas das categorias de produtos mais populares.

Basicamente, a RadioShack sabia como ter sucesso adicionando mais e mais lojas. Enquanto essa foi uma estratégia viável, ela floresceu. Mas acredito que seu declínio começou inevitavelmente no dia em que atingiu o número máximo de lojas.

Certamente é possível formular uma visão para uma loja do tamanho da RadioShack que possa ser atraente em 2015 e além - talvez uma voltada para a cultura maker, com produtos como impressoras 3-D, Placas Arduino e computadores Raspberry PI.

Isso estaria em sintonia com as linhas de produtos de maior sucesso de seu passado, de rádios de amador a microcomputadores - e a empresa até flertou com essa direção em algumas remodelações recentes. Acontece que a nação não precisa de 4.000 dessas lojas agora, e provavelmente nunca precisará.

Terei pena de ver o RadioShack partir. Mas o fato é que o varejo de eletrônicos de consumo é um negócio inerentemente frágil. Com exceção (até agora) da Best Buy, todas as grandes cadeias de eletrônicos nacionais eventualmente entrou em colapso , e geralmente muito mais rápido do que o RadioShack. Sua corrida de 94 anos foi notável, especialmente o período que começou após sua primeira experiência de quase morte no início dos anos 1960. Depois que a dor da falência passar, podemos voltar a lembrar a rede como a história de sucesso idiossincrática e única na América que já foi.