Roboto reiniciado: por que o Google atualiza sua fonte como o resto de seus produtos

Com seu ambicioso plano de criar uma única linguagem de design para todos os seus produtos, o Google teve que atualizar sua fonte principal para funcionar em qualquer tela.

Na era digital, a prensa tipográfica seguiu em grande parte o caminho do Dodo, mas ainda tratamos o design das fontes como algo tão permanente como se fosse feito de blocos de metal centenários. Você simplesmente não 'ajusta' uma fonte ... não é?



O Google pensa que você faz. Hoje, o Google anunciou uma revisão da Roboto, a fonte do sistema Android revelada pela primeira vez há dois anos. Mais do que apenas uma série de otimizações para preparar o Android para uma nova onda de dispositivos, o Roboto 2.0 tem como objetivo provar que as fontes não precisam mais ser escritas em pedra.

O designer de Roboto, Christian Robertson, sempre argumentou que a fonte é um trabalho em andamento. O modelo antigo para o lançamento de fontes de metal não faz sentido para um sistema operacional que está em constante aprimoramento, diz Robertson.



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Em outras palavras, à medida que o Android evolui, o Roboto também deve evoluir. Cada vez que o Android oferece suporte a um novo tipo de dispositivo - que agora inclui telefones, tablets, computadores, TVs e relógios - ou muda sua filosofia de design, o Roboto deve ser reavaliado e ajustado para ter certeza de que ainda está fazendo o que a tipografia deve fazer : seja o esqueleto do design de interface.



Compare o Android Wear com a Android TV, diz Matias Duarte, Diretor de Experiência Android do Google. Em um smartwatch de 2 polegadas, o texto terá que ser espremido em uma coluna pequena e estreita, o que lhe dá um ritmo diferente do que ver o mesmo texto em uma grande tela de televisão de 50 polegadas. Mas Roboto tem que funcionar bem em ambos, bem como em centenas de outros contextos.

O ritmo é uma coisa difícil de quantificar. Se seu tipo de letra parece muito amassado em alguns lugares do que em outros, por exemplo, você não pode simplesmente calcular a distância entre os caracteres e encerrar o dia, porque nossos olhos interpretam os espaços de maneira diferente: um 'F maiúsculo, por exemplo, pode pareça mais distante ao lado de um 'e' minúsculo do que se estivesse ao lado de um 'a', mesmo que a distância entre eles fosse exatamente a mesma.

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Roboto deve ser reavaliado e ajustado para ter certeza de que ainda está fazendo o que a tipografia deve fazer: ser o esqueleto do design de interface.

Daí a necessidade de um tipo de letra em evolução que seja tão responsivo às críticas quanto aos testes do usuário. É assim que planejamos manter o Roboto robusto ao longo do tempo, diz Robertson. A maioria das pessoas não consegue articular sua reação a uma fonte. O mais importante é colocá-lo na frente das pessoas e ver como elas interagem com ele.



Lançado pela primeira vez pelo Google no início de 2012 como um substituto para a fonte Droid de todo o sistema, Roboto foi projetado para ser uma fonte mais moderna e acessível que ficaria bem em dispositivos de alta resolução. Mas os críticos da tipografia não foram gentis com o Google.

Citando seu amálgama de vários estilos tipográficos, Stephen Coles de Typographica disse: [Roboto] não é uma fonte. É ... um Frankenstein de quatro cabeças. Você nunca sabe qual personalidade você terá. Outros críticos, entretanto, afirmaram que Roboto não era nada mais do que um clone Helvetica ruim: uma fonte super-branda sans serif que entraria na história como A versão própria do Google de Arial .


Embora os críticos ainda possam ridicularizá-lo como um clone da Helvetica ou um Frankenfont, Roboto 2.0 aborda muitos problemas com a versão original. A grande maioria dos ajustes no Roboto tem a ver com a forma como as letras aparecem juntas, não apenas em palavras e frases, mas em uma variedade de tipos diferentes de telas. É sutil, mas essas mudanças - um 'O' arredondado aqui, alguns pixels raspados de um 'l' ali - dão ao tipo de letra um equilíbrio diferente do que tinha antes.



A fonte do sistema para um sistema operacional precisa ajudar a dar o caráter da IU, mas você ainda não quer que as pessoas se fixem em glifos específicos, Robertson me disse. Embora o ‘K’ e ‘R’ sejam algumas das letras de formato mais distinto de Roboto, dois anos de feedback mostraram ao Google que eles precisavam ser discados de volta. Com uma fonte do sistema, você realmente não quer que as pessoas pensem, oh, aqui está aquele estranho ‘K’ de novo, diz Robertson.

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No Roboto 2.0, outros 'glifos problemáticos' também foram ajustados. A maioria dos usuários, por exemplo, nunca perceberá que os terminais inferiores das letras minúsculas 'e' e 'g' foram fechados, onde, como anteriormente, eles estavam mais abertos. Mas quando Roboto foi lançado pela primeira vez, muitos críticos consideraram o design do 'e' e do 'g' quase um sacrilégio, levando o Google a revirá-lo neste lançamento.

Essa foi uma maneira que tentamos deliberadamente ultrapassar os limites, admite Robertson. As pessoas agem como se houvesse uma regra rígida e rápida para o design de fontes sem serifa que, digamos, se seu 'a' estiver fechado, seu 'e' também precisa ser fechado. Não pensamos que isso fosse necessariamente verdade, então tentamos fazer experiências com isso.


Mas Roboto 2.0 não está apenas reagindo às críticas dos usuários. Também está levando em consideração as lições aprendidas com os testes de novos produtos, como o Android Auto. Algumas das mudanças mais sutis no design de Roboto aconteceram após testar o quão bem Roboto funcionou em uma configuração de painel. Ao equipar os usuários com óculos de cristal líquido especiais, que são ligados e desligados para simular o tempo máximo que a Comissão de Segurança Rodoviária Nacional considera seguro para desviar o olhar da estrada enquanto dirige seu carro, o Google conseguiu fazer alterações no Roboto para melhorar seu legibilidade na estrada e fora dela.

A verdade é que, embora os críticos possam argumentar sobre os méritos do Roboto, o Google considera que ele é o mesmo que qualquer um de seus outros produtos, da pesquisa ao Gmail e ao próprio Android. Roboto não existe como milhares de glifos esculpidos em blocos de metal individuais; é uma construção puramente digital. Por que não tratá-lo como um e mantê-lo com suporte ao longo do tempo?