Roku lança alto-falantes sem fio porque os telespectadores estão frustrados

Os novos alto-falantes do Roku prometem configuração e sincronização simples com as TVs Roku, mas isso provavelmente é apenas o começo.

Roku lança alto-falantes sem fio porque os telespectadores estão frustrados

Roku está se expandindo além das televisões e no áudio doméstico com um par de alto-falantes sem fio.



Os alto-falantes, oficialmente chamados de Roku TV Wireless Speakers, só funcionarão com smart TVs com Roku, como as fabricadas pela TCL, Sharp e RCA. Eles serão enviados no final de outubro por US $ 200, diz a empresa, mas está aceitando encomendas esta semana por US $ 150 e aumentará o preço da encomenda para US $ 180 a partir de 24 de julho.

Então, por que o Roku, cujo negócio até agora envolve a venda de reprodutores de streaming de TV e o licenciamento de seu sistema operacional para fornecedores de TV, está chegando aos alto-falantes? A empresa quer resolver uma dor de cabeça comum na sala de estar, diz Chas Smith, o gerente geral da Roku TV and Players: A maioria das TVs tem alto-falantes de baixa qualidade embutidos, mas configurar um sistema de som externo e fazer com que funcione corretamente pode ser um incômodo.



Fizemos pesquisas com clientes e descobrimos que eles estão frustrados, afirma Smith.



[Foto: cortesia de Roku]

Smith argumenta que Roku pode remover os pontos problemáticos controlando o software em ambas as extremidades. O sistema operacional de TV da Roku guiará os usuários durante a configuração e, em seguida, se comunicará com o software do alto-falante para sincronizar o áudio e o vídeo. Os alto-falantes também incluirão alguns recursos úteis, como aumento de volume para diálogos e nivelamento de volume para combater intervalos comerciais barulhentos. Até o momento, não consegui ouvir os alto-falantes pessoalmente, mas Roku afirma que eles podem se defender contra sistemas que custam o dobro.

Roku também está usando alguns controles remotos. Um será semelhante ao que está incluído nos reprodutores de streaming do Roku, oferecendo controles em qualquer lugar e comandos de voz, caso o controle remoto da TV do usuário não os tenha. O outro é um dispositivo em forma de disco chamado Roku Touch. Ele deve ser colocado em uma mesa de centro ou mesa final e possui botões de controle de reprodução, botões de ação programáveis ​​e um grande botão de comando de voz no meio.



O Touch, para ser claro, não é uma solução de alto-falante viva-voz como o Google Home, Amazon Echo ou Apple HomePod, embora os alto-falantes do Roku possam tocar música da TV ou de telefones via Bluetooth. Smith diz que Roku queria acomodar usuários que não se sentiam confortáveis ​​com alto-falantes sempre disponíveis em suas salas de estar e também queria que o controlador Roku Touch funcionasse com bateria. (Deve durar cerca de seis meses com um par de pilhas AAA.)

[Foto: cortesia de Roku]

Além da TV

Roku tem mais do que apenas dores de cabeça do consumidor em mente, conforme se move para produtos de áudio. Nos últimos anos, a empresa deixou de vender seu próprio hardware e passou a se concentrar mais em licenciamento de software e receita de publicidade. O sistema operacional da Roku agora é fornecido em 25% das TVs inteligentes nos EUA e, no último trimestre, a empresa ganhou mais dinheiro com serviços do que com hardware pela primeira vez.



Smith diz que os alto-falantes sem fio de Roku são uma extensão desses esforços, porque tornarão as TVs inteligentes da empresa mais atraentes. (Eles também tornarão mais difícil sair do ecossistema Roku, porque não funcionarão com nenhuma televisão que não execute o software Roku.)

O motivo para fazer isso não é para Roku vender uma peça de hardware, diz Smith. Na verdade, estamos procurando aumentar o engajamento na plataforma. Acreditamos que, ao tornar os alto-falantes da televisão mais imersivos para programas de TV e filmes, ao tornar o áudio melhor, estamos tornando a própria TV mais envolvente, e isso aumentará o uso e a aderência à plataforma.

Os alto-falantes também são apenas o começo dos esforços de áudio de Roku. Em janeiro, a empresa planos provocados para alto-falantes inteligentes e um assistente de voz focado no entretenimento. O plano não é apenas criar seu próprio hardware, mas licenciar o software para outras empresas como a TCL, que planeja fazer uma barra de som com Roku. Embora Roku não esteja pronto para falar mais sobre essas iniciativas ainda, os novos alto-falantes são uma peça do quebra-cabeça. Não é difícil imaginá-los vinculados a um sistema de áudio e entretenimento doméstico mais amplo que oferece suporte a comandos de voz sem as mãos, porque Apple, Google, Amazon e Sonos estão todos começando a fazer coisas semelhantes.

Esses alto-falantes não são alto-falantes mudos, diz Smith. Esses são alto-falantes inteligentes que possuem um sistema operacional integrado, de modo que serão capazes de adicionar funcionalidades com o tempo.

[Foto: cortesia de Roku]

Ainda queremos brincar bem com os outros

Até agora, Roku se apresentou como uma parte neutra na sala de estar, que fica feliz em oferecer serviços do Google e da Amazon, mesmo quando vendem seus próprios produtos de streaming de TV. Mas com essas empresas usando alto-falantes inteligentes e assistentes de voz para estabelecer plataformas domésticas inteligentes mais amplas, os próprios planos de controle de voz de Roku podem se tornar um incômodo maior.

Roku insiste que não há conflito direto porque não está construindo um assistente de voz para todos os fins.

Não estamos planejando competir com Alexa ou OK Google, diz Smith. Queremos nos concentrar em construir o melhor sistema de entretenimento que pudermos, com foco na TV e estendendo-se a partir daí.

A parte de extensão é onde as coisas podem ficar complicadas. Se você tem um assistente Roku controlando sua sala de estar, você também pode querer que ele controle as lâmpadas próximas ou verifique a câmera no quarto do bebê através da televisão.

Roku não comenta sobre o que o futuro pode trazer a esse respeito, mas diz que ainda quer trabalhar com empresas como Amazon e Google, até mesmo na área de assistentes de voz. Nem Smith, nem o porta-voz da Roku, Eric Savitz, descartariam a possibilidade de permitir que os usuários controlem seus reprodutores e TVs Roku com o Google Assistant ou Amazon Alexa. (A Amazon já oferece ferramentas de desenvolvedor para permitir isso , mas Roku ainda não os implementou.)

Ainda queremos ser a Suíça, diz Savitz. Ainda queremos jogar bem com os outros, e isso inclui nossos amigos do Google, da Amazon e de outros lugares, então acho que você verá parcerias interessantes de várias maneiras com muitas pessoas.

Por enquanto, porém, Roku gostaria apenas de vender alguns alto-falantes.