A placa à venda recebe sua primeira grande reforma em quase 50 anos

O unicórnio imobiliário Compass, avaliado em US $ 2,2 bilhões, quer conectar a sinalização do gramado frontal ao mundo digital.

O protótipo final, na forma de uma lupa, fica em pé em uma sala de conferências do 10º andar na startup do setor imobiliário Compass, emitindo um brilho suave da borda interna de sua moldura anelada. À primeira vista, o material preto fosco e a forma minimalista parecem destinados a um pátio ou dentro de uma casa. Na verdade, se não fosse pelas informações de contato do corretor de imóveis no centro do anel brilhante, seria difícil chamar isso de um sinal de venda. Mas esse é exatamente o seu propósito: divulgar aos compradores que uma casa está no mercado e, graças à tecnologia incorporada, dar-lhes acesso a um conjunto de informações muito mais rico do que um letreiro padrão impresso pode conter.

[Foto: cortesia Compass]

Na presença desse protótipo final, após meses de desenvolvimento, Matt Spangler, diretor de criação do Compass, mal consegue conter sua empolgação. Em jeans e camisa jeans, ele destaca o anel da base, para mostrar como eles se conectam. A coisa toda é modular, diz ele. Esta peça bem aqui - isso desliza para fora. Com o clique de um botão, ele anima as luzes LED, que caem em cascata pelas laterais do anel. Virando a placa, ele demonstra como destacar a peça impressa no centro, usando abas sutis. No futuro, se o custo permitir, ele imagina uma versão totalmente digital que os agentes possam atualizar em tempo real. No momento, a equipe de desenvolvimento móvel do Compass está fazendo planos para uma iteração de realidade aumentada.



Digamos que fosse apenas um terreno - você poderia ver uma casa modelada no terreno, poderia mudar a cor da casa com tinta, poderia ver todos os dados da vizinhança, poderia ver restaurantes recomendados, diz Spangler, pintando a visão.

Trazendo nova tecnologia para uma indústria restrita

Em outros setores, a fusão dos mundos digital e físico está bem encaminhada. Usamos dispositivos que monitoram nossos passos e nosso sono, fazemos compras enquanto os sensores da loja rastreiam nossos movimentos e administramos nossas casas usando termostatos e câmeras de segurança projetados pelo Vale do Silício. Mas, quando se trata de comprar uma casa, a tecnologia se limita a agregadores online, como o Zillow, que reproduzem a funcionalidade dos antigos anúncios classificados. A Compass, que levantou US $ 450 milhões do Softbank Vision Fund em dezembro a uma avaliação de US $ 2,2 bilhões, até agora tem se concentrado em se tornar, nas palavras do CEO Robert Reffkin , a maior proprietária de dados imobiliários globalmente e a empresa de tecnologia imobiliária número um do mundo. A placa reinventada para venda da empresa demonstra um crescente reconhecimento de que os dados mais valiosos do mercado imobiliário se originam no real mundo.

Claro, para muitos americanos hoje, a ideia de comprar uma casa é tão fantástica quanto usar AR para pintar o exterior de uma casa. Os preços dispararam em muitas das cidades onde a Compass opera, enquanto os salários da classe média permaneceram estagnados. Mas, para a Compass, esses preços em alta representam uma oportunidade de dominar o topo do mercado. A empresa tem talento roubado capaz de vendas anuais na casa dos oito dígitos de concorrentes, incluindo Corcoran Group e Douglas Elliman.

Os agentes da Compass vendem propriedades de troféus e estão dispostos a investir em ferramentas dignas de troféus, ou assim o pensamento vai. A startup espera que seus 4.100 agentes abocanhem a primeira série de placas; cada um custará US $ 700 e será enviado em 1º de outubro (Contanto que os agentes carreguem as baterias, os sinais podem, em teoria, durar anos.) Durante as sessões de feedback, diz a Compass, mais de 90% dos agentes expressaram interesse em comprar uma.

[Foto: cortesia Compass]

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A primeira coisa que quero ver são os agentes felizes porque os vendedores estão dizendo: ‘Isso fez minha casa se destacar & apos; diz Compass COO Maëlle Gavet. Além disso, ela acrescenta, a tecnologia tornará mais fácil para os agentes gerenciarem seu inventário de sinalização. ‘Eu sei onde estão meus sinais, sei se um deles precisa ser recarregado.’ No futuro, ‘não preciso ir até o sinal para alterar o texto. & Apos;

Como um incentivo adicional para os agentes fazerem um pedido, a Compass negociou um acordo com o Waze que mostrará os locais de sinalização dentro do aplicativo Waze, incentivando os compradores em potencial a dirigir ou comparecer a uma visitação pública. Aproveitar a promoção custará aos agentes um adicional de $ 300 por placa.

Você pode imaginar um mundo no qual você decide como consumidor que está procurando esses tipos de propriedades e um mapa começa a criar uma rota, e ele sabe quais têm uma casa aberta, diz Gavet. É um pouco como um sonho, mas isso é o que eu acho realmente emocionante - você começa a conectar o mundo digital e o mundo físico, e isso torna a vida do consumidor, espero, um pouco melhor.

Uma nova visão para uma nova era de habitação

A última vez que o letreiro de venda passou por uma grande transformação foi há décadas, durante o boom suburbano pós-Segunda Guerra Mundial. Meu próprio avô, Bill Oakley, estava na vanguarda das novas tendências. Por volta de 1970, ele deixou a gráfica com sede em Chicago, onde trabalhou para começar por conta própria um novo tipo de sinalização imobiliária. Na época, dois tipos de letreiros à venda dominavam: estilos de placa sanduíche e estilos retangulares afixados em um poste de metal central. Usando materiais mais novos e mais leves, a Oakley criou uma estrutura em forma de L, com uma dobradiça afixada na barra horizontal no topo. O design permitiu que os corretores imobiliários trocassem facilmente por diferentes estampas, conforme necessário. Seu primeiro cliente foi o braço imobiliário da Melhores casas e jardins .

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Durante os primeiros anos da Oakley Signs and Graphic, comprar uma casa nos EUA era acessível e desejável. Em 1983, o ano em que nasci, cerca de dois terços dos americanos possuíam uma casa, a partir de um ponto baixo de 44% em 1940 . Mas hoje em dia, comprar uma casa é cada vez mais fora de alcance para muitos americanos. As taxas de propriedade de casa têm sido em declínio desde a Grande Recessão , quando os bancos retiraram seus empréstimos hipotecários. Em mercados de alta demanda como Nova York e São Francisco, os preços médios das residências chegam a US $ 1 milhão.

[Foto: cortesia Compass]

Digite Compass, que assume que o luxo é o novo padrão em imóveis residenciais. A startup priorizou o recrutamento de agentes em enclaves ricos como Aspen e os Hamptons, e em mercados como Chicago ganhou listagens como uma mansão urbana de US $ 50 milhões e 25.000 pés quadrados (grande em todos os sentidos, mas não esmagadora, diz a descrição) . Para tais propriedades, a empresa acredita, um sinal de venda regular velho simplesmente não atinge a nota certa com a clientela rica.

A busca por sinalização inteligente e icônica

A tentativa da Compass de reinventar a sinalização imobiliária começou em novembro passado nos escritórios da Aruliden, uma empresa de branding e design contratada pela Spangler. Dezenas de esboços se alinham nas paredes de uma sala de conferências no bairro de Flatiron em Nova York, muitos mostrando variações de um círculo preso a um poste estreito. Como inspiração de moodboard, a equipe de Aruliden imprimiu imagens de luzes redondas brilhantes em salas de estar minimalistas. O objetivo, em certo sentido, é criar um sinal externo tão elegante quanto uma peça de mobiliário moderno.

Johan Liden, cofundador e diretor de criação da Aruliden, conduz a apresentação, que se concentra na pesquisa e descoberta inicial da equipe. Esta é uma categoria que não muda há muito tempo, diz Liden. Como resultado, há uma oportunidade para o Compass criar um sinal que seja inteligente (ou seja, habilitado para tecnologia) e icônico. Ele aponta para exemplos de hardware de marca que une os mundos físico e digital - as luzes do painel de Lyft, por exemplo, ou a Magic Band da Disney. Você deve ser capaz de remover o logotipo da Bússola e saber que este é um sinal da Bússola, diz ele, enquanto as cabeças acenam.

[Foto: cortesia Compass]

Várias semanas depois, Spangler teve a chance de ruminar sobre as opções de design e a função cada vez maior do sinal. Quero desafiar a todos a imaginar um mundo em que o sinal seja um hub de casa inteligente, diz ele. Ele está enviando informações sobre a qualidade do ar e a poluição sonora, ajudando a abrir portas para passeios, oferecendo um passeio e fornecendo valor real para o agente, o comprador e o vendedor. A maneira como vivemos está mudando, e Spangler deseja que a Compass esteja pronta para um mundo em que a casa própria seja mais flexível. Mais casas serão casas e aluguéis no estilo Airbnb, a mobilidade será maior do que nunca. Como podemos estar nesse hub com os outros jogadores de tecnologia?

Ele está ciente das considerações práticas. Para mim, o desafio mais difícil é até que ponto podemos levar a tecnologia hoje para fazê-lo em um prazo razoável, com um custo razoável, para fornecer um fator de wow real e funcionalidade real. Queremos chegar lá. Podemos chegar lá hoje?

Acertando as pequenas coisas

Em fevereiro, esse desafio entra em foco durante uma reunião na sede da Compass com a presença de Aruliden e uma equipe recém-contratada de empreiteiros de hardware da Intelligent Product Solutions (IPS). As perguntas começam a surgir à medida que os empreiteiros revisam os projetos preliminares. Quem pode usar os dados? Quando e como? E quanto à duração da bateria?

Não vejo necessidade de transmitir esses dados ao vivo tão cedo, diz Compass CTO Liming Zhao ( Zhao deixou o Compass em março para abrir sua própria empresa). Mas ele quer priorizar a coleta de pontos de dados - como tráfego de pedestres, ruído e luz - que podem melhorar as ferramentas de avaliação do Compass, parte do pacote de software do agente da startup. Existem outras razões pelas quais esta casa é mais atraente? Com os sensores certos, sua equipe pode trazer novos insights para uma das questões mais importantes do setor imobiliário.

[Foto: cortesia Compass]

Seguindo em frente, o grupo discute os sensores de movimento e se eles fazem sentido em ambientes urbanos densos. Eles também consideram a adição de luzes vermelhas e verdes, para indicar que uma casa foi vendida ou ainda está disponível. Mas os membros da equipe de Aruliden são céticos sobre sinais e mensagens mais complexas. Com que frequência você compra uma casa? um diz. Uma luz vermelha ou verde não significa nada para você.

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À medida que a reunião chega ao fim, o grupo concorda em se reunir novamente quando o fornecedor do hardware puder fornecer estimativas de prazo e custo.

Em abril, finalmente existe um protótipo. É um poste fino com um círculo no topo, com cerca de um metro e meio de altura. No centro, há um texto de amostra: Townhouse for sale, o sinal diz, seguido por um nome de corretor, detalhes de contato e bússola. Na base do anel, agora há um código QR, que solicitará que os transeuntes baixem o aplicativo Compass.

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A reunião começa quando Aruliden apresenta opções para animar os LEDs. O sinal deve ligar automaticamente à noite? Se sim, quão brilhante? Durante o dia, o que deve acontecer quando uma pessoa se aproxima e passa com um raio de 3 metros? Seis pés? Três pés?

Um participante levanta a questão dos passageiros, os complementos impressos que os agentes costumam usar para aumentar seus sinais padrão. Liden, CCO de Aruliden, gostaria de convencer os agentes a abraçar o minimalismo do letreiro. As informações do passageiro poderiam estar mais no telefone? ele pergunta.

A equipe Compass está hesitante. Precisamos testar com agentes. Muitos agentes, eles acreditam, serão resistentes.

O IPS entra em cena e imediatamente a ideia de usar sensores para acionar animações de luz se torna mais complicada. O plano atual prevê dois sensores, mas isso criará pontos cegos. Adicionar um terceiro sensor afetará a vida útil da bateria. É a única coisa que não podemos desligar, diz um engenheiro da IPS.

Obviamente, haverá cenários em que não haverá envolvimento, Liden reconhece. Mas o que é aceitável, como porcentagem? Ele e a equipe imaginaram um cenário em que um comprador interessado passa pelo letreiro, que aciona a animação LED, que serve para chamar a atenção para o código QR, que leva o comprador às informações sobre o imóvel. Esta é a chave para que o signo faça o que queremos que ele faça. Se os sensores não iniciarem essa sequência, o agente perderá a chance de se conectar.

No final, o protótipo final contém apenas duas placas de sensores, cada uma com a capacidade de detectar proximidade e luz ambiente. Além disso, há uma placa de circuito que contém um microcontrolador, um módulo Bluetooth Low Energy, um acelerômetro e um sensor de temperatura. Por meio do aplicativo Compass, os agentes poderão selecionar entre uma variedade de animações de luz e monitorar a vida útil da bateria.

É um ecossistema conectado de dispositivos, com hardware, software e dados, diz Spangler. Qual é realmente o poder do Compass - a integração entre todas essas coisas.

Os próximos passos

Agora, a empresa terá que convencer os agentes do valor desse ecossistema e municípios faladores com regras rigorosas que regem a sinalização. (Algumas cidades nos Hamptons, por exemplo, restringem fortemente o tamanho e a cor dos sinais, bem como o uso da luz.) Spangler, Gavet e Reffkin também estão de olho em outras oportunidades de construção para o mundo físico. Estamos tendo a mesma conversa em torno das janelas [imobiliárias] - achamos que podemos fazer melhor, diz Gavet. Queremos ser diferentes, queremos parecer diferentes. A oportunidade, ela acredita, está em conectar lugares físicos a estratégias de marketing digital. O mercado imobiliário é onde o e-commerce estava há 10 anos. Mas o redesenho da janela é um projeto para outro dia.