Galaxy Tab S4 da Samsung: o tablet Android que pensa que é um PC

A interface DeX alternativa deste tablet fino é ajustada para produtividade semelhante à do PC - uma proposta que é um tanto problemática, mas cheia de promessas.

Galaxy Tab S4 da Samsung: o tablet Android que pensa que é um PC

Como você divide a diferença entre um laptop e um tablet?



É uma pergunta aparentemente direta, que inspirou uma série de respostas. Dispositivos Windows, como o Surface Pro da Microsoft e o Surface Go, executam o Windows 10, um sistema operacional projetado para ser compatível com laptops e tablets. Existe o iPad Pro da Apple, um tablet que visa competir com os PCs no poder sem se tornar um. E, ultimamente, o Google tem sido confundindo os limites entre Chromebooks e tablets Android , resultando em uma nova classe de máquina com DNA compartilhado.

Depois, há a Samsung. A empresa é a fabricante mais importante de dispositivos Android, mas sempre gostou de assumir um papel ativista nas experiências que seus produtos oferecem, em vez de simplesmente depender dos esforços do Google. A partir de US $ 650 para uma versão com 64 GB de armazenamento, seu novo Galaxy Tab S4 é um tablet Android que, com a adição de um estojo chamado Book Cover Keyboard, se torna uma concha tipo laptop. (O caso custa US $ 150, mas custa US $ 75 quando comprado com o tablet até 8 de setembro)



Em termos de hardware, o resultado se parece muito com a combinação de tampa do iPad Pro e Smart Keyboard de 10,5 ″ da Apple. Mas o Galaxy Tab S4 oferece DeX, uma interface alternativa que a Samsung lançou no ano passado em seus telefones Galaxy S8. DeX executa aplicativos Android em um ambiente otimizado para produtividade em uma tela maior que a de um smartphone. O efeito geral é semelhante ao do Windows, permitindo que você arraste aplicativos em janelas, gerencie-os com uma barra de tarefas na parte inferior da tela e use o mouse em vez do dedo para apontar.



Com um telefone Samsung, você precisa de uma tela de desktop e um acessório de dock de $ 99 para usar o DeX. No Galaxy Tab S4, no entanto, você pode escolher usar a interface DeX no próprio tablet e até mesmo alterná-la automaticamente quando o tablet estiver em seu estojo de teclado.

A imposição de uma interface estilo desktop em um sistema operacional concebido com o uso móvel em mente é uma façanha ambiciosa e imaginativa de destreza técnica. Os resultados não são perfeitos. Mas antes mesmo de você levar o DeX em consideração, o Galaxy Tab S4 é o melhor tablet Android que já usei; você pode adorar mesmo que acabe não gostando do DeX.

[Foto: cortesia da Samsung]

Mais tela, menos borda



O Galaxy Tab S4 está para o Galaxy Tab S3 do ano passado, assim como o atual menor iPad Pro da Apple está para o modelo que o precedeu. Tanto a Samsung quanto a Apple pegaram um tablet com tela de 9,7 ″ e tornaram as bordas mais finas, permitindo uma tela de 10,5 ″ mais espaçosa em um dispositivo de tamanho semelhante. Embora o resultado final não seja tão envolvente quanto um telefone com moldura mínima, como o Galaxy S9 ou iPhone X, o espaço extra é óbvio.

Quando a Apple enfiou uma tela maior no iPad Pro, deixou espaço suficiente para um botão inicial físico com um sensor Touch ID. A Samsung, no entanto, abandonou o botão home / scanner de impressão digital. O botão de início está agora na tela e você tem uma variedade de maneiras de desbloquear o tablet, com a opção aparentemente mais avançada sendo a varredura inteligente, que usa reconhecimento facial e varredura da íris para identificá-lo como você.

Em teoria, o Intelligent Scan soa como uma contrapartida próxima ao Face ID do iPhone X. Mas tive um começo difícil com isso: ele me acusaria de cobrir o sensor com a mão (mesmo quando não estava) ou me diria para elevar o tablet ao nível dos olhos (o que não é exatamente um gesto natural quando o Tab S4 está em sua caixa de teclado). Acima de tudo, ele lutou para me reconhecer quando eu estava usando meus óculos. Com a prática, fiz com que funcionasse bem o suficiente para não prejudicar o negócio, mas ainda parece que a Samsung eliminou o leitor de impressão digital antes que pudesse substituí-lo por algo igualmente simples e confiável.



[Foto: cortesia da Samsung]

A Samsung acertou em todo o resto sobre o Galaxy Tab S4, quando você o está julgando como um tablet. A tela Super AMOLED é uma das melhores telas que já vi em um tablet, e seus quatro alto-falantes oferecem a tecnologia Dolby’s Atmos, que pode dar ao áudio uma dimensionalidade que você não espera de um dispositivo tão pequeno. Mesmo se você não se preocupa com o DeX e o ângulo de produtividade e principalmente deseja assistir a filmes ou jogar em um tablet, o Tab S4 tem o seu número.

A caneta S Pen também é excelente. Ele se sente bem na mão, oferece 4.096 níveis de sensibilidade à pressão e proporciona uma sensação de caneta no papel em aplicativos como Samsung's Notes e Autodesk SketchBook. Embora pareça mais com o Pencil da Apple do que com a versão do Galaxy Tab S3 da S Pen, ele vem com o tablet em vez de ser um complemento de US $ 100 como o Pencil. O teclado da capa do livro tem um caddie para guardá-lo. E o melhor de tudo, nunca requer recarga ou troca por uma bateria nova, ao contrário das stylus da Apple e da Microsoft.

A Samsung afirma que o Galaxy Tab S4 pode fornecer até 16 horas de reprodução de vídeo com uma carga, uma afirmação que, se verdadeira, é impressionantemente longa. Eu não tinha o tablet por tempo suficiente para verificá-lo de forma independente. Mas usar o Tab S4 em um saguão de aeroporto por cerca de uma hora e depois passar a maior parte de um vôo de seis horas usando-o drenou apenas metade da vida útil da bateria, sugerindo que você deveria ser capaz de levar o tablet para o mundo real sem obcecado em trazer seu carregador USB-C.

O fator DeX

Se a interface DeX do Galaxy Tab S4 o intriga, você vai querer investir na capa do teclado da capa do livro, dando ao tablet um formato semelhante ao de um laptop. (Pelo menos, provavelmente: se você fornecer seu próprio adaptador HDMI, monitor externo, teclado e mouse, você também pode usar o tablet como um computador desktop, caso em que o DeX aparece no monitor externo e a tela do tablet fornece o interface padrão do Android ou funciona como um touchpad habilitado para caneta jumbo.) O teclado da capa do livro oferece uma digitação razoavelmente confortável devido ao seu tamanho compacto; como os teclados da Microsoft e da Apple, ele se encaixa e tira energia do tablet, eliminando a necessidade de usar Bluetooth.

Seria bom se suas teclas fossem retroiluminadas. E algumas pessoas vão desejar que a Samsung tenha colocado um trackpad abaixo do teclado - como a Microsoft fez com o Surface Go - para completar a experiência de laptop. (Na ausência dele, você pode apontar usando qualquer mouse Bluetooth, a S Pen ou o dedo.) Mas minha maior reclamação sobre este caso é que é, bem, um caso. Se você quiser usar o tablet como um tablet, você precisa erguer o case para fora ou dobrar o teclado, que não se esconde tão bem atrás do tablet quanto seus homólogos da Microsoft e da Apple.

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[Foto: cortesia da Samsung]

Com o teclado da capa do livro ligado e o DeX em execução, o Tab S4 oferece uma experiência que pode fazer você esquecer, pelo menos brevemente, que está usando um dispositivo Android. Se você está em casa em um PC com Windows ou Mac, não demorará muito para se familiarizar com os aplicativos em janela do DeX, barra de tarefas, gerenciador de arquivos, atalhos de teclado e outras convenções. Eu não fiz nenhum teste formal de desempenho, mas o tablet forneceu potência computacional suficiente para me permitir alternar entre tantos aplicativos quanto eu quisesse.

Claro, os aplicativos que você está executando não são software Windows ou Mac; são aplicativos Android, e é aí que as coisas ficam um pouco complicadas. A Samsung garantiu que seus próprios aplicativos, como e-mail, navegador e anotador, funcionassem bem no DeX. Também é oficialmente certificado um punhado de aplicativos de terceiros, como o pacote Office da Microsoft, como pronto para DeX. E muitos outros que experimentei, do Slack ao Spotify, se comportaram bem no ambiente DeX.

Outros programas, no entanto, aparecem no DeX parecendo aplicativos de smartphone em execução em uma janela; você pode girá-los entre as orientações retrato e paisagem, mas não pode expandi-los para preencher a tela. O Facebook teve a parte superior de sua interface cortada. 1Password - o mais próximo que tenho de um aplicativo sem o qual não consigo viver - recusou-se a executar. (Consegui recuperar minhas informações de login mudando para o modo Android padrão, usando 1Password lá, e depois voltando para o DeX.)

Procurando no DeX, encontrei uma opção chamada Forçar aplicativos a redimensionar, que reside em uma seção de configurações experimentais chamada DeX Labs. Ele permitiu que aplicativos que normalmente rodavam apenas em uma janela - como SketchBook e Facebook Messenger - se expandissem para o tamanho de tela inteira. Ele carrega um aviso de que pode causar problemas; Não encontrei nenhum, e isso tornou a experiência do DeX muito, muito melhor.

No geral, tenho a sensação de que a Samsung não investiu energia para repensar como DeX e Android se cruzam neste tablet. Alguns aplicativos - e partes das próprias telas de configurações da Samsung - funcionam apenas no modo retrato, o que é uma interrupção chocante quando você está usando o Tab S4 no estojo do teclado. Um recurso útil que permite que você use a S Pen para rabiscar notas no tablet quando sua tela estiver desligada de outra forma, é inoperante se você estiver no modo DeX. O minúsculo guia de início rápido impresso que vem com o tablet não explica o DeX. Até mesmo a ajuda online do DeX mostra que ele está sendo usado com um telefone e monitor externo, não no Galaxy Tab S4.

Pular para frente e para trás entre o DeX e a interface Android convencional - o que eu queria fazer com frequência - também não é exatamente uma brisa. Você faz isso usando um ícone que está enterrado em lugares diferentes nas duas interfaces, e o processo de troca leva vários segundos, durante os quais você obtém uma tela preta com um logotipo Samsung DeX gigante. E uma mensagem alarmante avisa sobre uma possível perda de dados se você não salvar seu trabalho, mas o fizer depois você mudou. (A Samsung está sendo extremamente cautelosa: os aplicativos Android normalmente são salvos automaticamente conforme você avança e não tive nenhum problema.)

Por todas essas razões, DeX tem uma sensação um pouco de rascunho. Nos poucos dias que tive que conviver com o Tab S4, passei algum tempo no DeX, mas também gostei de usar o tablet mais como um modo de semi-laptop - em seu estojo de teclado, mas executando a interface padrão do Android em vez de DeX. Não parece o Windows, mas não é ruim e envolve menos surpresas.

A Samsung tem uma longa história de adicionar seus próprios recursos de software ao Android. Muitas vezes, os resultados fazem você desejar que eles tivessem sido deixados bem o suficiente. O DeX no Galaxy Tab S4 não é assim. Não é perfeito, mas é uma boa ideia com bastante espaço para melhorar por meio de melhorias futuras. Se a Samsung seguir o Galaxy Tab S4 com um Tab S5 que tem uma versão melhorada da interface - e talvez uma caixa de teclado com trackpad - poderia encontrar um ponto ideal único e bem-vindo entre tablet e laptop.