Prova científica de que comprar coisas pode realmente levar à felicidade (às vezes)

As experiências nem sempre superam as coisas: as pessoas mais felizes gastam dinheiro em itens que estão em sincronia com suas personalidades.

Prova científica de que comprar coisas pode realmente levar à felicidade (às vezes)

O dinheiro pode comprar felicidade? Psicólogos e economistas comportamentais têm refletido sobre essa questão há anos. Ou, em outras palavras, uma ida ao teatro deixará alguém mais feliz do que comprar o gadget mais recente ou vice-versa?



Pesquisas ao longo da última década enviaram uma mensagem retumbante: se você quer ser mais feliz, invista em experiências em vez de coisas. Em seu trabalho inovador, os psicólogos Leaf Van Boven e Thomas Gilovich conduziram uma série de pesquisas e descobriram que as experiências tornavam as pessoas mais felizes do que mercadorias. Suas descobertas foram resumidas no Jornal de Personalidade e Psicologia Social . Então, em 2010, Gilovich, professor de psicologia da Universidade Cornell, mostrou por quê.

O estudo de Gilovich descobriu que quando as pessoas compram coisas, é mais provável que sofram o remorso do comprador. Eles também tendem a comparar seus ativos materiais com os de outras pessoas. Por outro lado, é mais difícil comparar as experiências de outras pessoas com as suas.



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Além disso, a empolgação de comprar algo novo diminui com o tempo. Compramos um par de sapatos. É ótimo no início. Mas então nos acostumamos com eles, diz Sonja Lyubomirsky, autora de O Como da Felicidade . Nós nos adaptamos. E então queremos comprar outro par de sapatos. Diversos outro estudos por pesquisadores da San Francisco State University também relacionaram a felicidade com as experiências.

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A ciência de por que você deve gastar seu dinheiro em experiências, não em coisas

Não há como negar que novos desafios, viagens e emoções podem fornecer profunda satisfação e significado para uma pessoa, mas não vamos descartar as coisas completamente. Acontece que eles também podem nos fazer felizes. A maioria das pessoas está gastando um pouco demais em bens materiais, diz Michael Norton, professor de administração de empresas na Harvard Business School e co-autor de Happy Money: The Science of Happier Spending . Mas isso não significa necessariamente que todos os bens materiais que você compra não o deixam feliz. Algumas coisas nos tornam mais felizes do que outras.

Novos estudos forneceram evidências convincentes de que há valor real em alguns tipos de compras de materiais. Em um estudo que foi publicado em Ciência Psicológica em abril, os pesquisadores descobriram que as pessoas seriam mais felizes se gastassem em coisas que combinassem com sua personalidade. Os pesquisadores analisaram as transações bancárias de mais de 600 indivíduos, todos os quais preencheram anonimamente um questionário sobre seu tipo de personalidade e satisfação com a vida. As pessoas mais felizes no estudo pareciam ser aquelas que gastavam mais em coisas ou serviços que estavam em sincronia com seu tipo de personalidade. Por exemplo, uma pessoa extrovertida adoraria gastar seu dinheiro em um pub, mas uma pessoa mais introvertida provavelmente ficará mais feliz gastando esse dinheiro em livros.

Um objeto como uma bicicleta ou um livro pode proporcionar experiências valiosas para uma vida inteira.



Joe Gladstone, co-autor do estudo e candidato a doutorado na Judge Business School da University of Cambridge, Cambridge, diz que este trabalho não pressupõe, como alguns dos estudos que compararam experiências com bens materiais, que exista um regra para a felicidade. Acho que é mais provável que, para algumas pessoas, as experiências as tornem especialmente mais felizes e, para outras, não, diz Gladstone.

As descobertas certamente ressoam com Bernardo Margulis, que dirige um estúdio de design gráfico chamado This Makes Me Happy na Filadélfia. Não gosto muito de marcas, mas estou de olho em um iPad profissional, uma nova bicicleta e um relógio inteligente, diz ele. Itens como um conjunto de marcadores ou um novo bloco de papel são fontes de alegria para ele. Mas geralmente não tenho pressa com a experiência de compra e realmente não me importo com roupas ou coisas assim, acrescenta Margulis.

Além disso, um Estudo de 2014 publicado no Journal of Consumer Psychology descobriram que os produtos que ajudavam os compradores a criar uma experiência - as chamadas compras experienciais - eram tão bons em proporcionar felicidade quanto experiências de vida. Um objeto como uma bicicleta ou um livro pode proporcionar experiências valiosas para uma vida inteira.

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Mesmo os minimalistas buscam produtos que podem comprar experiências. Se as coisas nos permitem criar, aprimorar nossas experiências, nos conectar com as pessoas, elas podem nos fazer felizes, diz Anthony Ongaro, criador do blog vivo intencional, Quebre o Twitch . Suas principais compras experienciais: equipamento fotográfico, equipamento de vídeo e instrumentos musicais. Eles podem gerar receita, desenvolver um ofício artístico ou fornecer satisfação além da coisa em si, diz Ongaro.

Provas mais convincentes em favor de bens materiais vieram na forma de um estudo de dezembro de 2015 publicado em Psicologia Social e Ciência da Personalidade . Pesquisadores da Universidade de British Columbia descobriram que as coisas proporcionam uma felicidade mais duradoura do que experiências. Os pesquisadores acompanharam os níveis de felicidade das pessoas depois que gastaram dinheiro em um bem material (por exemplo, um palestrante) ou em uma experiência (por exemplo, férias). O que eles descobriram: os participantes continuaram a sentir freqüentes acessos de felicidade ao longo de duas semanas após a compra de um bem material.

Uma experiência produziu uma emoção intensa enquanto durou, mas diminuiu com o passar do tempo. Realmente depende do tipo de felicidade que uma pessoa em particular valoriza, diz Aaron Weidman, um coautor do estudo e estudante de doutorado na University of British Columbia. Se você consegue ingressos para o show, ou vai a um bom restaurante, você realmente gosta da experiência, mas a felicidade que você consegue acaba em pouco tempo. Por outro lado, Weidman elabora, se você comprar uma TV ou um sofá, isso não lhe dá um momento de emoção, mas com o tempo, proporciona momentos de felicidade mais frequentes.

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As experiências podem ser mais importantes para algumas pessoas, mas algumas pessoas gostam de encontrar um equilíbrio entre fazer e possuir. Josh Ayotte, um recrutador de executivos que acabou de abrir sua própria empresa, diz que ele está dividido em 50-50 em relação a experiência e coisas. Tento usar meu dinheiro ganho com dificuldade em coisas que vão me fazer sentir bem, diz ele. Quando se trata de experiências, é jogar golfe e viajar, mas ele gosta de se recompensar com um belo terno, um belo par de sapatos ou uma incrível garrafa de vinho de vez em quando, sempre que atinge um objetivo.

Um refúgio asiático aqui, um par de mocassins chiques ali. Talvez a fórmula da felicidade realmente esteja em algum ponto intermediário.


Dinsa Sachan escreve sobre psicologia e neurociência. Sua escrita apareceu em Scientific American Mind , Descobrir e Playboy.com, entre outros. Você pode verificar o trabalho dela em www.dinsasachan.com

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