Os cientistas acabaram de descobrir uma nova maneira de fazer combustível a partir da água do mar

Isso poderia ajudar a reacender o hidrogênio como combustível renovável?

Os cientistas acabaram de descobrir uma nova maneira de fazer combustível a partir da água do mar

Embora o combustível de hidrogênio elimine a poluição do tubo de escape, a maior parte do combustível de hidrogênio é feita de gás natural, um combustível fóssil. É possível fazer isso de uma fonte mais limpa: a água. Com eletrodos na água, a eletricidade pode separar o hidrogênio do oxigênio, fornecendo hidrogênio puro. Mas, até agora, os processos dependiam de água doce purificada, que é cara. Para o uso de hidrogênio combustível aumentar de escala, precisamos de uma fonte diferente, uma que seja mais barata e não esgote a água que poderíamos estar bebendo.

Agora, uma nova pesquisa de cientistas de Stanford demonstra um novo método para fazer combustível de hidrogênio diretamente da água do oceano. No momento, a necessidade de hidrogênio ainda é relativamente limitada porque a chamada economia do hidrogênio ainda não decolou, embora esteja em seu estágio inicial de crescimento, diz Hongjie Dai, professor de química em Stanford e co-autor de um novo artigo sobre o pesquisar. Você pode imaginar que haveria mais demanda por hidrogênio.

[Foto: cortesia de H. Dai, Yun Kuang, Michael Kenney]



Carros movidos a hidrogênio já estão nas estradas, e um trem movido a hidrogênio agora está sendo executado na Alemanha. UMA balsa movida a hidrogênio está vindo para San Francisco este ano, e um projeto na Noruega está projetando um navio de carga com zero emissões. Uma startup em Cingapura está desenvolvendo o primeiro avião elétrico a hidrogênio . Se, no futuro, veículos movidos a hidrogênio ou outras máquinas realmente estiverem decolando, você precisará de muito hidrogênio e, então, começará a pensar sobre onde obterá esse hidrogênio, diz Dai.

No futuro, os navios movidos a células de combustível de hidrogênio poderão produzir seu próprio combustível diretamente da água do mar, substituindo o combustível sujo, chamado de bunker, que eles usam hoje. (De uma estimativa , um único grande navio de contêineres pode produzir tanta poluição causadora de câncer quanto 50 milhões de carros, junto com gases de efeito estufa.)

Outros, incluindo a Marinha dos Estados Unidos, fizeram experiências com a produção de hidrogênio a partir da água do mar no passado. A fábrica Moonshot da Alphabet experimentou outro método e, então, decidiu encerrar o projeto. Os pesquisadores de Stanford testaram um método que usa eletrólise simples com alguns ajustes. Na água salgada, o eletrodo positivo normalmente atrairia o cloreto, decompondo rapidamente o metal. Ao adicionar um novo revestimento, o eletrodo pode durar mais. Também significava que a equipe poderia usar 10 vezes mais eletricidade com seu dispositivo, gerando hidrogênio mais rápido. Os pesquisadores também tornaram o projeto eficiente em termos de energia. E o processo pode funcionar com eletricidade renovável.

A pesquisa está em um estágio inicial, mas Dai afirma que as empresas têm interesse em licenciar a tecnologia. O combustível poderia teoricamente ser amplamente utilizado no transporte, de carros a aviões; como o processo também produz oxigênio, também poderia ser usado em submarinos, onde forneceria combustível para o navio e oxigênio para as pessoas a bordo. (Os mergulhadores também podem usar a tecnologia em um dispositivo para substituir um tanque de oxigênio.) As células de combustível de hidrogênio também podem armazenar eletricidade de usinas ou armazenar energia em casas.

As células de combustível podem armazenar mais energia do que as baterias e evitar alguns de seus desafios ambientais . O hidrogênio é potencialmente a próxima geração de energia para dispositivos de energia porque a densidade de energia é realmente maior do que as baterias, diz Dai. O que significa que quando você reabastecer, você pode dirigir por uma distância mais longa. Ou você pode alimentar dispositivos mais pesados. Para que a economia do hidrogênio se concretize, haverá desafios de engenharia e infraestrutura a serem resolvidos. Mas o oceano pode potencialmente fornecer o próprio combustível.