A busca de Scribd para ser o Netflix da leitura está finalmente dando frutos

Assumir a Amazon não é fácil. Mas, depois de muita experimentação, essa empresa está tendo sucesso em convencer os leitores a passar da compra para a assinatura.

A busca de Scribd para ser o Netflix da leitura está finalmente dando frutos

Por que ter algumas mídias quando você pode alugar o acesso a tudo? Esse discurso define a Netflix, que evoluiu de um serviço de DVD onde você pode assistir para se tornar o líder do streaming de vídeo. A música seguiu um caminho semelhante, com serviços como o Spotify oferecendo milhões de músicas por uma taxa mensal. E agora pode ser a hora de as assinaturas de livros digitais se tornarem populares.



Amazon entrou no aluguel de e-books em 2014 com seus US $ 10 por mês Kindle Unlimited serviço - fornecendo apenas uma parte do que o Kindle oferece para venda, e geralmente não os títulos maiores. Mas um pequeno concorrente chamado Scribd começou ainda mais cedo e oferece grandes quantidades de conteúdo popular - por um dólar a menos. No ano passado, aumentou o número de assinantes em mais de 40%, para 700.000 (ainda bem atrás do Kindle Unlimited estimado em mais de 2,5 milhões ) e começou a ter um lucro mensal estável. Depois de introduzir a leitura ilimitada e, em seguida, afastar-se dela, a empresa está trazendo-a de volta, com algumas limitações para torná-la economicamente viável.

Lançado em 2007, o Scribd começou como um serviço de hospedagem de PDF. Até hoje, se você vir uma apresentação corporativa ou um documento legal como o Devin Nunes Memorando de investigação de Trump incorporado em uma janela do visualizador em um artigo, provavelmente está hospedado no Scribd. Essa parte do negócio é responsável pela enorme quantidade de tráfego, cerca de 100 milhões de visitantes por mês.





Trip Adler [Foto: cortesia de Scribd]

Sempre foi um sucesso do ponto de vista do tráfego, mas não tinha um modelo de negócios vinculado a ele, diz o CEO e cofundador da Scribd, Trip Adler. Em 2013, com o negócio de venda de livros eletrônicos Kindle da Amazon bem estabelecido, e a Barnes & Noble's O desafiante do Nook já vacilando O pequeno e não lucrativo Scribd apresentou uma alternativa: ler e-books por meio de uma assinatura mensal.

Scribd desde então adicionou audiolivros, revistas, jornais e partituras, e espera adicionar podcasts este ano, diz Adler. E a taxa de assinatura mensal continua sendo $ 9. Mas muitos erros cometidos ao longo dos anos mostram os desafios de entender como as pessoas lêem enquanto a tecnologia está sempre mudando. Em 2011, a Scribd lançou o Float, um aplicativo leitor de notícias um pouco como o Flipboard, que logo fracassou. As histórias em quadrinhos, adicionadas em 2015, acabaram em 2017, devido à falta de interesse do usuário, diz Scribd.

Em 2010, Scribd introduziu um novo design focado no compartilhamento social. Eles meio que se autodeclararam a rede social do mundo dos livros, diz Lior Zalmanson, professor de gestão da informação e do conhecimento da Universidade de Haifa em Israel, que pesquisa os aspectos comunitários da mídia. Adler admite que o experimento não saiu como planejado. Em 2014, o Scribd redesenhou seu site para se parecer mais com o Netflix do que com o Facebook.



Mais chocante, em 2016, a empresa desativou a leitura ilimitada porque uma pequena minoria de usuários estava devorando livros suficientes para ameaçar toda a oferta. Temos pessoas que lêem 100 livros por mês, diz Adler. A maioria desses superusuários estava devorando romances, com alguns devorando livros de mistério e ficção para jovens adultos. Esses estavam longe de ser os títulos mais caros, mas estavam somando. Temos alguns livros científicos e técnicos no serviço que custam cerca de US $ 50 ou mais de US $ 100 [por leitura], diz Adler. Mas normalmente as pessoas que lêem só lêem alguns livros por ano. Para evitar afundar, a Scribd encerrou a leitura ilimitada e passou a oferecer três e-books e um audiolivro por mês em fevereiro de 2016.

[Foto: cortesia de Scribd]

Os superusuários podem representar uma pequena porcentagem da base de usuários de uma empresa, mas podem desencadear uma reação generalizada se se sentirem rejeitados, diz Zalmanson. Ele dá notas altas ao Scribd por como explicou a necessidade da mudança de política . Acho que eles ... discutiram isso com a comunidade da maneira mais franca e aberta que puderam, diz ele.

como criar seu próprio produto



Restringir seu plano ilimitado original deu a Scribd espaço para respirar para trabalhar em uma estratégia melhor. É mais uma vez chamar o serviço de ilimitado - com um asterisco. No equivalente textual de uma operadora sem fio que oferece dados ilimitados, mas velocidades de aceleração para consumidores de largura de banda , as pessoas que leem um número muito alto de livros (que Adler não especifica, dizendo que ainda está sujeito a ajustes) em um determinado mês terão acesso a uma seleção menor de títulos até o início do próximo ciclo de faturamento. Isso afetará até 8% dos leitores.

Já é suficiente

Os e-books continuam a formar o cerne da oferta da Scribd. Quando você diz: ‘Vamos dar-lhe livros ilimitados por nove dólares por mês, parece um bom negócio & apos; disse Adler. (Se você fizer sua leitura digital comprando e-books individuais do Kindle, provavelmente pagaria mais do que isso por um único título.) No entanto, com menos de um milhão de títulos, a oferta nunca foi ilimitada. (Amazon oferece cerca de 3,4 milhões títulos disponíveis para compra individual no Kindle e mais de um milhão por meio do serviço Kindle Unlimited.)

Embora o Scribd tenha construído relacionamentos com as maiores editoras e muitas outras menores, muitos títulos estão faltando. Passando por um recente New York Times listas de best-sellers , Encontrei pouco mais da metade disponível como e-books no Scribd. Pierce Brown's Ouro de ferro e Walter Isaacson Leonardo da Vinci estavam disponíveis; Neil deGrasse Tyson's Astrofísica para pessoas com pressa e Douglas Preston e Lincoln Child’s Cidade da noite sem fim não estivessem. Isso é muito melhor do que no Kindle Unlimited, que não tinha nenhum dos best-sellers que verifiquei.

Tive menos sorte ao procurar no Scribd por títulos novos e não tão novos que tenho comprado como e-books do Kindle. Nem o de Andy Weir Artemis nem a maioria dos títulos de James S. A. Corey The Expanse séries estavam disponíveis, por exemplo; mas de Neil Gaiman Deuses americanos estava. (Kindle Unlimited tem apenas a versão em espanhol do Deuses americanos .)

As lacunas não são nenhuma surpresa para Tien Tzuo, CEO da Zuora , que fornece serviços de gerenciamento de assinaturas para empresas de mídia como O guardião e HBO (mas não Scribd). Se uma editora pensa que pode ganhar mais dinheiro com compras únicas, pode não oferecer um livro em um serviço de assinatura, pelo menos quando for lançado, diz ele. Ou pode oferecer uma amostra de alguns livros sobre serviços de assinatura para motivar os leitores a comprar outros.

Os audiolivros do Scribd ajudam a preencher lacunas em minha lista de leituras recentes, como os de Yuval Noah Harari o homem , De Ron Chernow Alexander Hamilton e David Jaher's The Witch of Lime Street . Na verdade, eu tinha lido os dois últimos como audiolivros do serviço Audible de US $ 15 / mês da Amazon. (Os audiolivros do Kindle Unlimited limitam-se principalmente a romances.) Os audiolivros por si só já justificariam uma conta no Scribd. E eu poderia conseguir Artemis ou Astrofísica para pessoas com pressa em outro lugar, mesmo quando o Kindle compra e ainda economiza dinheiro.

Acho que a ideia de que você tem que ter tudo é uma ideia antiquada, diz Tzuo. A Netflix tem menos programas agora do que quando [apenas] tinha DVDs, mas tem dez vezes mais assinantes. Já há mais para assistir na Netflix do que a maioria das pessoas tem tempo. Contanto que haja coisas boas o suficiente para manter os espectadores ocupados, eles ficam felizes.

Os limites do ilimitado

Mesmo que as ambições do Netflix de Scribd atraiam os amantes de livros, elas podem representar desafios futuros, diz Robbie Kellman Baxter, consultor de negócios e autor do livro de 2015 A economia de sócios . Como um jogador pequeno em comparação com a Amazon, o Scribd pode ser um lugar seguro para os editores experimentarem modelos de assinatura, de acordo com Baxter. Eu esperaria que o Scribd provavelmente tenha alguns negócios muito bons com eles, porque os editores estão tentando aprender e também porque os editores não querem trabalhar com a Amazon, diz ela. (Amazon domina o mercado de e-books com 83% das vendas há um ano, dando a ele um grau de poder que os editores ficariam felizes em ver se desgastar com o tempo.)

Ainda assim, se o Scribd seguir o caminho da Netflix, poderá enfrentar taxas de licenciamento muito mais altas, alerta Baxter. A Netflix não pode mais assinar acordos com os mesmos termos atraentes que negociou em seus primeiros dias, quando era pequena e Hollywood via o streaming como uma receita incremental. A estratégia da Netflix tem sido reduzir o que licencia e produzir seus próprios programas e filmes, e Baxter sugere que a Scribd pode fazer algo semelhante com uma plataforma de publicação automática. (Já, a Amazon permite que qualquer pessoa ofereça e-books por meio da plataforma Kindle.) Scribd diz que não tem planos imediatos para apresentar tal oferta, mas aponta que seu serviço de hospedagem de PDF já permite aos usuários publicar texto online.

Aplicativo móvel Scribd

O Scribd já está crescendo, oferecendo conteúdo que normalmente é gratuito na web: jornais e revistas (incluindo Fast Company ) Estamos tentando ter praticamente todas as revistas do mundo por US $ 9 por mês, diz Adler. A empresa acabou de adicionar Hearst (com títulos como Cosmopolita e Escudeiro ) para uma lista de cerca de 90 marcas, incluindo a New York Times , a Wall Street Journal , New York e outros pesos pesados, bem como publicações especializadas menores.

À medida que mais publicações criam paywalls, essa parte da assinatura do Scribd pode parecer mais valiosa, mas a matemática é complicada. Scribd oferece mais New York Times artigos do que os cinco por mês que o site e o aplicativo do jornal permitem aos freeloaders, mas oferece apenas uma parte de todos os artigos: Seleções do Wall Street Journal e Tempos financeiros pode ser bastante obsoleto, ainda Bloomberg Businessweek tem ofertas mais ricas.

Revistas e jornais estão ainda mais em fluxo do que os livros digitais. Depois de décadas distribuindo conteúdo, cada vez mais publicações estão descobrindo que os leitores pagarão. Tudo começou com sites de leitura obrigatória como o New York Times e Wall Street Journal . Em seguida, publicações de tendência liberal como The atlântico recebeu um impulso de leitores que se opunham a Trump. Agora, uma faixa mais ampla de revistas, como Com fio também está avançando.

O que isso demonstra é que algumas empresas de mídia estão preparadas para experimentar, inovar. e tentar maneiras de florescer (financeira e criativamente) na era digital, escreve o professor de jornalismo da Universidade de Oregon, Damian Radcliffe, por e-mail. Mas também mostra que as estratégias financeiras e de distribuição também podem virar um centavo.

Se a mudança para paywalls continuar, um serviço de assinatura que reúne uma ampla seleção de publicações pode parecer bom para os leitores, mas os principais editores podem se sair bem por conta própria, sem a necessidade de intermediários como o Scribd. Se você é o New York Times , no mundo digital, por que você precisa de um intermediário? diz o Tzuo de Zuora.

Adler diz que o pacote evitará que os leitores se sintam oprimidos por tantos sites de assinatura. Se você tivesse apenas uma assinatura que paga por tudo, você poderia realmente aumentar o número de pessoas que estão pagando pelo conteúdo, diz ele. Então, há muito mais receita para repassar a essas revistas e jornais.

É o cenário em que todos ganham que ele lança para editoras de livros, revistas e outros itens. Adicionar mais editores cria um negócio melhor para os assinantes; adicionar mais assinantes cria um negócio melhor para os editores. O futuro do Scribd e de todos os modelos de assinatura depende do equilíbrio contínuo desses interesses.