A história secreta de Cleatus, o bizarro robô de futebol americano da Fox Sports

Se o robô Cleatus parece um mascote projetado por uma criança de 7 anos, é porque ele é. E você pode vê-lo no jogo do campeonato da NFC neste domingo.

A história secreta de Cleatus, o bizarro robô de futebol americano da Fox Sports

Há treze anos, durante um jogo de futebol despretensioso de domingo na Fox, a América sofreu uma alucinação em massa - e nunca acordou.

Não havia nenhuma explicação de por que um jogador de futebol ciborgue apareceu de repente, pulando, se esticando e se flexionando em milhões de TVs. Ele não tinha nome, história de origem e nenhuma lógica fundamental que justificasse sua existência. No entanto, os espectadores pareciam se ajustar lentamente a esta nova realidade como se ela sempre tivesse sido realidade - que um robô fazendo polichinelos ao lado de um anúncio de um Ford F150 entre as jogadas era simplesmente o curso natural das coisas .

[Imagem: cortesia da Fox Sports]



Eu simplesmente aceitei que ele estava lá e de alguma forma nunca questionei que ele estava lá, lembra Megan Greenwell, editora da Deadspin. Até que um dia ela percebeu: espere um segundo, há um robô gigante que dança pela tela da Fox Sports. Qual é o problema com que ?

Ninguém fora da Fox sabia de onde o robô - chamado Cleatus - veio, ou qual diretor criativo o convocou das profundezas da psique da rede. Então, nove meses atrás, entrei em contato com a Fox Sports - porque eu precisava saber. Eu iria explodir essa história.

Esse e-mail levou a uma cascata de entrevistas que revelaram a história da origem de Cleatus - um conto surpreendentemente engraçado e comovente que ainda apresenta uma aparição inesperada de celebridade. Se Cleatus parece um mascote imaginado por uma criança de 7 anos, é porque é exatamente isso que ele é.

[Imagem: cortesia da Fox Sports]

Os primeiros dias da Fox Sports

A Fox sempre teve um pouco de vantagem como rede. O mais jovem dos Quatro Grandes, não era NBC, ABC ou CBS. Desde seu lançamento em 1986, a Fox queria um contrato de transmissão da NFL, porque isso traria uma certa legitimidade ao canal como uma emissora - para não mencionar, milhões de famílias sintonizando jogos todas as semanas, que poderiam descobrir outra programação de que gostavam na Fox , também.

Rupert Murdoch, fundador da Fox arrebatado A NFL da CBS se endireita em um acordo chocante para a temporada de 1994. Em apenas oito meses, Murdoch trouxe um homem chamado David Hill para construir a Fox Sports do nada. Hill vinha do Reino Unido, onde ajudou a lançar o serviço de satélite Sky Television. Ele tinha a reputação de agitar as coisas e abraçar truques. Em 2017, Hill era acusado de má conduta sexual em relação a um colega funcionário da Fox em 1998 em um caso que foi resolvido fora do tribunal; ficou na Fox sem repercussões claras.

o que a nike fez?

Gary Hartley, agora vice-presidente executivo de gráficos da Fox Sports, compara Hill a P.T. Barnum, apontando que, ele é australiano, então ele não tem nenhuma noção preconcebida do que deve ou não deve ser parte de uma apresentação de um evento esportivo. Em 1977, enquanto produzia críquete para o Canal 9 na Austrália, Hill apresentou um pato animado chamado Papai , que apareceria quando um batedor fosse dispensado sem marcar. Ele chorou e voltou para o banco de reservas amuado.

Ele foi estripado na imprensa, diz Hartley. Eles o odiavam por isso.

Mas Hill estava focado no futuro, não atendendo puristas. Na incipiente Fox Sports, ele instituiu um nenhum cara morto governa para os locutores da MLB, reclamando que as emissoras passavam o tempo todo romantizando os primeiros jogadores, como Babe Ruth, em vez de atletas contemporâneos.

Quando Hartley ingressou na Fox Sports em 1995, a equipe gráfica estava experimentando, aqui e ali, um visual tecnológico, que incluía alguns robôs em algumas animações e pacotes de marca. A tecnologia para fazer isso internamente ainda não estava lá, diz Hartley. Eles pareciam uma merda para ser honesto.

[Imagem: cortesia da Fox Sports]

Quando perguntei a Hartley se ele tinha alguma ideia de por que eles começaram a mexer com robôs, ele respondeu com um enfático não.

Era a antítese das redes esportivas estabelecidas. Foi em Los Angeles. Estávamos no lote de um filme. A idade média dos produtores e do pessoal de produção estava na casa dos 20 anos, diz Hartley. Era um lugar divertido para trabalhar e não havia muito do que eu chamaria de 'supervisão de um adulto'.

Foi uma espécie de conexão que tínhamos

Em 2005, a CBS assinou um grande contrato com a NFL, reatando uma rivalidade com a Fox.

Estávamos reformulando nosso pacote. E conhecíamos muitos caras trabalhando no pacote da CBS, diz Hartley. E havia essa competição estranha que sentíamos por algum motivo. Não sei se a CBS sentiu isso, mas queríamos ser o líder. E não tínhamos dinheiro. Nossos orçamentos eram baixos e a CBS era bem financiada.

Hartley e a equipe queriam fazer algo grande, mas exatamente o que isso significava os iludia.

Lembro-me de um dia, meu filho, que tinha 7 ou 8 anos, tinha me desenhado a imagem de um híbrido jogador de futebol robótico-caubói. Ele realmente se convenceu: ‘Você deveria fazer isso! Seria tão legal! ', Diz Hartley. Após o divórcio, ele viajava de Los Angeles para Chicago com frequência para ver seu filho, que morava a 3.000 milhas de distância. Estava na minha mesa, e um dia eu o tirei e percebi. Devemos fazer isso. Mas não crie outro jogador de futebol robótico. Vamos criar um personagem sinônimo do logotipo da [Fox Sports], que nos dá autoridade para interagir [com o espectador].

O esboço original, à esquerda. Cleatus moderno, certo. [Imagem: cortesia da Fox Sports]

De acordo com John Marshall, diretor de estratégia da empresa de design global Lippincott - que desenvolveu marcas para empresas como a Starbucks (e não funcionou na Cleatus) - o mascote foi uma boa ideia. Afinal, mascotes, de Tony, o Tigre, ao Sr. Limpo, são exageros usados ​​na publicidade por um motivo. Até certo ponto, explica Marshall, quanto mais aleatório o personagem for, melhor. Afinal, você deseja que um anúncio seja memorável, não normal.

No caso da Fox chegando para reivindicar o futebol, um mascote robótico era na verdade uma opção particularmente boa. Se você olhar para o preenchimento gráfico da ESPN entre as fotos, ele foi construído a partir de peças quase mecânicas, copiadas pela maioria das redes de esportes, diz Marshall. A ESPN tinha uma linguagem de design e a Fox a transformou nesse personagem. Para a televisão esportiva, essa foi a primeira vez.

como fazer o google chrome funcionar mais rápido

A equipe começou a esboçar mais formalmente como o robô seria, e Hartley compartilhou muito do trabalho inicial com seu filho. Era uma espécie de conexão que tínhamos, diz Hartley. Ele fez parte da jornada quando começamos a desenvolvê-lo. Foi uma coisa legal.

Conforme os esboços 2D se transformavam em renderizações 3D, a Fox chegou ao estágio em que estava pronta para animar o robô. Eles contrataram a Blur Studios para lidar com a captura de movimento para uma sequência de efeitos especiais comandada pelo cofundador Tim Miller. Desde então, Miller se tornou um grande diretor com seu filme de sucesso Piscina morta –E dirigiu a vinda Exterminador do Futuro reinício.

Hartley se lembra das primeiras sessões de captura de movimento com clareza, quando atores em trajes verdes eram solicitados a realizar todos os tipos de coisas que o robô poderia fazer. Isso incluía apontar, flexionar e insultar - o tipo de gesto machista que foi defendido por uma onda de marcas de caras do meio de uma filha vista em contemporâneos como a SpikeTV.

Um bro-bot presunçoso e arrogante é exatamente o tipo de indexação excessiva da masculinidade que, vista sob uma certa luz, poderia ser interpretada como uma zombaria do próprio futebol dominical. Imediatamente, começamos a obter reações, diz Hartley. Isso foi antes do Twitter e tudo mais, mas eu me lembro. . . Louis Black, em um programa da HBO, na segunda semana [o robô] está no ar, ele cortou e disse, ‘O que isso tem a ver com futebol?’ Estávamos ajustando os puristas, o que eu gostei.

Logo depois disso, sem ninguém para dizer não, - Hill foi o capacitador final - a equipe criativa começou a forçar os limites do comportamento do robô, tratando-o mais como uma mordaça contínua do que uma austera máquina de touchdown. Eu tinha o que poderia ser categorizado como senso de humor da nona série, então tínhamos todas essas outras coisas, então realmente começamos a nos envolver.

[Imagem: cortesia da Fox Sports]

Eles colocaram o robô em fantasias. Envolvido em luzes de Natal. Ele jogou uma bola de neve. Programei-o para fazer mímica. Até o coloque em uma saia de hula. Algum ator de captura de movimento teve que representar cada iteração. O efeito que esse ciborgue rasgado-ainda-pastelão teve sobre o público era o equivalente a Arnold Schwarzenegger em Policial de jardim de infância ou Dwayne Johnson em A fada dos Dentes . (Conan O’Brien reconheceria a oportunidade cômica e zombaria do robô em um esboço hilário, dando-lhe um exame proctológico na frente da filmagem da NFL.) Foi uma subversão total das tropas masculinas, que pode ter atingido muito perto de casa durante as competições semanais onde atletas de 300 libras batem uns nos outros repetidamente para uma batalha por território em uma guerra simulada.

Eu ri pra caramba, mas posso ter sido a audiência de um ali, diz Hartley. Então, em 2007, a Fox lançou um concurso de nomenclatura online para o robô. Os fãs escolheram Cleatus, um trocadilho maravilhosamente miserável. Ele estrelou em um local com outro ícone de marca vacilante, o Burger King King. O rei zanily bateu na cabeça de Cleatus com uma bola de futebol. Você ainda ouve um DOIIIIING !!!

Bad Cleatus

Embora ele nunca tenha falado, em 2012, Cleatus ganhou sua própria conta no Twitter - onde ele deveria ter uma voz inspirada por ninguém menos que Chuck Norris (ou pelo menos o tratamento irônico da internet a Chuck Norris).

A Fox encerrou a conta em 2013, mas, graças a Deus, não excluiu , o que nos permite ver o quão mal foi executado. Cleatus parece o pior tipo de fã de futebol, um cara que anda muito bem desde que entrou para o time do colégio na 10ª série e dá um soco no ombro quando você não ri das piadas dele.

Na mesma época em que estavam experimentando o Twitter, os executivos da Fox Sports começaram a imaginar que Cleatus poderia não ser apenas um robô, mas todo um esquadrão de robôs, cada um dos quais representando um esporte diferente. Quando ouço essa reviravolta pela primeira vez, imagino bots de hóquei e bots de badminton, empilhados uns sobre os outros como uma marca Fox Megazord .

Fox experimentou um bot da NASCAR chamado Speedus , um robô de corrida completo com sua própria roda gigante, por um ano antes de abandonar a ideia. Quando a Fox assinou o UFC com sua rede FS1 em 2013, estava procurando uma forma de legitimar um esporte que John McCain havia comparado briga de galos humana com uma marca compatível com a TV. A resposta foi feliz –Primo de Cleatus. Um Cleatus que iria bater em você.

colega de trabalho tentando me demitir

Em retrospecto, deveríamos ter deixado na sala de edição, ri Robert Gottlieb, vice-presidente executivo de marketing da Fox Sports.

Cleatus sempre foi absurdo, mas Beatus parecia um super-herói de mangá da lista B, com olhos vermelhos ferozes e duas luvas grandes de boxe. Ele fez várias aparições na TV, no estúdio e em eventos, não apenas como gráfico, mas como um mascote de live-action - uma pessoa vestindo um terno dos Beatus.

Mesmo que tenha dado [ao UFC] o brilho da Fox, não deu o brilho de legitimação do esporte que estávamos procurando, diz Gottlieb. Quem diria: duas modelos de biquíni em pé ao lado do ringue socando um ator fantasiado de robô não gritou esporte legítimo?

Cleatus cresce

Hill estava passando para outros projetos quando Eric Shanks - um ex-aluno da Fox Sports - voltou à empresa para assumir a Fox Sports como presidente (agora ele é CEO e produtor executivo da Fox Sports). Shanks era um fã de Cleatus, e ele concordou com o mascote irritando alguns fãs. Mas um de seus primeiros atos foi apertar as rédeas do robô.

Gary [Hartley] e eu conversamos muito sobre isso e sobre o fato de Cleatus ter se tornado um gatuno. Se quiséssemos colocar Cleatus em uma saia de hula e dançar, ou se quiséssemos que Cleatus levasse uma surra, tudo estava certo. E simplesmente não parecia certo, diz Shanks.

É aí que pensamos que Cleatus atingiu o fundo do poço. Queríamos limpar seu personagem e definir uma espécie de história de fundo e regras para o que Cleatus faria e não faria.

[Imagem: cortesia da Fox Sports]

Em outras palavras, se Cleatus queria ser a marca do futebol da Fox Sports, ele precisava de algumas diretrizes de marca. Durante esta era, Cleatus obteve o que mentalmente chamo de Engrenagens da guerra reforma: ele recebeu ombros hercúleos e uma cintura de boneco Ken que parecem desafiar as leis da física, e olhos que parecem mais ameaçadores do que amigáveis.

Queríamos que ele fosse um jogador de futebol futurista fodão, diz Shanks. A equipe decidiu pela primeira vez seu tamanho no mundo real. Ele não tinha mais de um metro e oitenta - ele era um Michael Bay Transformer que se elevava de 12 a 17 pés no ar. Na mesma época, Cleatus ganhou uma presença no mundo real também, por meio de comerciais no estilo de realidade aumentada.

[Imagem: cortesia da Fox Sports]

E a equipe de vendas da Fox Sports começou a vender Cleatus como parte da embalagem de anúncios premium.

Qualquer ironia persistente foi eliminada conforme ele evoluiu para a máquina de co-branding final - uma representação constante do futebol e da Fox Sports que qualquer patrocinador se sentiria confiante ao lado.

Cleatus passou a fazer parte de dezenas de integrações de filmes. Ele usa fones de ouvido Beats. Ele fez participações especiais com caminhões Ford.

[Imagem: cortesia da Fox Sports]

É como ter acesso à maior estrela da Fox Sports, diz Shanks. Deve estar na casa das centenas de milhões de dólares aos quais Cleatus foi associado.

quando o irs reembolsará o imposto de desemprego

Cleatus se tornou mais importante como um diferenciador de marca e gerador de receita para a Fox Sports com o passar do tempo. Em uma época em que as taxas de licenciamento do futebol da NFL aumentaram para bilhões de dólares por apenas algumas dezenas de jogos , Cleatus se tornou essencial para a estratégia de marca da Fox Sports. No entanto, para a maioria de nós, o apelo de Cleatus não é seu físico de techno-esteróide ou carranca carrancuda. É sua pura aleatoriedade - que começou com sua entrada inexplicável e inexplicável em nossas vidas. Você simplesmente não poderia construir um tropo estranho ser assado em Os Simpsons do que Cleatus.

E é tudo porque um designer sentia falta de sua família e queria construir um personagem que o conectasse a seu filho que mora a 3.000 milhas de distância.

É engraçado para mim que, na maioria das vezes, todos simplesmente aceitaram, ri Greenwell. Se você assistir a uma boa quantidade de futebol, [você pensa], por que o robô gigante em almofadas não estaria lá? Claro que ele faz parte de um jogo de futebol! Embora . . . realmente não faz sentido.