A história secreta do homem Michelin

Como o Homem da Michelin, antes chamado de The Road Drunkard, passou de sinistro a fofinho

O objetivo de toda publicidade é, primeiro, criar reconhecimento para uma marca e, depois, de preferência, afeto e lealdade. Isso pode ser alcançado de várias maneiras, mas um dos melhores exemplos pode ser encontrado em um símbolo que agora tem 116 anos: o Homem Michelin, ou Bibendum, como era formalmente conhecido.

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Ele é uma figura incomum em design de logotipo. Personagem alegre e alegre, o Homem Michelin é mais um mascote da marca, embora um tanto estranho, construído exclusivamente com pneus. Nisso, ele é um produto de seu tempo, como sugere o curador e historiador do design Alain Weill: Usar personagens específicos era a tendência - a menina para Menier, o Pierrot para Cointreau e assim por diante. A grande vantagem do homenzinho rechonchudo feito de pneus é que ele podia ser representado em várias situações; as diferentes versões possíveis é minha coisa favorita sobre ele.

Ele durou tanto tempo porque a marca durou - não é o caso de muitos outros logotipos brilhantes.

As origens do Homem Michelin remontam a quatro anos antes de ele ter sido desenhado pela primeira vez, quando os irmãos Michelin, Édouard e André de Clermont-Ferrand, na França, compareceram à Exposição Universal de Lyon em 1894. Diz a lenda que ao notar uma pilha de pneus no estande da Michelin, Edward comentou com seu irmão, Olha, com braços e pernas, faria um homem.



Em 1898, o conceito de Michelins foi pintado pela primeira vez pelo artista de pôsteres O’Galop, o apelido do cartunista Marius Rossillon. Mas o personagem não adquiriu seu nome Bibendum até o final daquele ano. Acredita-se que o artista francês O’Galop mostrou a André um pôster rejeitado que ele havia feito para uma cervejaria de Munique, que retratava o Rei Gambrinus, o santo padroeiro da cerveja. O rei foi mostrado anunciando nunc est bibendum (agora é hora de beber), que estava escrito no topo do pôster. Este texto permaneceu na obra de arte quando O’Galop substituiu a figura real pelo homem dos PNEUS de André. Na corrida Paris-Amsterdam-Paris em julho daquele ano, o piloto Léon Théry aparentemente gritou para André voila Bibendum, vive Bibendum, e ao pegar uma das palavras do pôster de Michelins (Théry não sabia latim), inadvertidamente nomeou seus personagem. Em comparação com o mascote fofinho a que o público contemporâneo está acostumado, as primeiras versões do Homem Michelin são uma surpresa.

fora da sua zona de conforto
Muitos dos pôsteres do início do século 20 o retratam como uma figura um tanto sinistra, grande, com óculos e mastigando um charuto.



Muitos dos pôsteres do início do século 20 o retratam como uma figura um tanto sinistra, grande e com óculos, mastigando um charuto permanentemente. Inicialmente, ele foi mostrado bebendo champanhe, que estava relacionado ao brinde latino, e isso foi reforçado por um slogan de formulação estranha que foi mencionado pela primeira vez em 1893: À Votre Santé Le Pneu Michelin Boit L’Obstacle! (O pneu Michelin absorve obstáculos!). O pôster aparentemente fez com que o personagem fosse conhecido por um tempo como o bêbado da estrada, uma imagem que seria repugnante para qualquer empresa de automóveis hoje. Mas o Homem da Michelin aprendeu a mudar com os tempos. Na década de 1920, ele descartou seus óculos pince-nez e também desistiu do charuto (no início da era dos motores, esses apêndices o ajudaram a atrair o segmento muito pequeno e rico da sociedade que tinha o poder de comprar um carro). Os pneus brancos permaneceram, no entanto, como um importante retrocesso visual às suas origens do século XIX. Quando Bibendum foi originalmente desenhado, os pneus tinham cores claras e as versões pretas só apareceram em 1912, quando um conservante, o negro de fumo, foi adicionado ao processo de fabricação.

Na década de 1950, ele havia se tornado uma figura mais rotunda, e até foi retratado rolando alegremente um pneu na estrada; mais 20 anos depois e ele se transformou em um verdadeiro desenho animado, em uma iteração dançando euforicamente sob o slogan Estou agarrado na chuva. O Homem Michelin do século 21 emagreceu e é até um pouco machista, talvez em uma reação contra a associação contínua de Bibendum com uma existência maior do que a vida.

Tamanho é o entusiasmo do público para com o Homem da Michelin que, ocasionalmente, ele saiu do campo da publicidade e ingressou em outras formas de cultura popular. A empresa reconheceu isso no início e o colocou no centro de seu emblemático Bibendum Building em Londres, construído em 1911. Certas versões da história em quadrinhos de Goscinny e Uderzo, Asterix na Suíça (incluindo a tradução em inglês), fazem com que ele faça uma aparição especial como negociante de rodas de carruagem; mais recentemente, ele desempenhou um papel fundamental no curta de animação vencedor do Oscar, Logorama , que viu dois policiais da Michelin caçando o vilão Ronald McDonald.

O Homem Michelin do século 21 emagreceu e é até um pouco machista.



Heritage também desempenhou um papel importante em sua presença duradoura e na história de sucesso da marca. Depois que um personagem se torna um ícone popular, você não precisa questionar se é bom ou ruim, diz Weill. Em épocas diferentes, a Michelin parou de usá-lo, mas sempre voltou para ele. Ele durou tanto tempo porque a marca durou, o que não é o caso de muitos outros que inventaram logotipos brilhantes.

Paola Antonelli, curadora sênior do departamento de arquitetura e design do Museu de Arte Moderna e notável fã de Bibendum, destaca que sistemas de identidade abrangentes estão se tornando a norma, em vez de um único logotipo ou mascote. Naquela época você tinha jornal, tinha garagem e tinha embalagem, ela diz. De certa forma, era um conjunto de aplicativos que poderiam estar contidos em um manual. Agora, é muito mais complicado porque os meios são muito dinâmicos e diversos. Aquele Bibendum ainda está conosco no século 21, bebendo alegremente esses obstáculos - embora não mais gritando sobre isso - é um testemunho das recompensas de se manter com uma ideia brilhante.

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