A história secreta da lâmpada da lanterna de papel

Uma nova exposição no Museu Noguchi lança as famosas lâmpadas sob uma nova luz.

Em 1951, o escultor americano Isamu Noguchi passava pela cidade japonesa de Gifu City quando o prefeito lhe pediu que revitalizar uma forma de arte centenária : lanternas de papel feitas à mão. A indústria na pequena cidade, onde os artesãos usavam papel de amora e costelas de bambu para criar lâmpadas à luz de velas, estava lutando para sobreviver.

Isamu Noguchi trabalhando em Akari no Japão, 1968. [Foto: cortesia da Fundação Isamu Noguchi e Museu do Jardim / Sociedade pelos Direitos dos Artistas (ARS)]

O resto é história. Noguchi aceitou o desafio e impregnou a antiga forma de arte com um toque distinto do século 20 - ele transformou as lanternas efêmeras em lâmpadas eletricamente iluminadas. Embora heréticas na época, suas criações, que ele chamou de Esculturas de Luz Akari, se tornaram uma parte icônica do design moderno de meados do século. Seus mais de 200 estilos deram o pontapé inicial na indústria no Japão, que é ainda está forte até hoje , e lançou uma legião de falsificações - incluindo aquelas luminárias de chão de papel produzidas em massa que você pode comprar na Ikea. O museu, junto com alguns outros vendedores, vende Akari real, que custa entre US $ 100 e US $ 500 para um abajur de mesa, e mais de US $ 800 para um abajur de pé.



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PARA nova exposição no Museu Noguchi em Queens, Nova York, homenageia as incríveis luzes, pelas quais Noguchi ganhou cinco patentes americanas e 31 patentes japonesas. Concebidas para funcionar como um sistema modular em que as bases e as cortinas podem ser trocadas, as lâmpadas permanecem extremamente modernas.

Akari: Sculpture by Other Means, 2018. [Foto: cortesia do autor]

Um contraponto a um mundo cada vez mais automatizado

Cada lâmpada é feita à mão por artesãos na cidade de Gifu, no Japão, o que significa que cada uma é totalmente única. Eles são testamentos da imperfeição. O objetivo é humanizar o mundo, diz Dakin Hart, curadora da exposição. [Noguchi] os via como um contrapeso para uma sociedade cada vez mais mecanizada e industrializada. É por isso que me sinto em casa.

Hart pensa no Akari como entidades quase biológicas - em forte contraste com as cópias produzidas em massa. Em uma parte da instalação, ele criou uma nuvem flutuante de lanternas Akari redondas pelas quais você pode caminhar, quase como um cardume de águas-vivas. O próprio Noguchi costumava fazer nuvens de Akari tanto para lojas de varejo quanto para instalações de museus.

O que é escultura?

A formação suspensa, embora bela e perfeita para o Instagram, também destaca a ideia de Noguchi de que a escultura é uma forma dinâmica de criar espaço. Se você ainda estiver parado, eles nunca param de se mover, diz Hart. Esse é o coração e a alma da ideia de escultura de Noguchi.

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Akari: Sculpture by Other Means, 2018. [Foto: cortesia do autor]

Noguchi usou Akari para promover o conceito do que a escultura poderia ser. Em 1986, ele criou uma lanterna gigante para a Bienal de Veneza, para grande desgosto do mundo da arte, onde o consenso geral era que Akari não era arte pura porque eram vendidas com fins lucrativos. Noguchi também fez uma nova linha de Akari especialmente para a Bienal, e então chamou sua exposição O que é escultura?

Modularidade Radical

Ele forçou a disciplina usando Akari de outras maneiras também. Noguchi também criou um sistema de papel dobrável de pirâmides de 60 x 60 cm que se combinam para criar formas estruturais maiores. O conceito de construir um sistema maior a partir de pequenas peças foi radical para a escultura porque resolve todas as dificuldades relacionadas à escultura: é leve, se dobra em uma forma pequena e é fácil e barato de enviar, armazenar e instalar. Para a exposição do museu, Hart fez um cubo de 2,5 metros dessas pirâmides que assume a forma de um santuário. Um dos primeiros Akari Noguchi já projetado fica dentro, convidando você a prestar uma homenagem.

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Isamu Noguchi trabalhando em Akari com Kenzo Tange , Michio Noguchi e amigo assistindo, c. 1952. [Foto: cortesia da Fundação Isamu Noguchi e Museu do Jardim / Sociedade pelos Direitos dos Artistas (ARS)]

Uma lâmpada que me faz sentir em casa

Além de seu impacto artístico, Akari tem um calor inefável que os torna perfeitos para o lar. Noguchi disse a famosa frase: Tudo o que você precisa para começar uma casa é um quarto, um tatame (um tapete) e Akari. Talvez seja essa qualidade intangível que levou os famosos designers de móveis Charles e Ray Eames a equipar seus Casa de estudo de caso em Pacific Palisades, Califórnia - agora um marco do design moderno de meados do século - com lâmpadas Akari reais. Mas quando as cortinas de papel originais se desgastaram, como costuma acontecer com o papel, diz Hart, até mesmo os Eames substituíram seus abajures por peças falsas sobre as bases originais.

The Copycats

Lanternas de papel japonesas foram copiadas por décadas, antes do surgimento de Akari. Essa é parte da razão pela qual a indústria estava lutando tanto em primeiro lugar. E a influência de Noguchi não foi capaz de parar o mimetismo produzido em massa. Akari foi copiado novamente e novamente - mais famoso pela Ikea . Hart diz que Noguchi tentou patentear as versões redondas de suas lâmpadas, mas como elas não eram distintas o suficiente das lanternas japonesas tradicionais, ele não conseguiu. É por isso que há muita inovação no design básico e por que ele optou por abajures e abajures de mesa, porque ele poderia patentear esses componentes, diz Hart. Esse motor de inovação visava tentar ficar à frente e tornar impossível para os farsantes segui-lo. Hoje, quando muitos designers lidam com falsificações que proliferam online, Noguchi provavelmente teria procurado novas maneiras de tornar seu Akari diferente das massas.

Uma fonte contínua de inspiração

Mesmo que as lâmpadas de lanterna de papel sejam onipresentes hoje, o Akari original inspira inúmeras pessoas criativas, incluindo estilistas Issey Miyake . Para acompanhar a exposição, o Museu Noguchi convidou o estúdio de design francês YMER & MALTA para criar novas lâmpadas que usam o Akari como ponto de partida. Para uma exposição suplementar no museu, o estúdio trabalhou com seis designers independentes para criar 26 lâmpadas, todas elas assumindo as formas curvas e a base de tripé de Akari, apresentando de tudo, desde formas de linho cobertas de resina a luminárias de chão que quase se parecem com lápides . Algumas das lâmpadas mais marcantes são blocos quadrados de vidro iluminados por LEDs, do estúdio de design japonês Nendo, e uma lâmpada que quase parece uma placa de circuito biológico, do designer francês Benjamin Graindorge.

Apesar de sua longa história e da beleza dessas atualizações modernas, Akari viverá como ícones do design - você pode pagar por um de verdade ou não.