O segredo de um terno perfeitamente feito sob medida? Para o Black Tux, é aprendizado de máquina

Andrew Blackmon, cofundador e co-CEO da locadora de roupas masculinas, explica como um novo algoritmo está aperfeiçoando o dimensionamento e a alfaiataria à distância.

O segredo de um terno perfeitamente feito sob medida? Para o Black Tux, é aprendizado de máquina

Quando Andrew Blackmon e Patrick Coyne lançaram The Black Tux em 2013, eles fizeram isso com a intenção de ajudar os homens a se vestirem sem colocar os pés em uma Men's Wearhouse. O objetivo era atualizar o aluguel de ternos e smokings, introduzindo roupas de alta qualidade e dando ênfase ao caimento, qualidades que Blackmon diz que o mercado estava severamente - e surpreendentemente - deficiente. O Black Tux prometeu fazer tudo isso como um varejista online, o que significava que os homens poderiam alugar roupas formais com alguns cliques. A empresa cobra cerca de US $ 95 a US $ 145 pelo aluguel de terno e smoking, dependendo do design, enquanto o aluguel de roupas completas - que incluem itens adicionais como camisa social, sapatos de couro, abotoaduras e gravata ou gravata borboleta - custa entre US $ 150- $ 215 .

Recentemente, The Black Tux revelou um algoritmo de ajuste novo e aprimorado que afirma prever com precisão como um traje deve ser adaptado, com base exclusivamente nas medidas que os clientes fornecem online. O molho secreto: aprendizado de máquina, construído em um conjunto de dados robusto acumulado ao longo dos últimos anos. À medida que o Black Tux alimenta o algoritmo com mais dados sobre como as medições dos clientes historicamente se correlacionam com os tamanhos e alterações dos trajes, ele fica melhor em prever quais cortes funcionarão melhor para clientes futuros.

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Falei com Blackmon sobre a abordagem única do The Black Tux para o ajuste e a qualidade das roupas, como a intuição humana influencia o processo de adaptação e por que a empresa atrai os homens que procuram um pouco mais de talento.



A Black Tux não é a única empresa voltada para homens que procuram smokings acessíveis e bem desenhados. O que diferencia o Black Tux de outros Geração Tux ou Cavalheiros Combatentes ?

Andrew Blackmon: Algumas coisas importantes nos separam deles. O número um é a qualidade das roupas e da cadeia de suprimentos. A maioria das roupas para locação nos EUA é feita de um ou dois fabricantes. Quando meu cofundador e eu começamos este negócio, uma das coisas com que ficamos meio chateados foi a roupa real, que parecia mais com o terno velho do seu pai do que algo com que você queria se casar ou ir ao baile.

Quando pesquisamos, percebemos que os fabricantes que fazem todos os ternos de aluguel nos EUA também estão fazendo uniformes - então eles estão fazendo [ternos] realmente grossos e rígidos que parecem quase como papelão às vezes. Decidimos que precisávamos interromper a cadeia de suprimentos e fazer algo mais próximo do que você compraria em lojas de varejo de luxo por US $ 1.000 do que você veria em alguém em um uniforme de hotel. Portanto, adquirimos toda a nossa lã da Itália, de um dos melhores fabricantes de lã. Desenvolvemos nossa própria lã com eles e, em seguida, enviamos nossos ternos para alguns dos melhores fabricantes de ternos do mundo que estão fazendo ternos para marcas como Ralph Lauren e Burberry.

Andrew Blackmon

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A segunda maneira é aproveitar o e-commerce para oferecer às pessoas uma experiência conveniente. Apoiamos tanto a nossa qualidade que permitimos que nossos usuários reservem uma prova doméstica gratuitamente a qualquer momento antes do evento. Somos a única locadora que envia os ternos duas semanas antes do evento de um cliente. A maioria das empresas o envia uma semana antes. Sentimos que o cliente quer um pouco mais de tempo com a roupa. Também somos os únicos que têm lojas de varejo. No momento, temos dois, e abriremos mais um monte em 2017, para que o cliente, a noiva ou o noivo que realmente desejam uma experiência prática, possam ver o tecido antes de alugar.

Obviamente, um traje tem várias partes móveis. Como você tira as medidas que seus clientes inserem online e as traduz com precisão em uma jaqueta, calça e camisa?

Temos um algoritmo de aprendizado de máquina que se treina à medida que obtemos mais dados e melhora com o tempo. Mas quando começamos o negócio, basicamente construímos um algoritmo no Excel. Usamos um monte de dados que obtivemos do governo, na verdade. O governo tinha um grande banco de dados de homens que foram medidos para uniformes do Exército. Foi realmente interessante: pudemos acessar esses dados e construir nosso algoritmo em torno deles. Mas o que isso não leva em consideração é que o exército pode não ser representativo de nossos clientes, então, com o tempo, aprimoramos muito o que precisamos coletar dos usuários e como podemos criar este sistema de aprendizado de máquina .

A outra coisa que eu acrescentaria é que a maneira como olhamos os dados não é necessariamente o fim de tudo. Gostamos de ter um toque pessoal. O que o algoritmo faz por nós é pegar a altura, o peso e o tipo de corpo da pessoa nas perguntas que ela responde - ou as medidas auto-submetidas de uma pessoa e combiná-las com a altura e o peso - e então diz, com base nas medidas de nossas roupas e nosso desempenho histórico e ajuste, é o que essa pessoa tem mais probabilidade de usar com X% de confiança.

Às vezes, para pessoas que estão entre tamanhos diferentes, queremos enviar algo que temos 99% de certeza de que vai servir. Se a confiança for menor, temos uma equipe de especialistas em fit que vai observar e depois fazer ligações para os clientes, caso pareça que o cliente enviou a informação errada ou o cliente precisa de uma ajudinha com suas próprias medições. Gostamos de usar os dados não apenas para cuspir algo e dizer: ‘Isto é o que esta pessoa vai alugar’, mas para nos permitir fazer a melhor previsão do nosso lado.

A altura é apenas um dos fatores que alimentam o algoritmo de ajuste do Black Tux.

O que acontece quando alguém pega a roupa e não fica feliz com o ajuste? Você disse que a maioria de seus clientes pede suas roupas com pelo menos um mês de antecedência, mas também aceita pedidos urgentes até quatro dias antes do evento de um cliente. Como você descobre qual é o problema sem estar presente pessoalmente e se certifica de que eles têm uma roupa que se encaixa no tempo para o evento?

É aqui também que entrará a nossa equipa de especialistas em ajuste. O smoking deve chegar duas semanas antes do evento da pessoa, por isso temos tempo suficiente para arranjar outra coisa. Menos de 8% das roupas realmente não cabem na primeira tentativa, então temos uma taxa de precisão muito alta. Mas quando isso não acontece, o cliente liga para nossa equipe de especialistas em fit. Eles podem fazer uma consulta por telefone ou vídeo, onde realmente mostrarão ao especialista em ajuste, 'Ei, aqui está o que não se encaixa, o que você recomenda?' —De graça — um item de reposição, e eles mandam tudo de volta juntos após o evento. Portanto, é realmente conveniente para o cliente. Na maioria das vezes, é apenas 'O pescoço da minha camisa é muito pequeno' ou 'As mangas da minha jaqueta são muito longas'. A outra opção que temos é se o cliente estiver em apuros e não tiver tempo para fazer isso —Digo, o cliente recebeu a remessa 14 dias antes do evento, mas não abriu a caixa até 12 ou 13 dias antes — permitiremos que ele a leve a um alfaiate local e reembolsaremos sua fatura.

Looks do The Black Tux

Parece que você ajusta essas roupas com bastante regularidade para se adequar a diferentes tipos de corpo. Como é o seu inventário? Seus ternos tendem a ter uma vida útil mais curta?

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Nós carregamos uma curva de sino muito grande de tamanhos. Então, onde a maioria das roupas de aluguel provavelmente carregaria apenas um 42 normal e um 42 longo, carregaríamos um 42 extra curto, curto, longo, extra longo, extra-extra longo. Nosso objetivo, na verdade, é que não precisaríamos adaptar roupas - porque temos tanta variabilidade em cada tamanho e um algoritmo tão sofisticado, seríamos capazes de pegar algo do rack e enviá-lo para a pessoa. Mas é claro que existem certos tipos de carroceria que requerem alfaiataria, e temos que ajustar, eu acho, algo entre 5% a 10% de nossas roupas antes de saírem. O que acontece é que ela vai para o cliente, volta para nós e será sinalizada em nosso sistema conforme essa roupa foi customizada. E então iremos adaptá-lo ao tamanho que realmente era. Na verdade, existem muitas técnicas de alfaiataria que não danificam a roupa - digamos, certas máquinas de costura que ainda podem preservar a vida da roupa e fazer ajustes. Se você precisar cortar o tecido quando estiver costurando algo, isso certamente danificará, mas tentamos não fazer isso.

Um desenvolvimento recente é que alguns noivos retiraram uma página do manual de casamento e começaram a fazer mudanças de roupa entre o casamento e a recepção. Quais são as outras mudanças que você notou em termos do que os noivos desejam agora e como você está tentando abordá-las por meio das ofertas do Black Tux?

Lançamos essa empresa há três anos e meio. Nesse tempo, a consciência dos noivos aumentou muito, e o desejo dos noivos de personalizar seus looks de casamento aumentou. O tom é mais, ‘Ei, aqui está exatamente o que eu quero. Quero usar isso para a cerimônia e talvez para a recepção, ou ‘Quero usar uma jaqueta de lapela com uma gravata borboleta em formato de diamante’. Eles estão vindo até nós sabendo o que querem. O que decidimos fazer por causa disso é produzir séries menores de coleções que cabem para esse tipo de evento. Por isso, produzimos vários jaquetas leves diferentes - alguns com lapela branca, outros com gola de xale preta. Nunca estamos produzindo uma grande quantidade de estilos diferentes, mas estamos fazendo a curadoria de estilos que acreditamos estarem na moda, e eles são inspirados em programas masculinos dos quais nossos designers estão participando. Basicamente, estamos apenas dizendo: Ok, vemos que o cara tem gostos mais exigentes agora. Vamos nos tornar especialistas em trajes formais e oferecer a ele coisas que ele nem sabia que existiam e coisas que ele pode estar procurando e que você não pode alugar no momento.

Para muitas marcas, alugar um terno é uma maneira de comprá-lo. Você está considerando uma opção de compra?

Acho que você está absolutamente certo: se você olhar para a Men’s Wearhouse, verá que o negócio dela é essencialmente construído em seu negócio de aluguel. Eles têm esses clientes de aluguel e convertem uma grande porcentagem deles para comprar algo. Faremos experiências com isso. Temos uma demanda muito alta; muitos de nossos clientes nos ligam e dizem: ‘Ei, posso ficar com este terno? Este é um ótimo terno - pela primeira vez, usei algo de alta qualidade e quero comprar de você. 'No momento, não o fazemos porque temos muita demanda por nosso serviço de aluguel, e nós preciso pegar os ternos de volta. Mas é algo em que estivemos pensando.

Então, como você acha que será o futuro da compra de ternos?

r. kelly gayle king

Acho que sempre haverá mercado para aluguel e venda. Acho que o mercado de locação está se expandindo porque pessoas como nós e outras pessoas estão oferecendo uma experiência melhor, melhor qualidade, melhor sortimento. Se você tem um smoking ou terno, usará a mesma coisa em todos os eventos. Digamos que você gaste US $ 1.000 em um terno. Você usa esse mesmo em 10 eventos - ou pode gastar, conosco, $ 1.000 e usar 10 ternos diferentes em 10 eventos diferentes. Acho que os caras estão mais cientes disso e realmente gostam dessa habilidade.

Onde eu vejo o mercado indo é definitivamente mais online, mas a razão de estarmos fazendo coisas como experimentação em casa e lojas é porque não é possível ser completamente online. Acho que esse mercado sempre será um híbrido de online e offline. Muitas pessoas consideram isso uma grande compra e querem uma experiência com ela - seja por meio de uma prova em casa ou na loja - antes de alugar. Estamos cientes disso e é por isso que estamos abrindo nossos próprios locais de varejo.

Esta entrevista foi editada e condensada.