Seth Meyers refez a comédia da madrugada para a era Trump, ao mesmo tempo que é um ótimo chefe

Por entregar comédia incisiva na velocidade das notícias, o apresentador do Late Night Seth Meyers é uma das pessoas mais criativas da Fast Company.

Seth Meyers refez a comédia da madrugada para a era Trump, ao mesmo tempo que é um ótimo chefe
100 pessoas mais criativas nos negócios


Cinco horas antes da gravação em uma quinta-feira recente, os escritórios do oitavo andar do 30 Rockefeller Center são uma colmeia de atividades concentradas. No espaço semelhante a um bullpen que a maioria dos 16 escritores da NBC's Tarde da noite com Seth Meyers compartilhar, piadas sobre uma mulher presa por distribuir biscoitos de maconha em um desfile do Dia de São Patrício (a polícia suspeitou quando ninguém começou a brigar) e uma proposta de dois ataques por assédio sexual no transporte público de Nova York (Dois ?!) são acessado em iMacs sem rasgar o cabelo ou rasgar. No final do corredor, em seu escritório de canto, Seth Meyers lê um segmento, fazendo pequenos ajustes. Para os seguidores da mitologia da TV tarde da noite, acostumados a contos de cronogramas de produção brutais e mudanças de humor semelhantes a furacões dos apresentadores, tudo isso pode parecer um pouco manso. Acho que o ritmo de SNL e o que faz a equipe passar é muito importante para esse programa, diz Meyers, que chegou a Tarde da noite depois de oito anos como SNL Redator principal. O que estamos fazendo aqui não precisa ter esse tipo de ritmo. A realização foi muito grande para nós.



Quatro noites por semana nos últimos cinco anos, Meyers, de 45 anos, entrou em um estúdio frio no corredor às 18h30, encapsulou as notícias do dia, expôs sua estranheza de tirar o fôlego e espetou seus merecedores personagens principais - tudo com precisão e estabilidade. Outros apresentadores de rede de TV Jimmy Fallon, Jimmy Kimmel e o rival de horário James Corden usam as manchetes para preparar as piadas em seus monólogos, mas logo passam para partes mais leves, dirigidas por celebridades. Tarde da noite , por outro lado, continua investigando com sua mistura heterogênea de convidados (um episódio recente apresentou Kamala Harris e Henry Winkler) e segmentos hilariantes e farpados escritos e executados por uma equipe diversificada. Meyers é menos teatral do que Stephen Colbert e tem um toque mais leve do que Trevor Noah. (E ele é muito mais engraçado do que Rachel Maddow.) Enquanto apresentadores com ideias semelhantes John Oliver e Samantha Bee têm pelo menos uma semana inteira para polir seus roteiros de programas a cabo, Meyers e sua equipe absorvem a mangueira de fogo diária dos desenvolvimentos geopolíticos, Baby Shark memes e crueldade conduzida pela administração de Trump e responder quase que instantaneamente com profundidade e inteligência. É como se Meyers estivesse respondendo com urgência de emergência enquanto seus concorrentes realizam procedimentos eletivos, e os espectadores podem sentir a diferença. Tarde da noite ganha consistentemente o horário das 12h35 nas avaliações gerais e na demo de 18 a 49, ganhando uma média de 1,8 milhões de telespectadores na temporada atual. Para redes que enfrentam públicos cada vez mais fragmentados, essas listas de programação de madrugada tornaram-se valiosas porque atraem espectadores mais jovens de maneira confiável. Quando comecei, havia todos esses artigos dizendo: ‘Precisamos de shows noturnos?’, Diz Meyers. No momento, ninguém está fazendo essa pergunta.

É fácil esquecer, mas quando Meyers assumiu Tarde da noite Desde Fallon, nos últimos anos do governo Obama, o senso comum ainda era que os telespectadores apenas queriam ser mandados para a cama divertidos e livres de impostos. Fallon's Show de hoje à noite tornou-se mais conhecido por bits impulsionados por celebridades, como batalhas de sincronização labial e jogos de associação de palavras, que, junto com o Corden’s Carpool Karaoke, surgiu como uma nova forma de conteúdo viral (e perene) do YouTube. Ao mesmo tempo, o pioneiro das notícias de comédia Jon Stewart se aposentou da The Daily Show , e Colbert estava descartando sua persona satírica do Comedy Central por outra menos contundente na CBS. Surgiu uma abertura para um apresentador de mentalidade progressista disposto a enfrentar as terríveis verdades de nossos tempos e moldá-las em pedaços que forneceriam valor real no final do dia, não importa quantas notícias o telespectador já tivesse consumido. Houve uma campanha presidencial, então, mesmo sem Trump, éramos tipo, ‘Oh, as coisas estão prestes a mudar’, lembra Meyers. De repente, há todos esses novos personagens e histórias. Com o tempo, com Trump na corrida, fomos capazes de entrar em forma de luta em termos de sermos capazes de nos ajustar à quantidade de notícias que chegavam.



Se alguma coisa ilustra melhor Tarde da noite Conjunto de habilidades únicas de comédia política, é o segmento mais popular do programa, A Closer Look, que surgiu quando o programa começou a se estabelecer em seu segundo ano. Três vezes por semana, Meyers dedica até 15 minutos do programa a um mergulho profundo virtuosístico, discursivo e cheio de piadas nas notícias do dia relacionadas a Trump que oferece uma visão esclarecedora, mas ainda baseada na comédia, em um ciclo de notícias que se agita muito rápido para qualquer um digerir totalmente. Acho que a melhor coisa que podemos esperar é a catarse do riso, com um assunto do qual as pessoas não estariam rindo, diz Meyers. Vamos dizer coisas que são verdadeiras, vamos dizer coisas em que acreditamos e não vamos tentar esconder nossos sentimentos. E vamos tentar contar o máximo de piadas que pudermos.



[Fotos: Palha Mackenzie ; estilista: Sam Spector; aparador: Losi at Honey Artists; roupas: Boglioli]

Cada roteiro de A Closer Look é elaborado pelo escritor Sal Gentile, de 33 anos, que já escreveu artigos de análise de notícias para o antigo programa de fim de semana de Chris Hayes no MSNBC, Up With Chris Hayes , enquanto aprimora suas habilidades de improvisação na Upright Citizens Brigade de Nova York. Gentile tinha chegado a Tarde da noite em 2014 como produtora do segmento, especializada em convidados políticos e literários. À medida que a campanha presidencial se intensificou, Meyers continuou se encontrando em conversas fascinantes com Gentile sobre as notícias, o que acabou levando aos primeiros segmentos de A Closer Look. Na época, a ideia de ninguém de um vídeo viral perfeito era 12 minutos densos quando James Comey foi demitido. Todos nós ouvimos que ninguém iria assistir nada mais do que dois minutos online, lembra Meyers. Lembro-me de quando os caras da Ilha Solitária começaram. Para o meu dinheiro, essas são as maiores peças de comédia dos últimos 20 anos, mas foram todas de dois minutos.

Em dias repletos de notícias de última hora, Gentile e a produtora associada Emily Erotas permanecerão em alerta máximo, fazendo alterações no roteiro - que então precisarão ser refletidas nos cartões de dicas manuscritos, clipes de vídeo e gráficos - até o mais tarde como 17:45 No dia do testemunho de Michael Cohen, eu apenas sentei e assisti, e enquanto ele dizia algo, eu escrevia algo, lembra Gentile. É como estar Fator medo e ficar exposto a um escorpião.



No início, os rascunhos de Gentile eram um pouco mais fortes nos assuntos atuais do que na comédia, e Meyers, o roteirista principal Alex Baze e a escritora Jenny Hagel ajudariam a aumentar a graça. Mas hoje em dia, Meyers os executa da mesma forma que Gentile os escreve, com a maioria dos cortes e mudanças sendo feitos por tempo ou para lidar com as notícias de última hora. Tudo que eu amei e queria fazer converge neste trabalho, Gentile diz. E há uma grande recompensa emocional em fazer isso - caso contrário, provavelmente estaria vagando pelo Central Park gritando com as pessoas sobre o que está acontecendo.

As pessoas claramente se sentem da mesma maneira ao assisti-lo: o segmento atrai uma média de 1,67 milhão de visualizações no YouTube nas primeiras 24 horas após a postagem, enquanto alguns primeiros 3 milhões de visualizações. O primeiro trimestre de 2019 viu todas as métricas importantes tendendo para cima para o canal do programa no YouTube - visualizações, minutos assistidos, curtidas e compartilhamentos - o que fez Tarde da noite uma propriedade digital importante para a NBC. Embora ainda nos importemos muito com as classificações lineares, o que nos empolga agora é a maneira como o programa de Seth encontra um público totalmente diferente no digital, diz o co-presidente da NBC George Cheeks, que dirigia a programação noturna da rede antes de ser promovido no ano passado. A perspectiva cada vez mais política do show tem sido tudo menos um obstáculo. Um aumento no interesse na lista de after-hours da NBC permitiu que a rede aumentasse as taxas de publicidade em pelo menos 10%, de acordo com um relatório de 2015 Variedade relatório. Pelo que Cheeks consegue se lembrar, nenhum anunciante reclamou. Há algo na abordagem de Seth que pode ser polêmica no contexto, sem ser alienante, diz ele.

A vontade de Meyers de experimentar tem sido um trunfo para a NBC de outras maneiras. Cheeks aponta para o podcast que o programa lançou no ano passado, que permite aos fãs em potencial assistir a A Closer Look e outros segmentos em movimento. O podcast teve quase um milhão de downloads em março, impulsionado em parte pelo novo conteúdo que Meyers criou especificamente para o formato, incluindo entrevistas longas com outros SNL ex-alunos, incluindo John Mulaney e Will Forte. Seth é extremamente autoconsciente, diz Cheeks. Ele leva um tempo para pensar sobre o que faz sentido para ele e sua marca, mas quando ele investe, ele realmente investe.




Os colegas de Meyers dizem que, em sua essência, ele é um comediante talentoso com uma bússola moral sólida e uma curiosidade intelectual que frequentemente o leva a convidar escritores de ficção como Marlon James para seu programa e realmente leu seus livros . Mas ele nem sempre estava tão seguro. O primeiro ano e meio de Tarde da noite sentiu-se desfocado, em parte porque Meyers, querendo distinguir o programa de SNL 'S Weekend Update, entregou seu monólogo de pé - apesar de se sentir muito mais confortável atrás da mesa. Demoramos um pouco para chegar lá, diz ele. Mas você tem que cometer erros como esse. Em seus primeiros anos em SNL , Meyers ficou deprimido enquanto lutava para inserir os esboços no programa, deixando-o se sentindo um impostor. Como resultado, na época em que se tornou redator principal, ele adquiriu uma sensibilidade real para as necessidades emocionais de sua equipe. Com o que Seth se sente super confortável, e no que ele é bom, ele é um escritor, diz Tarde da noite Principal produtor, Mike Shoemaker, um ex-colega de SNL . O que ele adora fazer é incentivar a escrita. Cada escritor é responsável por seu roteiro. Ele não apenas pega e muda - ele faz sugestões e você muda. Ele está promovendo essa sensação de controle.

Quando eu encontro Meyers em seu escritório em uma tarde de quinta-feira em março, ele está vestido casualmente com um suéter cinza aconchegante, mas de aparência cara, e tênis New Balance azuis. Depois de dar os toques finais em um e-mail, ele gira em torno de sua mesa moderna em forma de L de meados do século e se acomoda em uma cadeira confortável perto de uma janela. Seu escritório é um espaço arejado e despretensioso, preparado para o trabalho real. Um grande sofá e várias cadeiras confortáveis ​​criam assentos suficientes para as várias reuniões diárias que Meyers organiza, incluindo apresentações de esboços e leituras de seu monólogo e A Closer Look. Embora Gentile tenha ficado no escritório até a meia-noite da noite anterior aprimorando seu rascunho de 29 páginas de A Closer Look, o equivalente a cerca de 10 minutos de transmissão, nenhuma notícia significativa foi divulgada até agora, e Meyers consegue relaxar. Ele está ansioso para ter a congressista de Nova York Alexandria Ocasio-Cortez naquela noite, que fará notícia com uma piada perguntando a seus colegas republicanos por que eles estão tão obcecados por ela.

Para ter uma ideia da vida interior de Meyers, você poderia fazer pior do que fazer um tour pelo pequeno museu de coisas que ele mantém em seu escritório. SNL assoma grande, com uma variedade de presentes e lembranças daquela época. Os espectadores mais atentos notarão a boneca Stefon aninhando-se na mesa da TV de Meyers, mas o resto do brinquedo está aqui em uma prateleira: imagens oblongas cada vez menores de antigos colegas, incluindo Kate McKinnon e Fred Armisen. Um conjunto de pequenas garrafas no formato distinto das casas de frente para o canal de Amsterdã relembra seus anos de pós-faculdade lá, onde ele se apresentou como parte do grupo de improvisação de língua inglesa Boom Chicago, e onde conheceu ambos Tarde da noite escritor Amber Ruffin e Jordan Peele, com quem ele iria ver filmes de terror antigos. Um imponente foto-retrato de seu galgo italiano, Frisbee, está pendurado em uma parede, enquanto uma prateleira contém uma placa com um distintivo de promotor público que pertenceu a sua esposa, Alexi Meyers, uma promotora especializada em crimes sexuais no Brooklyn. O casal tem dois filhos pequenos e criar um ritmo que permita aos funcionários - bem, a todos, exceto aos gentios - levar uma vida plena é uma prioridade. É trabalhar bem, não trabalhar muito, diz Hagel. Eu tenho um filho de 5 anos e é ótimo. Posso estar totalmente engajada neste trabalho o dia todo e ainda estar em casa na hora de dormir. Tudo isso vem de Seth.

O Tarde da noite o local de trabalho é notavelmente inclusivo, o que foi intencional desde o início. Não sabíamos totalmente o que o show seria, então procuramos não apenas uma diversidade de origens, mas uma diversidade de estilos, diz Meyers. E nós deixamos isso moldar o que o show se tornou. Muitos desses escritores se tornaram personalidades no ar por direito próprio. Ruffin, a primeira afro-americana a escrever para um programa noturno, faz um pouco chamado Amber Says What, no qual fornece recapitulações tolas, mas mordazes, de eventos como o Oscar e as Olimpíadas de Inverno. (Ela recentemente terminou de filmar um piloto de uma sitcom que escreveu e protagoniza aquele Meyers e Tarde da noite e SNL o produtor executivo Lorne Michaels está produzindo.) Hagel, uma veterana do Second City que é gay e mãe, duas perspectivas não exatamente comuns nas salas de escritores de madrugada, criou um segmento que ela atua com Ruffin chamado Jokes Seth não posso contar, que é exatamente o que parece. Eu continuo tentando descobrir o que eles vão me deixar fazer, diz Ruffin. E eu não encontrei ainda.

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Tarde da noite tem bastante Saturday Night Live DNA nele, desde a crença de que os cartões de sugestão são superiores aos teleprompters ao ritual de testar piadas na frente de uma audiência ao vivo. Por volta das 16h00 a cada dia, um grupo de turistas na 30 Rock é reunido e conduzido ao Studio 8G para servir como uma audiência de teste para o monólogo e A Closer Look. Existem alguns estúdios lendários neste edifício— SNL O Studio 8H fica bem ao lado, mas definitivamente não é um deles. Cumprimentando seu público, Meyers observa que o espaço foi ocupado por programas icônicos como o original Perigo , O talk show diurno de Rosie O’Donnell do final dos anos 90 e, apenas para ver se a multidão está prestando atenção, Battlestar Galactica . Ele então faz uma pesquisa rápida, mas necessária para ver quais dos visitantes vêm de um país estrangeiro, descobrindo que pelo menos um quarto é de fora dos EUA. Aprendemos a perguntar, porque eu sempre ficava chocado quando as piadas não funcionavam, diz Meyers. Se você tem um público que vem apenas da Suécia, acrescenta ele, meio brincando, você não pode acreditar o quão pouco eles sabem sobre Michael Cohen.

Ele rola o monólogo, ocasionalmente apresentando abordagens de vários escritores sobre a mesma premissa baseada em notícias. Enquanto ele lê o roteiro de Gentile, ainda no papel (com os gráficos cruciais de vendas e videoclipes em monitores por toda a sala), Shoemaker e os escritores prestam muita atenção à resposta. Depois, enquanto o público de teste sai, Baze, Hagel, Shoemaker e Gentile se reúnem em torno da mesa de Meyers no palco. Durante a leitura no início daquele dia, Meyers não tinha certeza sobre uma seção longa, quase entre parênteses, envolvendo uma viagem movida a fast food feita pelo candidato presidencial democrata Beto O'Rourke e pelo cético representante do Partido Republicano, Will Hurd em 2017, quando ambos eram congressistas do Texas. O público ao vivo, entretanto, parecia estar envolvido o tempo todo, e assim permanece. Outra seção, sobre Glenn Beck, não está funcionando bem. Em um clipe da Fox News, Beck é visto proferindo um discurso anti-Obama bizarro, assistido por um quadro-negro, que termina com ele rabiscando a palavra Oligarhy . A parte não caiu bem, em parte porque tantas outras coisas estranhas estavam acontecendo no vídeo que nem Meyers nem o público perceberam o erro de ortografia. Gentile sugere uma etiqueta rápida para vender a piada: você soletrou oligarquia sem um c ... você está mais perto da ortografia Olive Garden ! Na gravação, a linha recebe uma das maiores risadas da noite.

Meyers sabe que o programa, e particularmente A Closer Look, contribuem com algo para o discurso atual. Ele também pode se sentir um pouco responsável por nossa situação nacional. Meyers foi o anfitrião do Jantar de Correspondentes da Casa Branca em 2011, onde tanto ele quanto o presidente Obama atacaram Trump claramente não divertido, que estava sentado na platéia. (A frase mais memorável de Meyers: Donald Trump tem dito que vai concorrer à presidência como um republicano, o que é surpreendente, já que presumi que ele estava concorrendo como uma piada.) Uma teoria afirma que Trump estava motivado a fazer uma disputa mais séria em o escritório após sua humilhação naquela noite. Em qualquer caso, certamente não foi a última vez que Meyers e a grande comunidade da comédia tiraram proveito de Trump, que regularmente reclama via Twitter sobre ser maltratado por programas de comédia noturnos. Recentemente, o presidente chegou a acusar todos de terem laços secretos com a Rússia e sugeriu que as agências federais deveriam iniciar uma investigação. Existe alguma coisa preocupante sobre essa perspectiva para Meyers? Tenho muitas preocupações, mas isso não chega perto de todas elas, diz ele, rindo. Trump percebeu que ser famoso no showbiz é muito mais divertido do que ser famoso na política. Porque o famoso político é uma chatice.

Os programas noturnos são únicos, pois os anfitriões são estrelas e showrunners. A sua marca está em todo o lado, desde a escolha dos convidados à felicidade dos funcionários. Quando se trata da última parte, Meyers aprendeu um pouco ao longo dos anos. Os escritores não gostam quando você lança uma piada que é tão boa, mas um pouco diferente, diz ele. Eles ficarão mais felizes quando for a visão deles que aparecerá. No entanto, em sua sensibilidade livresca e absurda, sua inclinação política, seu abraço de perspectivas diversas - o show é um reflexo perfeito de seu apresentador. Que é apenas matemática básica de talk show. O mentor de Meyers, Lorne Michaels, uma vez me contou uma história sobre a única conversa que ele teve com Johnny Carson. Quando questionado sobre o segredo de uma boa televisão tarde da noite, Carson disse: Tudo se resume a quem está atrás da mesa.