A internet deve ser um serviço público? Centenas de cidades estão dizendo sim

Os governos locais podem se opor ao poder corporativo dos ISPs construindo suas próprias redes de banda larga.

A internet deve ser um serviço público? Centenas de cidades estão dizendo sim

Provedores de serviços de Internet como Comcast e Verizon são livre para desacelerar, bloquear ou priorizar o tráfego da Internet como quiserem, sem interferência do governo federal. Esse é o efeito de uma decisão de outubro do Tribunal de Apelações do Circuito de D.C. defendendo uma decisão de 2017 da Comissão Federal de Comunicações que regras invertidas exigindo o que é chamado neutralidade da rede —Tratando todo o tráfego da Internet igualmente, independentemente de sua origem ou tipo de dados.



Dar aos gigantes das telecomunicações corporativas esse poder é descontroladamente impopular entre o povo americano , que sabem que essas empresas têm clientes sobrecarregados e interferiu no acesso dos usuários à Internet no passado.

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No entanto, as pessoas que defendem uma Internet aberta, livre de barreiras corporativas, podem encontrar consolo em outro aspecto da decisão do tribunal: Estados e governos locais podem ser capazes de ordenar suas próprias regras de neutralidade da rede .



O esforço está em andamento

Governadores em seis estados - Havaí, Montana, Nova Jersey, Nova York, Rhode Island e Vermont - já assinaram ordens executivas impondo a neutralidade da rede, proibindo agências estaduais de fazer negócios com provedores de serviços de Internet que limitam o acesso online dos clientes. Quatro estados aprovaram suas próprias leis exigindo que as empresas de internet tratem todo o conteúdo online igualmente : Califórnia, Oregon, Washington e Vermont. UMA Projeto de lei de New Hampshire está em andamento.



Mais de 100 prefeitos representando grandes centros urbanos, como San Francisco, e pequenas cidades, como Edmond, Oklahoma, se comprometeram a não assinar contratos com provedores de serviços de Internet que violem a neutralidade da rede.

Esses prefeitos estão aproveitando os contratos lucrativos que seus municípios têm com provedores de internet para conectar escolas públicas, bibliotecas e prédios do governo local para pressionar essas empresas a observar a neutralidade da rede em toda a cidade.

A colcha de retalhos emergente de legislação de neutralidade da rede em nível local e estadual pode ajudar a garantir que milhões de americanos tenham acesso a uma Internet aberta. No entanto, as pessoas que vivem fora desses enclaves ainda estarão vulneráveis ​​aos caprichos de provedores de serviços de Internet com fins lucrativos. Em nosso novo livro, Após a neutralidade da rede: um novo acordo para a era digital , argumentamos que a melhor maneira de proteger o interesse público é remover o serviço de Internet do mercado comercial e tratar a banda larga como um serviço público.

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Corporações focam nos lucros



Os gigantes da banda larga gastaram milhões de dólares fazendo lobby contra as regulamentações federais de internet aberta desde 2006. Esforços apoiados pela indústria incluíram até o financiamento de uma rede de trolls online de extrema direita para enviar spam para o site da FCC com propaganda anti-neutralidade da rede. Essas empresas continuam a querer o poder para manipular o tráfego online , como cobrar de usuários e provedores de conteúdo como Netflix acessar um ao outro —Embora ambos já estejam pagando por conexões com a internet.

Essa história de manipulação destaca um desafio recorrente ao ideal de neutralidade da rede: os governos procuram reconciliar o interesse do público na comunicação online aberta e não discriminatória com os interesses de lucro de grandes provedores de serviços de Internet. As políticas resultantes têm como alvo apenas as práticas manipulativas das corporações, enquanto permitem que as empresas continuem a possuir e controlar a própria rede física.

Cidades constroem suas próprias

Uma visão diferente de como a Internet poderia operar já está tomando forma nos Estados Unidos. Nos últimos anos, muitas cidades e vilas em todo o país têm construíram suas próprias redes de banda larga . Essas comunidades muitas vezes procuram fornecer serviço de Internet de alta velocidade acessível para bairros que os provedores de rede com fins lucrativos não estão atendendo adequadamente.



Um dos esforços mais conhecidos é na cidade de Chattanooga, Tennessee , que construiu sua própria rede de internet de fibra óptica de alta velocidade em 2009.

O experimento de Chattanooga foi um sucesso inequívoco: De acordo com uma pesquisa de 2018 conduzido pela Consumer Reports, a rede de banda larga municipal de Chattanooga é o provedor de internet mais bem avaliado em todos os EUA.

Mais do que 500 outras comunidades em todo o país operam redes de Internet de propriedade pública. Em geral, essas redes são mais barato, mais rápido e mais transparente em seus preços do que suas contrapartes do setor privado, apesar da falta de economias de escala gigantescas da Comcast e da Verizon. Como as pessoas que operam as redes de banda larga municipais atendem às comunidades em vez de aos grandes acionistas em Wall Street, elas têm interesse em respeitar os princípios de neutralidade da rede.

Pensando maior

Uma série de iniciativas públicas de banda larga em escala muito maior também foram propostas para combater o poder das gigantescas empresas de internet. No ciclo eleitoral de 2018, os candidatos democratas ao governo de Vermont e Michigan propôs a construção de redes públicas de internet em todo o estado.

Vários candidatos presidenciais democratas anunciaram planos para construir milhares de quilômetros de internet de alta velocidade de propriedade pública conexões. Eles variam nos detalhes, mas todos são respostas à concentração do controle corporativo sobre o acesso à Internet - tanto em termos de quem obtém o serviço de alta velocidade, em quais locais, a que preço e que conteúdo essas conexões carregam.

Juntas, essas iniciativas refletem um entendimento crescente de que os americanos precisam de uma visão mais ampla de uma Internet aberta para realmente realizar o promessa democrática de uma internet que chega a todos .

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O acesso à Internet de alta qualidade, acessível e sem restrições pode vir de provedores públicos que respondem diretamente às pessoas. Em nossa opinião, e aos olhos de um número crescente de americanos, a indústria de banda larga usa seu poder de mercado entrincheirado para servir a si mesma, não ao público.


David Elliot Berman é doutorando em comunicação na Universidade da Pensilvânia e Victor Pickard é professor associado de comunicação na Universidade da Pensilvânia. Este artigo foi republicado de A conversa .