Os zoológicos deveriam existir?

O futuro da educação do público sobre animais exóticos deve ser em santuários e zoológicos virtuais, e não em lugares onde os animais são mantidos em gaiolas?

Os zoológicos deveriam existir?

O morte de alto perfil do gorila Harambe , que foi morto a tiros em 2016 no Zoológico de Cincinnati depois que um menino caiu em seu recinto, gerou um grande clamor - e conversa - sobre o que ainda é um dos debates mais disputados envolvendo o bem-estar animal. No último fim de semana, ativistas apareceram no zoológico do Bronx para exigir a libertação do elefante feliz , cantando em uníssono que Happy não é feliz. Na verdade, a ideia de que manter animais em cativeiro é moralmente aceitável há muito é questionada por aqueles que argumentam que os zoológicos infringem a liberdade dos animais. Nos últimos anos, um aumento nas pesquisas sobre a ética do cativeiro ajudou a dissipar o equívoco de que os críticos dos zoológicos estão simplesmente antropomorfizando os animais que dizem estar tentando ajudar.



Mas nem todos concordam. Robin Ganzert, CEO da American Humane, recentemente escreveu um ensaio em EUA hoje argumentando que os zoológicos protegem os animais e restauram as espécies ameaçadas, mesmo quando alguns ativistas procuram desmantelar essas arcas da esperança. Ela está certa? Os defensores dos animais e conservacionistas deveriam se reunir em torno dos zoológicos?

[Foto: Donna Lay / Unplash ]




Não se estivermos pensando nos próprios animais. Animais em zoológicos passam o dia todo cercado por multidões de pessoas , muitos dos quais estão constantemente apontando câmeras em seus rostos, batendo em vidros e cercas e fazendo ruídos altos ou assustadores. Isso é indutor de ansiedade e assustador para a maioria dos animais, mas pode ser especialmente inquietante para animais noturnos. Em uma entrevista com Ardósia , historiadora da ciência e colega do TED Laurel Braitman argumenta que não há como negar que os zoológicos são para as pessoas , em primeiro lugar - não animais.



Depois, há a questão dos zoológicos que se esforçam para manter a diversidade genética embora tenha capacidade limitada. Na busca desse objetivo, uma de duas táticas controversas é empregada. O primeiro - comumente praticado em zoológicos dos Estados Unidos - é a contracepção (controle de natalidade na forma de pílulas, DIUs e vasectomias ) Mas o uso de anticoncepcionais traz riscos médicos . Gatos grandes com implantes hormonais podem ser mais suscetíveis a tumores, e os elefantes às vezes têm dificuldade em reiniciar seu ciclo reprodutivo quando deixam de usar os anticoncepcionais. Muitas pessoas - como Bengt Holst, diretor de conservação do Zoológico de Copenhagen - também argumentaram que é desumano, dizendo: Preferimos que eles tenham um comportamento o mais natural possível. Já eliminamos seus comportamentos predatórios e antipredatórios. Se retirarmos seu comportamento parental, eles não sobraram muito.

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Portanto, na Europa, em vez de esterilizar esses animais, eles geralmente têm permissão para procriar e criar seus filhotes. Alguns dos descendentes são então tirados de seus pais e dados a outros zoológicos para evitar a consanguinidade. Mas isso ainda deixa alguns bebês desaparecidos. este excedente é tratada por meio da segunda opção: a eutanásia. Em 2014, o diretor executivo da Associação Europeia de Zoológicos e Aquários estimou que entre 3.000 e 5.000 animais são eutanásia em zoológicos europeus em qualquer ano. De fato, em 2014, o Zoológico de Copenhagen recebeu condenação mundial por matar uma girafa jovem e alimentar outros animais do zoológico com seu corpo, simplesmente porque ele era excedente do programa de reprodução do zoológico. O zoológico mais tarde matou quatro leões - dois adultos e duas meninas - para dar lugar a um novo menino de quatro anos.



[Foto: Kasper Rasmussen / Unsplash ]

Manter os animais em cativeiro também perpetua a ideia de que é aceitável roubar sua liberdade natural para o bem de nossos próprios interesses. Na maioria dos casos, a maneira como mantemos os animais selvagens em cativeiro é significativamente diferente de como interagimos com animais de companhia típicos, como cães e gatos, onde existe uma relação muito mais recíproca nascida de milhares de anos de coevolução entre os humanos e os animais que domesticamos . (Embora, em casos excepcionais, um pequeno número de espécies - incluindo alguns pássaros, peixes e roedores - possa viver confortavelmente como animais de companhia, não há dúvida de que o cativeiro do zoológico, onde a linha entre selvagem e domesticado muitas vezes é borrada, é geralmente prejudicial para estes espécies.)

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Muitos países ao redor do mundo abraçam o conceito das cinco liberdades - padrões de cuidado internacionalmente aceitos estipulando que os animais em cativeiro devem estar livres de medo e angústia, fome e sede, desconforto térmico e físico, dor, ferimentos e doenças, e que eles devem ser livres para expressar seus padrões naturais de comportamento. Enquanto a maioria dos zoológicos tenta facilitar isso, há um desacordo generalizado sobre se qualquer ambiente de zoológico pode realisticamente satisfazer esses princípios.

Se você já visitou um zoológico, deve ter notado a maneira como alguns animais - especialmente gatos selvagens - tendem a andar de um lado para o outro dentro de suas gaiolas. De acordo com zoólogos , acredita-se que este comportamento repetitivo (conhecido como estereotipia) representa uma tentativa de lidar com inventários não estimulantes ou pequenos. Eles são frequentemente vistos engajando-se neste comportamento antes da hora da alimentação, como se estivessem se preparando para caçar por comida que muitas vezes simplesmente cai bem na frente deles.



E não é apenas o tédio que os animais em cativeiro estão propensos a experimentar. Está provado que os animais podem desenvolver problemas de saúde mental como os humanos - e um crescente corpo de pesquisas está descobrindo como o cativeiro aumenta os riscos dessas doenças. Espaços de concreto e confinados são conhecidos por causa depressão e fobias em muitos animais , e um estudo descobriu que os chimpanzés em cativeiro eram significativamente mais propensos a mostrar sinais de comprometimento da saúde mental - como arrancar o cabelo, morder e bater em si mesmo - quando comparados com seus semelhantes selvagens, apesar dos esforços de enriquecimento.

A solidão também afeta seriamente os animais em cativeiro. Os pesquisadores descobriram que os papagaios cinzentos africanos que viviam sozinhos sofreram mais danos genéticos do que aqueles alojados com um companheiro . Esse dano geralmente assume a forma de telômeros encurtados - capas nas extremidades dos cromossomos que se deterioram com a idade ou estresse. Na verdade, muitos papagaios cinzentos solitários tiveram telômeros tão curtos quanto pássaros 23 anos mais velhos.

[Foto: Waldemar Brandt / Unsplash ]

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Pesquisas descobriram que os elefantes sofre sérios problemas de saúde e morre muito mais jovem em cativeiro . Os cientistas atribuíram isso à falta de exercícios (seus recintos costumam ser centenas de vezes menores do que seus habitats na natureza) e aos altos níveis de estresse por serem transferidos entre zoológicos e separados de suas mães.

Por essas e outras razões, de acordo com um pesquisa YouGov recente , notáveis ​​25% de todos os adultos dos EUA relatam que se opõem mais aos zoológicos hoje do que há 10 anos. Mesmo assim, quase metade do país afirma que suas opiniões sobre os zoológicos não mudaram.

Apoiadores de zoológicos têm vários argumentos para manter os animais em cativeiro.

Animais em cativeiro não conhecem nada melhor, argumentam alguns defensores do zoológico, então eles não poderiam estar infelizes. No entanto, este é um argumento difícil de comprar. Os animais selvagens evoluíram ao longo de milhares de anos para se adaptarem à vida na natureza; é difícil imaginar que viver em ambientes não naturais e sem estimulação suficiente não causaria angústia.

O caso é semelhante com animais que são capturados na natureza para serem colocados em zoológicos - é difícil argumentar que esses animais não sofrem de um habitat severamente limitado. O Zoológico de Londres, por exemplo, afirma em seu site que justifica a presença de cada um de seus animais, nas categorias de conservação, pesquisa e / ou educação. No entanto, prossegue, observando que, em algumas circunstâncias muito especiais, obtemos animais selvagens.

[Foto: Tinh Khuong / Unsplash ]

À medida que nossa atenção se volta cada vez mais para as mudanças climáticas e a ameaça de extinção que muitas espécies enfrentam, incluindo espécies de tartarugas, gorilas, orangotangos, rinocerontes, leopardos, tigres e elefantes, não é surpreendente que pessoas como Robin Ganzert, da America Humane, esperem que os zoológicos salvem animais em risco. Na verdade, a educação em torno da conservação sempre foi outra das principais justificativas para os zoológicos.

Mas um estudo de 2014 descobriu que apenas 34% das crianças pesquisadas antes e depois de uma visita não guiada ao zoológico relatou ter uma experiência de aprendizagem positiva , enquanto cerca de 15% aprenderam informações incorretas. Pergunte a uma dúzia de diretores de zoológicos por que esses lugares deveriam existir hoje e você receberá uma resposta diferente a cada vez, escreveu Justin Worland em um exame do futuro dos zoológicos em Tempo . Educação, conservação e ciência surgem. Mas a resposta mais comum - fomentar a empatia pelos animais - está se tornando mais difícil de fazer ao mesmo tempo que se fornece cuidado humano a esses animais. Worland argumenta que as crianças saem dos zoológicos subestimando o problema dos animais em extinção. Depois de examinar um estudo da Associação de Zoológicos e Aquários (AZA), que argumentava que os zoológicos eram educacionais, pesquisadores da Emory University descobriram que o jornal exagerou suas descobertas , e concluíram que não havia nenhuma evidência para apoiar o argumento de que os zoológicos promovem mudança de atitude, educação ou interesse na conservação.

Para ser justo, os zoológicos desempenham um papel nos esforços de conservação. Usando programas de reprodução, os zoológicos podem ajudar a propagar várias espécies, preservar a biodiversidade genética e reintroduzir espécies ameaçadas de extinção na natureza. Quando o órix árabe foi caçado até a extinção na década de 1970, o zoológico de Phoenix ajudou a introduzir mais de 200 bezerros de apenas nove antílopes na natureza. Desde então, a população cresceu para cerca de 1.000 indivíduos. Sucessos semelhantes foram vistos com a reintrodução do furão de pés pretos e do condor da Califórnia. Animais em zoológicos também são frequentemente a fonte preferida de pesquisadores que desejam aprender mais sobre como podemos melhor salvar espécies ameaçadas de extinção e restaurar e reparar ecossistemas. Isso ocorre porque os animais do zoológico são mais acessíveis para estudar e há menos variáveis ​​que podem afetar os resultados.

Mas mesmo esses benefícios podem não justificar os zoológicos em geral. Por exemplo, apenas um quinto dos animais do Parque Zoológico Nacional Smithsonian em Washington, D.C., estão em perigo ou ameaçados. Além disso, quando as espécies são devolvidas à natureza, elas são frequentemente em desvantagem devido aos comportamentos que aprenderam em cativeiro, o que pode torná-los muito mais suscetíveis aos perigos na natureza. A AZA relatou que de todos os animais em seus 228 zoológicos credenciados, há são apenas 30 espécies s no centro de programas específicos projetados para salvá-los da extinção, a maioria dos quais não pode ser reintroduzida na natureza. (Lori Marino, psicobióloga e diretora executiva do Kimmela Center for Animal Advocacy, contado Lado de fora , Nos zoológicos americanos nunca houve um elefante que voltou do zoológico para a natureza. . . É uma passagem só de ida.) Para piorar as coisas, os habitats selvagens estão desaparecendo a uma taxa sem precedentes. Sem um trabalho de conservação adequado, os animais que fazem parte dos programas de reprodução não podem ser reintroduzidos de forma eficaz na natureza.

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Os defensores dos zoológicos também apontam que muitos zoológicos contribuem com grandes somas de dinheiro para projetos de conservação na natureza. Mas em relação ao valor de sua receita total, isso simplesmente não é verdade. Um estudo encontrado que o investimento em conservação dos zoológicos norte-americanos foi inferior a 5% de sua receita e, de acordo com outra fonte, em muitos zoológicos, apenas 1% do orçamento vai para esforços de conservação . Ainda assim, esse valor não é desprezível, e como a antropóloga Barbara J. King apontado para NPR , o financiamento é uma questão chave e difícil para repensar os zoológicos. No entanto, examinar criticamente as falhas do sistema atual é um primeiro passo necessário para descobrir soluções de financiamento plausíveis [alternativas]. King enfatiza que, com um pouco de visão, bons projetos de conservação podem ser desvinculados dos zoológicos tradicionais.

Só porque existem alguns zoológicos bons, não significa que o conceito de zoológicos seja aceitável em um sentido geral. E esses bons zoológicos certamente não justificam a existência de animais onde os animais estão sofrendo de estresse e problemas de saúde mental ou onde seus recintos estão tão distantes do ambiente em que evoluíram para viver em que os benefícios da conservação e da educação são anulados. O fato é que todos os zoológicos perpetuam a ideia prejudicial de que os humanos deveriam ter um domínio inquestionável sobre esses animais. Já existem alternativas que podem ajudar a alcançar os esforços de conservação sem as questões de bem-estar dos zoológicos.

Uma dessas alternativas são os santuários de animais. A principal distinção entre um zoológico e um santuário é que o último não cria animais; em vez disso, eles os resgatam de lugares onde não podem ser devidamente cuidados. Também há uma diferença em quanto os animais são expostos ao público. Por exemplo, Adam Roberts, presidente da Federação Global de Santuários Animais (GFAS), disse que seus santuários não permitir contato público com grandes felinos . Como regra geral, os santuários são freqüentemente abertos e operados por pessoas dedicadas ao bem-estar animal. Eles existem para os animais, em primeiro lugar, com o objetivo principal de criar um ambiente onde os animais que precisam de resgate possam ter seus cuidados e seus melhores interesses priorizados.

[Foto: Anastasia Dulgier / Unsplash ]

É importante observar que, assim como os zoológicos, os santuários certamente têm alguma variação no nível de cuidado dispensado aos animais. Mas embora existam alguns chamados santuários que de fato explorar animais selvagens, isso não é motivo para rejeitá-los como solução. Devemos encerrar essas operações de mau desempenho e alocar melhor os recursos para garantir que as que permanecem abertas sejam da mais alta qualidade.

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O vácuo educacional deixado pelos zoológicos poderia ser preenchido pelos santuários que são habitados exclusivamente por animais resgatados que desfrutam do contato humano, que podem incluir cavalos, burros, coelhos, cabras, porcos e vacas. Esses santuários podem fornecer às crianças exposição supervisionada a animais por meio de passeios guiados por especialistas em bem-estar animal. Na verdade, já existem exemplos de santuários de animais que funcionam tanto para humanos quanto para animais. O Farm Sanctuary em Watkins Glen, Nova York , por exemplo, cuida de animais que escaparam de abusos em fazendas e em matadouros e leilões, e eles têm instalações hospitalares para tratar animais doentes e feridos.

Embora um pouco mais especulativo, zoológicos virtuais são outra direção possível . O príncipe Khaled bin Alwaleed, empresário, vegano e membro da família real saudita, ajudou a lançar Encontro da National Geographic: Ocean Odyssey em Nova York no ano passado, que inclui instilações de peixes-boi, baleias jubarte e arraias. (Da mesma forma que os zoológicos, os aquários sugerem que é aceitável confinar animais - não apenas mamíferos e pássaros, mas também animais aquáticos, como peixes, que experimentam dor consciente - para o prazer pasmado dos humanos.) No Ocean Odyssey, os visitantes podem até brincar com leões marinhos. É tão popular que há planos para abrir uma segunda versão em Riade, na Arábia Saudita, este ano. A popularidade e o sucesso do projeto em Nova York são encorajadores. Isso prova que existem soluções criativas para zoológicos que o público parece gostar. Por que não usar a tecnologia para educar o público sobre os animais sem que eles tenham que pagar o preço?

Muitos zoológicos - e a equipe que eles empregam - fazem o possível para garantir que os animais sejam tratados de maneira adequada. Mas mesmo os melhores zoológicos não podem esperar que os animais prosperem em cativeiro. Educar a população e ajudar a salvar os animais da extinção são problemas complexos e exigem soluções conscienciosas que priorizem o bem-estar de todos os envolvidos. No final do dia, é simplesmente o caso que os animais merecem melhor.


Brian Kateman é cofundador e presidente da Fundação Reducetária , uma organização sem fins lucrativos dedicada a reduzir o consumo de carne, ovos e laticínios para criar um mundo saudável, sustentável e compassivo. Brian é o editor de The Reducetarian Cookbook (Hachette Book Group: 18 de setembro de 2018) e A Solução Reducetária (Penguin Random House: 18 de abril de 2017). Ele tem mestrado em biologia da conservação pela Columbia University.