Cansado de chamadas de Zoom? Em vez disso, experimente este mundo virtual no estilo Sims

Teooh quer usar avatares semelhantes aos de videogame para reuniões e conferências profissionais em um esforço para imitar as interações pessoais.

Cansado de chamadas de Zoom? Em vez disso, experimente este mundo virtual no estilo Sims

Se você está cansado de reuniões do Zoom e encontros de festas em casa, uma empresa londrina chamada Teooh introduziu uma nova maneira de se conectar com colegas, amigos e familiares que mais se parece com um videogame do que com uma sala de conferência virtual.



O software da Teooh convida qualquer pessoa a organizar um evento digital em um conjunto de espaços que vão desde uma sala com painéis de madeira até um auditório completo com cadeiras virtuais. Em vez de ajustar sua webcam e ter certeza de que está na frente de um plano de fundo com aparência profissional, você ajusta um avatar animado que o representa na reunião, personalizando seu cabelo, tom de pele, formato do corpo e outros recursos como quiser visto.

Os ambientes de reunião parecem ter sido tirados de jogos como Os Sims ou o ambiente virtual Segunda vida , mas o CEO Don Stein enfatiza que a Teooh pretende que a plataforma - que foi lançada em beta em 1º de abril e pode ser usada por meio de um computador ou dispositivo iOS, com Android em desenvolvimento - seja acessível a qualquer pessoa, não apenas aos fãs de jogos.



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Os jogadores têm feito isso por uma década em World of Warcraft e Segunda vida , ele diz. Agora podemos fazer isso para as pessoas comuns que podem não ter um Xbox, um PC para jogos ou um fone de ouvido.



Quando falei com Stein e alguns de seus colegas na plataforma, passei alguns minutos em meu Macbook personalizando minha aparência, aproximando meu corpo de maneira aproximada e selecionando um corte de cabelo que eu poderia desejar quando as barbearias reabrissem. Então, com o clique de um mouse, fui conduzido a um ambiente virtual, onde me juntei a alguns membros da equipe da Teooh para sentar em uma pequena mesa redonda. Poderíamos falar uns com os outros por meio de fones de ouvido e microfones de computador e reagir aos comentários tocando em um conjunto padrão de emoji de reação que seria exibido e exuberantemente representado por nossos avatares, mas não podíamos nos ver na vida real.

Isso é parte do benefício do Teooh: não há necessidade de se preocupar com roupas ou cenários ou estresse sobre fazer a barba ou colocar maquiagem, já que você pode personalizar seu avatar para ficar tão polido ou desalinhado quanto quiser. A desvantagem, é claro, é que você não vê toda a gama de emoções no rosto de outras pessoas e pode ter dificuldade em usar o emoji para reagir a notícias ou comentários particularmente significativos. Enquanto Stein falava comigo, seus colegas frequentemente respondiam às suas declarações com emoji de reação, e os movimentos de seus personagens pareciam um pouco repetitivos, mas ainda pode ser menos constrangedor do que assistir pequenos jogadores em uma videoconferência lutando para manter suas faces de pôquer.

Os controles eram relativamente simples, especialmente para quem já jogou videogame no passado, e uma vez que a amplitude de movimento do avatar é muito restrita, é difícil imaginar cometer um erro embaraçoso. Stein diz que esse é o objetivo: embora exista um pouco de curva de aprendizado, não há necessidade de ser fanático por jogos para usar a plataforma.



Não pode ser algo criado apenas para os pioneiros da realidade virtual, diz ele.

Outro aspecto importante, diz Stein, é que os ambientes Teooh podem ser usados ​​para hospedar uma ampla gama de eventos virtuais. O festival de filmes animados Animayo recentemente realizou um online conferência usando Teooh, usando salas virtuais projetadas para painéis de discussão, completas com telas digitais que podem mostrar apresentações de slides ou até mesmo videoclipes.

Os participantes sentados nos auditórios do Teooh podem virar e falar com os avatares sentados ao lado deles, descobrindo informações uns sobre os outros com um clique ou toque. É semelhante a como dois participantes da conferência podem ter apertado as mãos no mundo pré-coronavírus. Quando se falam, o som percorre o espaço para os demais participantes em uma versão simulada da acústica de um auditório real.



Fizemos um bom trabalho ao construir um mecanismo de áudio do zero que recria como é na vida real, diz Stein. Ele rapidamente iniciou uma demonstração, posicionando nossos dois avatares ao redor do auditório, mostrando como nossa proximidade afetava o quão alto podíamos ouvir um ao outro, ou se podíamos ouvir um ao outro. E, naturalmente, os alto-falantes em um palco virtual com um microfone digital são mais audíveis do que aqueles sentados na platéia.

Por questões de privacidade, o Teooh não é totalmente fiel à vida: as discussões em mesas de reuniões privadas nas laterais das salas de reuniões virtuais são audíveis apenas para os participantes, então é possível manter uma conversa privada sem se preocupar em espionagem.

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Stein diz que a empresa planeja lançar tipos adicionais de quartos com base na demanda do usuário. Ele já viu uma grande variedade de usos para seus espaços virtuais em meio à pandemia, diz ele.

Temos pessoas dando festas de aniversário - festas de aniversário pessoais com a família, diz ele. Tivemos pessoas saindo com os pais aqui. Fizemos um teste de pub.

Embora a Teooh continue a oferecer hospedagem gratuita, ela também planeja oferecer planos premium com maior personalização. Os usuários podem ter mais opções para personalizar seus avatares, semelhantes às opções premium em jogos gratuitos de grande sucesso, como Quinze dias . E os clientes corporativos podem ajustar as salas de conferência de acordo com sua preferência, adicionando seus logotipos às paredes ou escolhendo a disposição ideal dos assentos, os esquemas de iluminação e o estofamento virtual.

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A forma como construímos o produto são essencialmente peças de Lego, diz Stein.

A empresa também está trabalhando em sistemas de bilheteria para permitir que os usuários ofereçam eventos de admissão pagos ou restritos. Claro, eventos públicos vêm com maiores riscos de usuários mal-intencionados assediarem outros, então a Teooh também está trabalhando em ferramentas para permitir que os usuários relatem pessoas se comportando de forma inadequada e provavelmente exigirá que os participantes do evento façam logon em uma plataforma externa, como LinkedIn ou Twitter , então eles estão vinculados a uma identidade externa. Você sabe que eles sentem essa pressão social para se comportar de maneira adequada, diz Stein.

Além do comportamento verdadeiramente impróprio, não está claro exatamente como é o comportamento aceitável. Enquanto tentava fazer meu avatar parecer uma versão profissional de mim mesmo para nossa entrevista e demonstração, eu escolheria algo mais caprichoso, como cabelo mais comprido, tênis de cano alto virtual ou até mesmo pele verde, para uma noite casual de curiosidades? Quantos emojis de reação é o número certo para torcer por um colega ou chefe fazendo uma apresentação? É estranho usar a reação cardíaca em um ambiente profissional? O fato de ninguém poder ver seu rosto distraído significa que você pode realizar várias tarefas ao mesmo tempo?

Quando a pandemia diminuir, o Teooh pode não ser capaz de competir com os eventos da vida real. Mas, nesse ínterim, proporciona uma boa pausa de pensar sobre o que vestir e onde se sentar para sua próxima visita ao Zoom.