Modo silencioso: por que as estrelas do Vale do Silício estão se voltando para retiros de meditação silenciosa

Não é apenas o CEO do Twitter, Jack Dorsey, fazendo meditação silenciosa na Birmânia; mais executivos de tecnologia e líderes de negócios estão se inscrevendo em retiros vipassana, e compostos de milhões de dólares estão subindo no Vale do Silício.

Modo silencioso: por que as estrelas do Vale do Silício estão se voltando para retiros de meditação silenciosa

Nosso vídeo guru birmanês, falando do além-túmulo, enfatizou que todos os tóxicos - tudo, desde álcool a Ambien - eram estritamente proibidos. Repetimos o voto, ansiosos para fazer uma tentativa honesta na antiga prática da meditação vipassana birmanesa.



Quando o nobre silêncio foi levantado 10 dias depois, a verdade do que realmente acontece em alguns retiros como o nosso foi revelada. Um participante se separou no dia sete, explicando que uma viagem de cogumelos no meio do retiro já havia aberto todas as portas para todos os universos. Outro era a microdosagem de LSD. Para matar o tempo, as pessoas fizeram arte com comida e inventaram jogos primitivos. Quando os participantes inexpressivos fizeram exercícios circulando lentamente um campo encharcado pela chuva, parecia uma cena de Mortos-vivos .

Saudações da interseção da antiga tradição espiritual com a engenharia de estilo de vida infundida em tecnologia: o retiro silencioso americano. A meditação se tornou popular - e é uma indústria de $ 1 bilhão em expansão. O número de americanos que meditam disparou para 14,2% em 2017, ante 4,1% em 2012. Aplicativos como Headspace e Calm proliferam, alguns com avaliações na casa das centenas de milhões de dólares.



Meditações matinais de dez minutos ao telefone são uma porta de entrada para retiros silenciosos como a vipassana, cada vez mais populares. Os cursos são agendados com meses de antecedência e novas instalações estão em construção perto de centros de tecnologia em todo o país.



Em dezembro passado, consegui uma vaga cobiçada em um retiro de vipassana na zona rural de Oregon. Baseado em uma série de fitas VHS gravadas por S.N. Goenka, um excêntrico milionário birmanês, os participantes se comprometeram com o que ele chamou de cirurgia da mente. Por mais de 10 dias, olhei profundamente para a casca de árvore, tentei evitar coçar aquela coceira no rosto e cheguei a planos astrais de tédio.

Também aprendi que nem todo mundo vem em busca da iluminação.

Chegando a um complexo rústico bem no coração da região madeireira, não fiquei surpreso ao encontrar os tipos de cristais de cura padrão da Nova Era e os descolados barbudos. O que me abalou foi a preponderância de refugiados do Norte do Vale do Silício - programadores e capitalistas no âmbito da Microsoft e da Amazon.



A clientela em retiros de nível básico cada vez mais inclina menos Thich Nhat Hanh, o célebre monge vietnamita, e mais Tim Ferriss, o guru da hiperprodutividade. Para alguns participantes, a experiência é mais um hack da vida, como beber café à prova de balas ou KonMari-ing sua garagem. Uma exaustiva programação diária começou com uma explosão de gongo às 4 da manhã e só terminou - cerca de 11 horas de contemplação focada e de olhos fechados mais tarde - com uma lúgubre palestra sobre o dharma à noite.

Para mim, o retiro foi feito como a pedra angular de um ano de saúde mental que incluiu uma caminhada de 2.700 milhas. Durante a maior parte da minha vida, lutei contra uma ansiedade ofegante, de roer as unhas e de uma dor no peito. Isso me deu a ética de trabalho para entrar em uma faculdade de direito chique, mas também produziu uma insatisfação incessante com todas as minhas escolhas de vida. Fui convencido no retiro por um amigo caminhante que afirmou: Vipassana é a ferramenta mais poderosa disponível para a humanidade.

Durante o check-in, houve várias conversas sobre software e startups, mas me vi tomando chá com um professor de química do Colorado, um homem robusto com um bigode de guiador cuja esposa terminou um curso durante o verão.

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Ele me avisou que, ao final da primeira sessão imóvel, sua esposa tinha lágrimas escorrendo pelo rosto de dor. Mas fomos interrompidos por um técnico de trinta e poucos anos em um colete fofo, que nos garante que estamos do lado certo da pesquisa.

Todos os estudos mostram que os benefícios mais fortes não se correlacionam com o número total de horas em meditação, mas com o número de horas gastas em retiro. ele disse, explicando porque ele tinha voado de San Francisco.

No segundo dia inteiro ele se foi, sua almofada foi discretamente removida da apertada sala de meditação durante um intervalo.

Sua mente não está tão no controle quanto você percebe

Alexis Santos, um ex-monge e instrutor da Insight Meditation Society, que facilita uma constelação de retiros em todo o país, disse que grandes realizadores que frequentam retiros para se tornarem mais eficientes ou eficazes muitas vezes acabam indo mais fundo ao confrontar sua própria inquietação e sofrimento.

Uma vez que alguém vem para um retiro, ele pode não saber no que está se metendo, mas as descobertas são bem universais, disse Santos. Você aprende que sua mente não está tanto sob seu controle quanto você imagina.

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Alguns centros Insight estão reservados para dezembro próximo. Santos notou um aumento incrível no interesse ao longo dos anos e disse que um curso recente para 100 pessoas tinha cerca de 500 na lista de espera.

Meu retiro não foi uma introdução suave à prática. Goenke brincou que tínhamos nos inscrito para a prisão de meditação. Os homens foram alojados em dormitórios de 4 pessoas com colchões de espuma finos e piso de concreto frio. E, no entanto, como a luxuosa estadia de Al Capone na Penitenciária Estadual do Leste, um dos meus colegas de quarto concordou com a teoria de que a prisão não precisa ser desconfortável. Embora quisesse permanecer anônimo e não quisesse nos dizer seu primeiro nome, ele declarou que estávamos errando porque não tínhamos, como ele, trazido nosso próprio colchão, roupão de banho e filtro de água Brita.

[Fotos: Kalen Emsley / Unsplash; Eidy Bambang Sunaryo / Unsplash; Fortyozsteak / Unsplash]

Enquanto discutíamos o cronograma extenuante, o Anonymous disse que planejava pular a maioria das sessões.

Estou ansioso para ficar sem telefone por alguns dias.

No início de cada sessão de grupo, nossa professora assistente de carne e osso sentou-se em um estrado diante de cerca de 60 noviciados, solenemente enrolados em um cobertor. Ele apertou o play no iPod e de repente Goenke estava entre nós, sua voz pingando com fritada vocal: Staaaart com um caaaaaaaalm e cleaaaaaaaar miiiiiiind . Ele considerou os ensinamentos completamente científicos e não religiosos, mas falava-se muito sobre reencarnação e a suposta antecipação da mecânica quântica de Buda, para não mencionar uma quantidade flagrante de cânticos.

Goenke - um estrito mestre de tarefas de vídeo - advertiu que os fracos podem tentar fugir, e ele estava certo sobre a fuga. Houve vários fugitivos, incluindo o cara com uma tatuagem tibetana em volta do braço que saiu em disparada em seu Subaru no dia 6, e o sujeito que trouxe seu próprio trono de couro dobrável - uma verdadeira meditação Laz-E-Boy - mas continuou voando 8º dia

A busca de Jack Dorsey para hackear a mente

Apesar de sua abordagem de meditação sem concessões, existem 12 centros no estilo Goenke nos Estados Unidos - e a organização está se expandindo nos lugares que você espera. O Bay Area Vipassana Trust comprou um terreno no ano passado para uma nova instalação ao sul do Vale do Silício em Gilroy, que custará mais de US $ 10 milhões para ser construída. E um composto com 130 células individuais à prova de som está programado para construção nos arredores de Seattle.

Embora o programa tenha sido baseado em doações, não existe almoço vegetariano grátis: espera-se que você pague com seus esforços. Durante os intervalos, eu limpava banheiros e roubava sonecas. A última refeição completa foi servida às 11 horas, embora um pedaço de fruta e uma xícara de chá fossem permitidos - apenas para novos alunos - à tarde. No final, alguns participantes estavam elaborando mandalas com fatias de maçã, por puro tédio.

A extenuidade dos retiros gera certa tensão com a indústria de aplicativos móveis, que busca desmistificar a meditação para os neófitos. O aplicativo 10% mais feliz, $ 99,99 por um ano de assinatura, se autodenomina meditação para céticos inquietos.

O co-fundador do 10% Happier Ben Rubin disse que o movimento mais amplo de mindfulness está atraindo um novo grupo demográfico para os retiros, e ele me disse: o otimizador de desempenho.

Este é aquele 'corpo de quatro horas', executivo, tipo hacker, mais homem do que mulher, de 25 a 45 anos, disse Rubin, que também é membro do conselho da Insight. Seu objetivo é obter uma vantagem de desempenho no trabalho, nos esportes e nos relacionamentos.

O CEO do Twitter, Jack Dorsey, que voou para a Birmânia para completar seu segundo retiro de 10 dias neste inverno, enquadrou sua experiência em termos amigáveis ​​ao software: o objetivo singular de Vipassana é hackear a camada mais profunda da mente e reprogramá-la.

O risco de punir o tédio

No quarto dia, aprendemos a versão de Goenke da técnica. Era essencialmente uma ressonância magnética mental. Goenke nos aconselhou que todos os grupos sentados - cerca de 16 horas - agora devem ser praticados com uma forte determinação de permanecer perfeitamente imóvel.

Cerca de 20 minutos após a primeira sessão de vipassana, senti ondas de ansiedade enquanto a dor inundava minhas pernas. Eu não posso fazer isso, pensei, e ainda, conforme os minutos continuaram a passar, tornou-se aparente que eu poderia. Pelo resto da hora, pelo menos, minha ansiedade diminuiu como uma pedra. Foi um pequeno avanço.

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Mas o vácuo emocional logo foi preenchido por um tédio punitivo. Todas as manhãs, fazia questão de caminhar alguns metros na estrada da floresta vazia, para me lembrar que havia um mundo lá fora. Anonymous, meu companheiro de quarto de espírito luxuoso, começou a atirar gravetos e gravetos na cesta de basquete, parado na linha de lance livre em seu roupão de banho.

O centro de retiro tinha uma função dupla como acampamento de verão, e alguém teve a ideia de jogar boliche com as velhas bolas de basquete semi-desinfladas espalhadas pela floresta ao redor. Acontece que quando você joga um monte de bolas de basquete murchas uma na outra, exatamente nada acontece. Mas ficamos hipnotizados. Cabeças se viraram para admirar nosso Prometeu, que roubou o Sport do vazio.

Para a grande maioria das pessoas, [pela primeira vez] será incrivelmente frustrante, disse Rubin, que faz questão de frequentar um retiro pelo menos uma vez por ano. Você vai ficar preso e enlouquecer em sua própria mente.

A experiência do retiro pode se tornar tão intensa que as pessoas com histórico de problemas de saúde mental muitas vezes são impedidas de participar. Um participante de um retiro vipassana na Inglaterra recentemente escrevi sobre sair algemado depois de entrar em psicose.

[Fotos: fizkes / iStock; Jeremy Thomas / Unsplash]

Dado que o aplicativo Headspace sozinho alcançou mais de 40 milhões de downloads, parece inevitável que o derramamento de retiros continue. Mas muitos participantes de primeira viagem ou não sabem no que estão se metendo ou vêm com suas próprias agendas.

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Narayan Liebenson, instrutor do centro Insight em Cambridge, Massachusetts, e autor de um novo livro sobre meditação, disse que, embora os retiros costumavam atrair mais da contra-cultura, ela tem visto mais da cultura convencional ultimamente.

Há mais pessoas chegando sem saber completamente a diferença entre a redução do estresse e os ensinamentos de Buda, disse Liebenson. Estamos tentando educar um pouco mais sobre isso, para que as pessoas saibam o que se espera delas e para que estarão lá.

Ela disse que, embora retiros possam não ser para todos, para a maioria das pessoas neste mundo eu acho que fazer pelo menos um retiro de uma semana em suas vidas seria muito positivo.

No nono dia, o Anonymous Roommate finalmente arrumou sua Brita. No dia anterior, eu o tinha visto falando com sua jaqueta. Rompendo o silêncio, ele explicou: Acho que entendi a essência. Ele deixou uma nota de cem dólares em sua cama e dirigiu seu carro pelo centro do complexo para pegar sua grande caixa de papelão, deixando um corte longo e lamacento na grama.

No 10º dia, o voto de silêncio é levantado. Em minutos, um programador da Microsoft com uma camisa da Universidade de Oxford estava pedindo seu telefone ao gerente do curso. Ele parecia desolado quando lhe disseram que deveríamos esperar mais um dia.

No salão de jantar barulhento, as pessoas já estavam fazendo networking e trocando cartões de visita. Eu estava ansioso para conversar com o jovem que estava tossindo ao meu lado durante toda a semana. Por seu moletom folgado e cara de bebê, considerei-o um estudante universitário, mas na verdade ele era um investidor de capital de risco que vivia na China. Ele falou muito sobre drogas e disse que sua curiosidade sobre a meditação aumentou depois de tomar ayahuasca em uma cerimônia ilícita nos arredores de Xangai.

Eu queria ir para o próximo nível, sabe?

As coisas nem sempre correm bem no próximo nível. Em uma entrevista de podcast, o otimizador de seu desempenho, Tim Ferriss, descreveu a microdosagem de cogumelos durante seu retiro. Decidi que preferia passar do que ficar suborbital. Ele exagerou, revivendo traumas de infância por horas a fio.

Quanto ao nosso próprio Mushroom Man, antes de ir embora, ele deixou cair um bilhete para uma das mulheres, dizendo que a estivera observando a semana toda e que ela parecia triste. Isso não correu bem.

Um lenhador sério com uma barba densa me contou que recentemente escapou de um culto religioso na Pensilvânia. Ele se interessou por estados contemplativos depois de experimentar maconha legal no Oregon, mas a abordagem agressiva de nosso professor o desencadeou.

A coisa toda - o canto, o ritual, o isolamento de outras pessoas. Quero dizer, é apenas um homem mais velho dizendo a você o que pensar e como agir. Isso é religião para um 'T'!

Mesmo assim, ele disse que alcançou algo como uma revelação, se não uma revelação estritamente budista.

Percebi que não importa, disse ele. Nada disso importa, porque está tudo bem, todos nós vamos ficar bem!

Perto dali, o cara da China VC havia se mudado totalmente para o mundo moderno. Ele estava dizendo ao iniciante fundador da startup que é especialista em levar empresas para a Série A. Sem nenhuma ironia, ele acrescentou: Devíamos conversar.

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