A Sling TV tem uma arma secreta para conquistar os cortadores de cabos - a humilde antena de TV

A AirTV traz canais over-the-air gratuitos para os aplicativos de streaming da Sling TV.

A Sling TV tem uma arma secreta para conquistar os cortadores de cabos - a humilde antena de TV

A Sling TV da Dish Network sempre foi um dos melhores pacotes de canais de streaming para usuários de antenas. Enquanto rivais como DirecTV Now e YouTube TV fazem os clientes pagarem pelas mesmas redes de transmissão que podem obter gratuitamente pelo ar, o Sling os omite de seu pacote básico de US $ 20 por mês e inclui apenas NBC e Fox em seu pacote de US $ 25 por pacote do mês. Isso ajudou a Sling a manter os custos baixos, mesmo com os concorrentes cobrando mais de US $ 35 por mês para streaming de canais a cabo.



Agora o Sling está dobrando a antena com o AirTV, uma caixa de US $ 120 que retransmite canais de transmissão gratuitos de uma antena para os aplicativos do Sling TV em players Roku, dispositivos Amazon Fire TV, iPhones, iPads e dispositivos Android. Isso dá aos assinantes do Sling um único aplicativo e um guia de TV unificado para assistir a canais a cabo e de transmissão. Também permite que assistam à transmissão de TV de fora de casa.

Mitch Weinraub, diretor de desenvolvimento de produtos da AirTV, diz que a maioria dos 2,2 milhões de assinantes da Sling TV já usa uma antena em algum lugar de suas casas, e um estudo recente da Parks Associates descobriu que 20% dos lares de banda larga nos EUA usaram uma antena para TV no ano passado. À medida que mais pessoas complementam seus serviços de streaming de vídeo com transmissão gratuita de TV, a AirTV pode ser a arma secreta da Dish. (Tanto a AirTV quanto a Sling TV são subsidiárias da Dish Network, que está tentando conquistar os cortadores de cabos enquanto seu negócio de TV via satélite entra em colapso.)



Achamos que tem muita gente por aí que já sabe o valor desse conteúdo, de quanto você consegue com uma antena, diz Weinraub. Isso realmente dá a eles uma maneira muito mais fácil de integrá-lo em suas vidas.

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[Foto: cortesia da Sling TV]

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Segundo esforço

A Dish revelou a marca AirTV em janeiro de 2017, junto com um produto chamado AirTV Player. A caixa de $ 100 rodava o software Android TV do Google e vinha pré-carregada com o aplicativo Sling TV. Um sintonizador USB separado permitia aos usuários conectar uma antena e integrar canais de transmissão ao vivo. Esse produto passou despercebido por vários motivos: tinha bugs no lançamento, não recebia muita promoção da Dish e a Android TV era (e é) relativamente desconhecida para os consumidores.

A AirTV ainda está melhorando o Player, com recursos como DVR para canais de transmissão, mas a nova caixa da AirTV parece um produto mais promissor. Em vez de fazer com que os usuários substituam seus reprodutores de streaming, o AirTV funcionará com dispositivos populares como reprodutores Roku e Fire TV Sticks. E desta vez, a AirTV começou com um lançamento suave. Ele começou a vender a nova caixa em dezembro, praticamente sem promoção, enquanto refinava o software e adicionava mais suporte ao dispositivo.



Weinraub também diz que a AirTV fará mais marketing para seus produtos, embora a empresa ainda esteja sendo criteriosa sobre como divulgar a mensagem. As antenas não são totalmente à prova de falhas, então a AirTV quer evitar dar aos clientes a impressão errada sobre o que eles podem fazer.

Se você mora a 160 quilômetros da cidade e vai ao Best Buy local e compra uma antena de janela barata, você não será um cliente muito feliz, diz Weinraub. Estamos tentando ter certeza de que, à medida que o comercializamos, o estamos fazendo de uma forma que os clientes possam entender o que esperar e podemos ajudar a orientá-los em termos de antenas.

O AirTV terá uma grande limitação no lançamento: não será capaz de gravar canais over-the-air como o Sling TV pode com streaming. Esse recurso está em desenvolvimento para o final deste ano, mas, enquanto isso, outros sintonizadores em rede, como Tablo e HDHomeRun, já oferecem recursos de DVR robustos, embora sem a integração do aplicativo Sling que a AirTV promete.

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[Imagem: cortesia da Sling TV]

Moeda de troca

Embora o AirTV possa ser útil para cortadores de cabos, ele também serve a um motivo oculto.

Na semana passada, em uma conferência da indústria, o presidente do grupo de TV Sling, Warren Schlichting, reclamou em voz alta sobre aumento das taxas de retransmissão . Essas são as taxas que os provedores de TV devem pagar às emissoras para transportar seus sinais. Atualmente, as taxas dos canais locais podem chegar a cerca de US $ 12 por mês na conta de TV de um cliente, disse Schlichting, e ele previu que essas taxas podem subir para US $ 15 por mês no próximo ano.

Schlichting apontou a TV aberta, e a AirTV em particular, como um antídoto. Não ficaremos ricos vendendo a caixa de AirTV; na verdade, não sei se vamos ganhar dinheiro, disse ele, de acordo com o site de notícias do setor FierceCable . Ainda assim, ele observou que o dispositivo ainda pode ajudar Sling a resistir ao aumento das taxas.

Weinraub ecoa esses pontos de discussão em nossa entrevista, observando que, nos últimos 11 anos, as taxas de retransmissão do Dish aumentaram 5.000%. A AirTV está ajudando a completar o círculo do Sling, que intencionalmente tentou não sobrecarregar os clientes com essas taxas, diz Weinraub.

mais do que apenas um motor de busca

A maioria dos clientes que tem um pacote de TV a cabo ou por satélite, quer saibam ou não, está pagando entre US $ 10 e US $ 15 por mês para obter seus canais locais, diz ele. Esse é um grande sucesso para muitas pessoas, especialmente para aquelas que procuram criar um pacote com melhor custo-benefício.

Isso me fez pensar se o AirTV é menos um produto genuíno e mais uma moeda de troca para acordos de retransmissão favoráveis. No passado, Dish tinha dado aos seus clientes de satélite antenas grátis enquanto lutava com afiliados da rede por taxas de transporte. Enquanto a Dish negocia novos acordos com as principais redes e afiliadas de transmissão, não é difícil imaginar a empresa usando a AirTV como uma ameaça.

Weinraub questiona o assunto, dizendo que a AirTV está comprometida com o produto e apontando que uma antena pode fornecer muitos canais que nem fazem parte do debate sobre retransmissão. (Nenhum dos pacotes de streaming de hoje oferece PBS, por exemplo, e poucos oferecem sub-redes digitais como MeTV e Comet.) Mas de qualquer forma, o AirTV preenche uma necessidade que outros pacotes de streaming nem estão tentando atender.

Acreditamos que há uma oportunidade real aqui para obter uma grande quantidade de conteúdo de forma econômica para o cliente, diz Weinraub, e a maioria dos clientes fica realmente agradavelmente surpresa ao ver o que está lá fora quando pega uma antena.