Virei lentamente ... Passo a passo ... Polegada a polegada ...

Qual é a melhor maneira de construir uma grande empresa, lançar um novo produto ou avançar em sua carreira? Experimente esta receita de chili: baixo e lento produz o máximo de sabor.

Aqui está o problema com o gradual: é crônico, insidioso e sutil. Os jornais relatam que mais da metade de todos os americanos estão acima do peso. Posso contar como ficamos assim: uma batata frita de cada vez. Não sujamos o Canal do Amor em uma semana. Isso levou uma geração de despejos de produtos químicos. Sua empresa não contratou 30, 100 ou 1.000 funcionários não contribuintes de uma só vez. Isso levou anos.



O problema com gradual é que não notamos o dano até que o dano seja extremo. As pessoas não têm problemas para abrir seus corações e carteiras para as vítimas do furacão, mas muitas vezes não reservamos tempo para ajudar uma comunidade que está lentamente afundando no desespero. Nenhuma empresa se propõe a ser mediana, mas muitas se permitem acabar assim. Nenhum gerente de fábrica decide transformar sua fábrica em uma instalação suja, insegura e ineficiente, mas isso acontece - gradualmente. Dia após dia, pouco a pouco, ficamos presos.

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E o que acontece quando finalmente percebemos que os problemas que enfrentamos são ruins o suficiente para que precisem ser corrigidos? O pânico se instala. Nós corremos, prontos para gastar dinheiro. Colocamos todos os nossos esforços para encontrar uma solução rápida. Consultores cobram Fortuna 500 empresas enormes taxas, descrevendo como podem desfazer 30 ou 40 anos de planejamento ruim com uma única reorganização.



Aqui está o ponto de gradual: você não ganha uma medalha de ouro olímpica com algumas semanas de treinamento intensivo. Não existe sensação de ópera da noite para o dia. Grandes escritórios de advocacia ou empresas de design não surgem da noite para o dia, como supergrupos do rock que decidem se reunir em um fim de semana.



Toda grande empresa, toda grande marca e toda grande carreira foram construídas exatamente da mesma maneira: pouco a pouco, passo a passo, pouco a pouco. Os gerentes que são inteligentes e pacientes podem pegar a mesma força inexorável para baixo que leva algumas empresas à mediocridade e virar de cabeça para baixo.

Se cada elemento de uma organização ficar um pouco melhor a cada dia, essa organização se tornará imparável. Uma organização que constrói esse tipo de impulso logo se tornará uma líder de mercado. No entanto, nossa impaciência nega a simplicidade dessa afirmação. Surpreendentemente, foram os Três Patetas os primeiros a codificar essa técnica de gerenciamento: Virei-me lentamente. . . passo a passo . . . polegada por polegada . . . Funcionou para eles e pode funcionar para nós. Não vamos consertar nossa economia - ou nossa atitude negativa miserável - com uma intervenção ordenada pelo governo federal a tempo para as próximas eleições. Você não vai construir uma grande empresa por causa de uma ideia legal que você teve no chuveiro um dia. Você não vai encontrar o emprego perfeito só porque seu currículo acaba na mesa certa no dia certo.

Precisamos parar de comprar relâmpagos. O caminho para sair da nossa paralisia é mais simples do que isso: trata-se de pensar pequeno e pensar gradativamente.



Não, eu não fui para o lado dos reacionários lentos. Não estou propondo nada que não seja assustador, ou arriscado ou doloroso. Só estou dizendo que você deve considerar usar as poucas oportunidades de que dispõe para investir naquilo que vale a pena: coisas que representam uma grande mudança, mas que são alcançadas ao longo do tempo. Aqui está o perigo de gradual: não deve ser usado como uma desculpa para não fazer nada.

Os capitalistas de risco que estão em uma rotina deveriam parar de falar sobre como é difícil levantar um fundo de US $ 100 milhões. Em vez disso, levante um fundo de $ 5 milhões. Eles também devem parar de tentar investir US $ 5 milhões de cada vez (com uma janela de 18 meses antes de abrir o capital). Uma estratégia melhor é começar a fazer investimentos menores com horizontes de tempo mais longos. Assim como o chili, baixo e lento é o caminho para o sabor máximo.

Ao mesmo tempo que tantas pessoas reclamam de suas dificuldades atuais enquanto procuram um home run garantido, algumas pessoas espertas estão silenciosamente colocando suas apostas, fazendo pequenos investimentos de tempo e dinheiro e dando-lhes uma chance de crescer. A verdade é que a mudança gradual é desafiadora e difícil: desafiadora, porque as pessoas ao seu redor estão exigindo algo grande agora, e difícil, porque gradual requer fé para saber que seu trabalho árduo vale o investimento. Não devemos nos surpreender que a dieta Atkins seja tão popular. Não é gradual e não constrói uma base vitalícia de boa saúde. Em outras palavras, é o jeito americano.



A nova empresa rápida não é nada rápida. É gradual, lento, medido e organizado. Está fazendo pequenas apostas. O que, ao que parece, é a maneira mais rápida de todas para voltar aonde você quer estar.

Seth Godin é um editor colaborador da Fast Company. Seu último livro, Vaca roxa: transforme seu negócio sendo notável , está sendo publicado este mês pela Portfolio.