Uma xícara de café inteligente? É mais útil do que parece

A caneca com design munição permite que você escolha a temperatura exata que deseja que seu café permaneça por horas.

É uma manhã fria de domingo. Você se serve de uma xícara de chá, se enrola em um cobertor aconchegante, pega um livro, lê algumas páginas e toma um gole, apenas para descobrir que esfriou. Essa decepção é exatamente por que Humano - uma startup baseada em L.A. que fabrica produtos com temperatura controlada - projetou sua oferta mais recente: a caneca de cerâmica Ember.

A caneca inteligente, que foi desenhada por Munição , se conecta ao seu telefone por Bluetooth e permite que você defina uma temperatura ideal para o que quer que você esteja bebendo (até 145 graus Fahrenheit). Assim que a bebida atingir essa temperatura, a caneca a manterá. (Depois de duas horas ociosas, o copo entra automaticamente no modo de espera como medida de segurança, mas se você continuar a movê-lo, ele manterá a bebida quente.) Por fora, parece um copo normal, mas por baixo inquebrável de parede dupla em aço inoxidável e exterior em cerâmica, há uma tecnologia complexa que faz com que esse recurso aparentemente simples funcione. Quatro sensores embutidos dentro da informação de temperatura do relé para um microprocessador na base do copo, que diz ao elemento de aquecimento para aumentá-lo ou desacelerá-lo. Para recarregar a xícara - que só pode ser lavada à mão, obviamente - simplesmente coloque-a sobre a montanha-russa condutiva incluída.

[Foto: cortesia Munição]



Dois anos atrás, Ember lançou seu primeiro produto: uma caneca de viagem preta fosca com temperatura controlada também projetada pela Ammunition que permitem aos usuários aquecer e resfriar suas bebidas até a temperatura certa. Embora seus recursos e estética fossem voltados diretamente para o conjunto de tecnologia obcecado por gadgets, o novo design de Ember é mais sofisticado e se parece com uma caneca branca clássica que você pode encontrar na Crate & Barrel ou Williams Sonoma e que seu amigo advogado, designer conhecido ou a vovó pode comprar. Tudo isso faz parte da estratégia da Ember para integrar produtos com temperatura controlada.

É o modelo de negócios da Tesla, diz Clay Alexander, CEO da Ember. Lançamos com um produto premium. [A caneca de viagem] tinha uma tela digital e resfriamento com mudança de fase - é a tecnologia espacial em suas mãos. Por US $ 150, teve vendas incríveis, mas atingiu um teto.

[Foto: cortesia Munição]

A caneca de cerâmica será vendida por US $ 79 e está disponível exclusivamente na Starbucks e no site da Ember . Alexander vê potencial para que seja usado em ambientes corporativos, todos os dias em casa ou em qualquer circunstância onde você pegaria uma caneca comum. A caneca de viagem original foi bem-sucedida - esgotou-se na Starbucks, foi apresentado no Contra mostrar , e está a caminho de gerar receita na casa dos oito dígitos este ano, de acordo com Ember. Alexander espera que este próximo produto seja ainda mais popular, prevendo unidades vendidas na casa das centenas de milhares em seu primeiro ano.

No futuro, Alexander quer fazer pratos com temperatura controlada, copos comercializados para mixologistas e bebedores de coquetéis e utensílios para servir. Ele e a Ammunition estão atualmente desenvolvendo uma mamadeira, que eles esperam ser o próximo produto que a Ember levará ao mercado. A chave para fazer isso bem-sucedido é aumentar os arquétipos de produtos existentes e adicionar tecnologia a eles, sem permitir que a tecnologia prejudique a experiência original.

Por exemplo, Ammunition and Ember fez um grande esforço para garantir que a borda do copo fosse exatamente igual a uma caneca de cerâmica comum. O tamanho tinha que ser o mesmo, assim como o peso - até mesmo o som que a caneca faz quando você a coloca sobre a mesa. A base do copo é realmente de plástico - para permitir que o sinal Bluetooth alcance seu telefone - e tem a mesma textura do resto do copo. Quando o designer industrial Martin Gschwandtl recebeu os primeiros protótipos, ele percebeu que parecia um copo de canudinho de plástico batendo em uma mesa. Para corrigir o som, ele adicionou um anel de borracha na base, que também evita que o copo arranhe as mesas e oferece um recesso para os condutores de metal no fundo do copo.

[Foto: cortesia Munição]

A Ember and Ammunition acredita que a obsessão por esses pequenos detalhes levará a mais fãs e ao que as empresas estão tentando fazer: melhorar as atividades do dia-a-dia por meio da tecnologia. Por enquanto algumas canecas inteligentes chegaram ao mercado prometendo monitorar a saúde e controlar as calorias consumidas e dizer o que você está bebendo, o Ember não se trata de adicionar extras. Trata-se de usar o design para atender às suas expectativas. Nesse caso, isso significa uma xícara de café ou chá ou um toddy quente que ganharia o selo de aprovação perfeito para Goldilocks.

[Foto: cortesia Munição]

Testei o copo por alguns dias - e funcionou conforme o prometido. A configuração foi fácil: baixe um aplicativo, ligue o copo e pareie o dispositivo. Se desejar, você também pode personalizar a cor da luz LED que brilha quando o copo está ligado. Normalmente não sei a temperatura de minhas bebidas, então não tinha certeza de qual temperatura definir para minha primeira xícara de chá. A água quente saiu do dispensador do meu escritório em uma temperatura de 165 graus, que eu aprendi quando olhei para o aplicativo do Ember. Para definir a temperatura do copo, você desliza um ícone em forma de régua na tela até chegar à temperatura desejada. Eu escolhi 145, a temperatura máxima. Uma vez que a caneca de cerâmica é aberta - ao contrário da caneca de viagem, que tem uma tampa - e o líquido é exposto ao ar, não há recurso de resfriamento. Demorou alguns minutos para o chá esfriar, mas 30 minutos depois, meu chá ainda estava suado em 145 graus. Tentei novamente no dia seguinte com café - alguns graus abaixo - e ficou bom e quentinho.

Certa manhã, coloquei meu café em uma xícara comum em meu apartamento e comecei a ler os e-mails. Depois de ler a caixa de entrada daquele dia, tomei um gole e descobri que meu café tinha esfriado. O que mais me surpreendeu na caneca de cerâmica de Ember foi que eu a perdi quando não a tinha. Eu queria que minha velha caneca burra fosse inteligente - e não me considero uma pessoa de gadgets.

Vemos muitas empresas tentando introduzir tecnologia em produtos do dia-a-dia para ser disruptivo, diz Matt Rolandson, um parceiro da Ammunition. De nossa parte, temos uma regra sobre a qual somos teimosos. Quando se trata de adicionar tecnologia à vida cotidiana, não queremos fazer coisas que tornem as coisas difíceis ou mais frustrantes. Se não amplifica - e talvez aumente - o que você já esperava naquele momento, provavelmente é uma má ideia.