Os smartphones estão matando o planeta mais rápido do que o esperado

Os pesquisadores estão soando o alarme depois que uma análise mostrou que comprar um novo smartphone consome tanta energia quanto usar um telefone existente por uma década inteira.

Os smartphones estão matando o planeta mais rápido do que o esperado

Antes de atualizar seu próximo iPhone, você pode considerar uma bateria de $ 29. A escolha não apenas economizará seu dinheiro, mas também ajudará a salvar o planeta.

Um novo estudo de pesquisadores da McMaster University publicado no Journal of Cleaner Production analisou o impacto do carbono de toda a Indústria da Informação e Comunicação (TIC) por volta de 2010-2020, incluindo PCs, laptops, monitores, smartphones e servidores. Eles encontraram notícias extremamente ruins. Mesmo com o mundo mudando de PCs com torres gigantes para telefones minúsculos que consomem energia, o impacto ambiental geral da tecnologia só está piorando. Considerando que a TIC representou 1% da pegada de carbono em 2007, ela já quase triplicou e está a caminho de ultrapassar 14% em 2040. Isso é metade do impacto do carbono de toda a indústria de transporte.

Os smartphones são particularmente insidiosos por alguns motivos. Com um ciclo de vida médio de dois anos, eles são mais ou menos descartáveis. O problema é que construir um novo smartphone - e especificamente, minerar os materiais raros dentro dele - representa 85% a 95% das emissões totais de CO2 do dispositivo por dois anos. Isso significa que comprar um novo telefone consome tanta energia quanto recarregar e operar um smartphone por uma década inteira.



[Foto da fonte: Annie Spratt / Unsplash (fumaça)]

No entanto, mesmo que as pessoas sejam agora comprando telefones com menos frequência , as empresas de eletrônicos de consumo estão tentando compensar os lucros perdidos vendendo telefones maiores e mais sofisticados . Os pesquisadores descobriram que smartphones com telas maiores têm uma pegada de carbono mensuravelmente pior do que seus ancestrais menores. A Apple divulgou publicamente que construir um iPhone 7 Plus cria cerca de 10% mais CO2 do que o iPhone 6s, mas um padrão do iPhone 7 cria cerca de 10% menos que um 6s. Portanto, de acordo com a Apple, a tendência está melhorando, mas os telefones maiores que empresas como a Apple vendem parecem compensar alguns ganhos. Outro estudo independente concluiu que o iPhone 6s criou 57% mais CO2 do que o iPhone 4s. E apesar dos programas de reciclagem executados pela Apple e outros, com base em nossa pesquisa e outras fontes, atualmente menos de 1% dos smartphones estão sendo reciclados, Lotfi Belkhir, o principal autor do estudo, me disse.

Em qualquer caso, manter um smartphone por até três anos em vez de dois pode ter um impacto considerável em sua própria pegada de carbono, simplesmente porque ninguém precisa minerar os materiais raros para um telefone que você já possui. É uma lição ambiental humilhante, especialmente se você possui ações da Samsung ou da Apple. Muito parecido com comprar um carro movido a gasolina usado é realmente melhor para o meio ambiente do que comprar um novo Prius ou Tesla , manter seu telefone antigo é mais ecológico do que atualizar para um novo.

Smartphones representam um segmento de rápido crescimento de TIC, mas o maior culpado em relação às emissões de CO2 pertence aos próprios servidores e data centers, que representarão 45% das emissões de TIC até 2020. Isso porque cada pesquisa do Google, cada atualização do Facebook e cada Tweet idiota que postamos requer um computador em algum lugar para calcular tudo na nuvem. (Os números podem ser ainda piores em breve, dependendo quão populares as criptomoedas se tornam .) Aqui, o smartphone ataca novamente. Os pesquisadores apontam que os aplicativos móveis, na verdade, reforçam nossa necessidade por esses servidores 24 horas por dia, 7 dias por semana, em um ciclo de autoperpetuação de consumo de energia. Mais telefones requerem mais servidores. E com todas essas informações sem fio na nuvem, é claro que vamos comprar mais telefones capazes de executar aplicativos ainda melhores.

Quanto ao que pode ser feito na extremidade do servidor, Belkhir sugere que as políticas e impostos do governo podem fazer a diferença - tudo o que precisa ser feito para que esses servidores migrem para fontes de energia renováveis. Google, Facebook e Apple têm todos se comprometeram a mudar para 100% de energia renovável em suas próprias operações. Na verdade, todos os servidores da Apple funcionam atualmente com energia renovável. É encorajador, diz Belkhir sobre esses primeiros esforços corporativos. Mas eu não acho que moveria a agulha.

Se tudo isso soa como uma má notícia, é porque absolutamente é uma má notícia. Para piorar a situação, os pesquisadores calcularam algumas de suas conclusões de forma conservadora. O futuro só ficará mais terrível se o Internet das Coisas decola e muitos mais dispositivos estão chegando à nuvem em busca de dados.

Já estamos testemunhando dispositivos habilitados para internet, variando do menor formato, como dispositivos vestíveis, a eletrodomésticos e até mesmo carros, caminhões e aviões. Se essa tendência continuar. . . Podemos nos perguntar sobre a carga adicional que esses dispositivos terão nas infraestruturas de rede e data center, além do consumo incremental de energia incorrido por sua produção, escreve a equipe no estudo. A menos que a infraestrutura de suporte mude rapidamente para 100% de energia renovável, o surgimento da IoT poderia diminuir a contribuição de todos os outros dispositivos de computação tradicionais e aumentar drasticamente as emissões globais gerais, muito além das projeções deste estudo.

Na verdade, a pegada de carbono da tecnologia está além do que qualquer designer, empresa ou mesmo um regulador governamental pode conter. Como consumidores, temos mais motivos do que nunca para hesitar quando se trata de nossa próxima ostentação de tecnologia brilhante. O resultado final é que precisamos comprar menos e nos envolver menos para a saúde de todo o planeta.

A versão original deste artigo afirmava que, de acordo com relatórios ambientais da Apple, a produção do iPhone 7 Plus gerou 25% mais emissões de CO2 do que um iPhone 6s. O valor é 10%, e o texto foi atualizado para refletir isso.