Smokey Bear tem 75 anos: relembre seu legado e veja sua nova vida como um emoji

O icônico personagem de anúncio de serviço público vem interrompendo incêndios florestais há três quartos de século. Enquanto ele recebe uma reforma moderna, veja uma seleção de seus melhores momentos dos últimos 75 anos.

O mascote de prevenção de incêndios Smokey Bear fará oficialmente 75 anos em 9 de agosto. Ele permaneceu como um PSA por sete décadas e meia consecutivas, desde sua estreia sem camisa jogando água em uma fogueira em um pôster de campanha em 1944. Para comemorar, ele está recebendo um pouco de enfeite moderno e a voz de alguns amigos famosos. A organização também mergulhou nos arquivos para dar uma olhada em como Smokey evoluiu nos últimos três quartos de século, e você pode ver alguns desses destaques acima.

Em um novo anúncio, Betty White empresta sua voz a um emoji animado de Smokey em uma nova promoção que implora que as pessoas não estacionem na grama alta, porque canos de escape quentes podem incendiá-la. White é uma das várias celebridades que a equipe por trás de Smokey alistou para novos lugares, incluindo Stephen Colbert, Al Roker e Jeff Foxworthy. Como outra parte das comemorações, após várias décadas de distância, Smokey também aparecerá em forma de balão gigante no Macy’s Day Parade em novembro deste ano. A justificativa por trás da revitalização é que, quando todos conhecem a aparência e o bordão de sua marca registrada (que é Only You Can Prevent Wildfires), torna-se importante encontrar novas maneiras de manter a mensagem atualizada - e despertar nostalgia também.

Smokey é esse ícone americano que, de várias maneiras, é um espelho da cultura em qualquer momento, diz Amy Gibson-Grant, vice-presidente e diretora de campanha do Ad Council, a organização sem fins lucrativos de anúncio de serviço público que controla o urso. Isso inclui sua aparência e tom, mas também o meio em que Smokey está trabalhando, que evoluiu de pôsteres para rádio, televisão e agora truques de mídia social facilmente compartilháveis. Ele é um urso moderno, você sabe, ela diz. Sim, ele tem 75 anos, mas está digitando o dedo com o resto de nós.



Até agora, esses esforços continuam a ser eficazes: quase 9 em cada 10 incêndios florestais são causados ​​por humanos, mas a pesquisa do Ad Council mostra que, entre 2011 e 2018, a frequência de conflagrações caiu 14% em comparação com a década anterior. Ver menos incêndios começarem é especialmente importante durante uma época em que as mudanças climáticas, condições de seca extra e densidade urbana podem se combinar para criar incêndios terrivelmente mortais como a fogueira de acampamento de 2018 na Califórnia.

[Imagem: cortesia do AdCouncil]

Ao longo dos anos, Smokey sobreviveu a alguns apuros. A primeira grande ameaça: Bambi. Durante a Segunda Guerra Mundial, os EUA perceberam que muitos de seus bombeiros foram implantados no exterior, deixando as florestas particularmente vulneráveis ​​a queimadas descontroladas. Depois de alguns pôsteres com o tema da guerra (slogan de amostra: Nosso descuido, sua arma secreta), o programa cooperativo de prevenção de incêndios florestais do país - composto pelo Serviço Florestal, pela Associação de Silvicultores Estaduais e pelo Conselho de Publicidade - convocou a Disney para um programa mais suave toque: Bambi dizendo: Por favor, senhor, não seja descuidado. Previna incêndios florestais.

A Disney não licenciaria o personagem permanentemente, mas os anúncios pareciam ressoar entre adultos e crianças, então o CFFP decidiu criar seu próprio personagem da floresta. Ele se estabeleceu em Smokey, um urso preto em seu chapéu e macacão de campanha agora clássicos. (Alguns rascunhos iniciais não tinham calças - e assumiram uma estética mais caricatural.) O artista Albert Staehle criou o primeiro pôster. Ele foi sucedido por Rudy Wedelin, que aprimorou o visual mais antropomórfico clássico.

Isso tudo é boato, mas eles queriam uma criatura da floresta que pudesse ter a capacidade de transmitir uma mensagem que pudesse ser respeitada, mas também tivesse uma qualidade acessível, você sabe, por causa dos ursinhos de pelúcia e outros enfeites, diz Gibson-Grant. Ele era o tipo de animal que poderia transmitir uma mensagem tanto para adultos quanto para crianças.

Desde o seu início, as campanhas de Smokey foram executadas pela agência de criação Foote Cone & Belding (agora mais conhecida como FCB). Os primeiros cartazes promoveram a prevenção do erro humano - aqueles 9 em cada 10 incêndios; o slogan Only You foi oficialmente adotado em 1947. Em 2001, a campanha refinou sua linguagem mais uma vez, transformando incêndios florestais em incêndios florestais, em reconhecimento de que muitos desastres podem desencadear fora das florestas.

A tradição urbana diz que Smokey foi inspirado por um urso real que foi resgatado de um incêndio. Isso é parcialmente verdade, mas aconteceu depois que o personagem foi criado. Em 1950, os bombeiros encontraram um filhote ferido vivo após um incêndio nas montanhas Capitan do Novo México. O animal vivo Smokey foi reabilitado e viveu no National Zoo em Washington, D.C., até sua morte em meados da década de 1970. Durante esse tempo, o urso Smokey tornou-se popular o suficiente para garantir seu próprio código postal, de modo que os transportadores postais sabiam onde entregar as cartas que as crianças o escreveram.

O único grande erro de relações públicas que o mascote suportou é como ele é realmente chamado. A maioria dos americanos provavelmente concordaria que seu nome é Smokey The Bear. No entanto, o Ad Council insiste que é o Smokey Bear. Isso remonta a uma esquete e música transmitida pela televisão pela primeira vez no crooner de meados do século Eddy Arnold. Os compositores originais da música, uma dupla chamada Steve Nelson e Jack Rollins, adicionaram o the para tornar a linha do refrão mais melódica, consolidando décadas de confusão que foi perpetuada por versões posteriores de Gene Autry e uma banda de boogie rock dos anos 1970 chamada Canned Heat. Um rendição animada com letras totalmente novas promovidas pelo Departamento de Recursos Naturais de Ohio não parece ter sido tão cativante.

A ideia de celebridades emprestando sua voz a Smokey não é nova. Ao longo dos anos, BB King, Dolly Parton, Leonard Nimoy e Ray Charles tiveram a honra. Cheech e Chong até teve seu próprio lugar nos anos 80 . Gibson-Grant diz que o objetivo final é infundir Smokey na cultura pop de maneiras inesperadas, de modo que, à medida que as pessoas passam por suas vidas diárias, elas se lembrem dessa mensagem de responsabilidade pessoal. Isso inclui aparições em décadas de selos diferentes, como uma pista sobre Perigo (Resposta: Smokey Bear falou de incêndios florestais até 2001, quando seu lema se tornou 'Só você pode prevenir' estes; os humanos causam a maioria) e, alguns anos atrás, uma colaboração com a NASA para enviar um boneco de pelúcia do urso para o Espaço Internacional Estação.

Betty White obviamente não assumirá as funções de locução oficial de Smokey. Por mais de uma década, esse show pertenceu ao barítono grave do ator Sam Elliott. Atualmente, 8 em cada 10 pessoas reconhecem a imagem de Smokey, então, embora o meio possa mudar, dar sua aparência e mensagem como uma festa de aposentadoria parece longe de vista. Uma lição permanente é que o tema carregado positivamente tornou mais fácil sobreviver à era da guerra. Geralmente, tentamos lembrar a simpatia que ele precisa exalar, porque é assim que ele tem mais sucesso, acrescenta Gibson-Grant. Sim, ele tem uma mensagem severa de responsabilidade, mas é entregue de uma forma muito bondosa.