Os clubes sociais morreram na América. Agora, o capital de risco os está trazendo de volta

Seu ressurgimento é uma história sobre redes sociais, desigualdade e o que constitui uma comunidade.

Os clubes sociais morreram na América. Agora, o capital de risco os está trazendo de volta

Scott Monty, o CEO de uma empresa de comunicação estratégica, é uma espécie de aficionado por clubes. Como um jovem adulto, ele fez parte do DeMolay, um clube internacional de liderança juvenil. Ao iniciar sua carreira em Boston, ingressou no Algonquin Club, clube social para empresários que se reúne em um prédio tão bonito, que optou por se casar ali.



Mas, olhando para trás, ele pode traçar seu amor pelos clubes a um momento em que estava no colégio em Boston no início dos anos 1980.Como fã de Sherlock Holmes, Monty decidiu escrever um artigo de pesquisa sobre Sir Arthur Conan Doyle, mas não conseguiu encontrar bons livros sobre o autor na biblioteca de sua escola. Foi quando o professor de Monty o encorajou a entrar em contato com o Sherlock Holmes Club local. Monty encontrouo número de telefone do homem que dirigia o capítulo mais próximo e ligou para ele. Ele nunca vai esquecer aquela ligação.Ele passou uma hora me presenteando com histórias e detalhes sobre o papel de Sherlock Holmes na cultura popular ao longo dos anos, lembra Monty.

Monty participou da reunião semestral do Sherlock Holmes Club no Castelo Gillette, onde foi apresentado a 50 pessoas de todas as idades que se uniram inteiramente por seu amor pelo detetive fictício. Eu entrei e nunca me senti tão bem-vindo em minha vida, diz ele. Foram todos, de presidentes a encanadores e todos os intermediários, que por acaso compartilhavam esse interesse comum. Olhando para trás, esta foi realmente minha primeira rede social.



Membros do Elks inauguram um prédio em Denver em 23 de outubro de 1970. [Foto: Bill Wunsch / The Denver Post / Getty Image]

América: uma nação de clubes



Até recentemente, a vida social americana girava em torno de pequenos grupos de pessoas reunidas por interesses sociais semelhantes, bem como os muitos clubes de Monty. Alguns pediam aos membros que pagassem as taxas, mas em muitos casos - como o Sherlock Holmes club e DeMolay - as taxas eram modestas e serviam principalmente para apoiar as operações. Muitos eram totalmente gratuitos. E muitos acreditam que eles têm um papel importante a desempenhar na sociedade americana.

Essas organizações foram importantes para a democracia americana porque eram democráticas em sua governança interna, diz Peter Levine, professor de ciência política da Tufts. Eles eram locais, mas também eram federados, então uniram os Estados Unidos. Eles eram segregados por gênero e raça como um todo, mas cruzavam as classes, criando solidariedade entre classes.

Como Levine aponta, embora os clubes do passado reunissem pessoas de diferentes origens socioeconômicas, eles eram excludentes de muitas outras maneiras. Muitos clubes eram segregados por gênero com base em estereótipos sobre masculinidade e feminilidade: os homens tendiam a estar em organizações empresariais, enquanto as mulheres faziam parte de clubes de quilting e de caridade, e mais tarde em grupos de sufrágio. E, até a década de 1960, os clubes tendiam a ser racialmente segregados. Por exemplo, as minorias foram literalmente excluídas dos clubes de negócios que eram historicamente brancos, tornando impossível para elas criar os tipos de redes que seriam valiosas para o avanço na carreira.



Nas últimas décadas, sociólogos e cientistas políticos descobriram que clubes americanos de todos os matizes - desde clubes de serviços para jovens a ligas de boliche - sofreram uma queda acentuada em seus membros. (Parte disso é o resultado direto de a sociedade americana se tornar mais racial e inclusiva de gênero, mas falaremos mais sobre isso posteriormente.)Os maçons, que começaram como uma guilda de homens que trabalhavam como pedreiros, mas acabou abrindo seus membros para homens de outras profissões, perdido 3,8 milhões de membros desde o final dos anos 1950. The Elks, um clube social cujos sócios incluem seis presidentes, viu sua adesão derrubar de 1,6 milhão em 1980 para 803.000 em 2012. Apenas o Rotary tem 330.000 membros agora e apenas 10% deles têm menos de 40 anos.

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Enquanto isso, um novo tipo de clube está surgindo nas grandes cidades. Estes são espaços exclusivos para membros com um design elegante, que muitas vezes vêm com um preço alto, limitando assim a associação aos ricos e privilegiados. Existem clubes sociais como Soho House, Spring Place e the Battery, que funcionam como espaços de encontro para profissionais abastados. Existem clubes de interesses especiais como O Cultivista , que, por US $ 2.200 por ano, dá aos amantes da arte acesso a museus e galerias sem o incômodo de fazer reservas. Existem academias particulares como Equinócio e Peformix House onde você pode se exercitar com treinadores famosos usando equipamentos de primeira linha. Existem belos espaços de coworking como WeWork, the Wing e o Riveter. E agora existem até clubes sofisticados para pais, como The Wonder, que oferece programação diária para crianças menores de 12 anos, e Maison, um espaço de coworking e construção comunitária para mães.

Em outras palavras, há menos clubes que reúnem pessoas de diferentes origens socioeconômicas em todo o país e um número crescente que são projetados para uma classe de profissionais urbanos digitalmente nativos. Tudo isso está mudando a paisagem social dos Estados Unidos. O que explica o declínio acentuado nos clubes e organizações tradicionais? Como essa nova geração de clube de elite mudará a sociedade americana? E talvez o mais importante, há uma maneira de trazer de volta clubes gratuitos ou baratos que permitirão que mais americanos participem das comunidades e se envolvam cívicamente?



[Foto: Pawel Kadysz / Unsplash ]

O declínio do clube

Em muitos aspectos, a América é uma nação de clubes. Basta perguntar a Alexis de Tocqueville, o filósofo francês que visitou os Estados Unidos na década de 1830. Ao parar em cidades e vilas, percebeu que as pessoas pareciam fazer parte de vários grupos sociais.

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Americanos de todas as idades, todas as posições sociais e todos os tipos de disposição estão sempre formando associações, escreve ele em Democracia na América . Não existem apenas associações comerciais e industriais das quais todos participam, mas outras de milhares de tipos diferentes - religiosas, morais, sérias, fúteis, muito gerais e muito limitadas, imensamente grandes e muito diminutas.

De Tocqueville também notou que esses grupos tendiam a incluir pessoas de diferentes origens socioeconômicas e operavam democraticamente, com um conjunto de regras e processos com os quais os membros concordavam. Organizações maiores criariam divisões para eventualmente construir redes nacionais impressionantes. Tudo isso era totalmente diferente do que ele viu na França, onde a Idade de Ouro de Luís 14 estava em pleno andamento e as pessoas formavam associações inteiramente baseadas no status social.

Mas em algum momento nos últimos cinquenta anos, a cena de clubes da América começou a definhar. Theda Skocpol, uma cientista política de Harvard, defende que classe e gênero desempenharam um papel na mudança da natureza das associações. Ela argumenta que as organizações de classe cruzada e segregadas por gênero permitiram que um grande grupo de pessoas se unisse com uma identidade compartilhada. Mas, quando as mulheres entraram na força de trabalho, elas deixaram os grupos femininos que se dedicavam a, digamos, tricô, optando por fazer parte de grupos profissionais. E, à medida que mais americanos iam para a universidade, eles tendiam a deixar os grupos que envolviam seus pares menos instruídos. Em suma, americanos com melhor nível de educação saíram de amplos grupos comunitários em números recordes desde meados da década de 1970, às vezes deixando para trás pessoas com ensino médio ou menos, escreve Skocpol em The Brookings Review.

Em seu livro de 2000 Bowling Sozinho , Robert Putman defende que, além de todas as mudanças sociais na América, a tecnologia desempenhou um grande papel em encorajar as pessoas a deixar os clubes. A televisão e a internet, por exemplo, incentivaram as pessoas a passarem seus momentos de lazer sozinhas, em vez de com outras pessoas. A mídia social permite que as pessoas sintam que estão em um tipo de comunidade, mas na verdade não têm um relacionamento profundo com elas. Ironicamente, a mídia social deveria nos aproximar, mas acho que criou uma barreira entre nós porque as pessoas podem manter distância de trás do teclado, diz Monty.

Isso é um problema porque resmas de pesquisa mostram que as pessoas inseridas em associações em suas comunidades - sejam grupos religiosos, ligas de boliche ou clubes do livro - são mais capazes de enfrentar a pobreza e o desemprego; eles são mais propensos a serem educados e menos propensos a enfrentar o crime e o abuso de drogas. Putnam também aponta que o declínio desses grupos também conduz para diminuir a participação eleitoral, talvez porque as pessoas que não fazem parte da estrutura de uma comunidade apenas investem menos no uso de seu capital político para melhorar sua vizinhança. Em outras palavras, as comunidades digitais não podem substituir as relações pessoais profundas que obtemos das comunidades off-line. E os clubes e associações foram uma forma importante de construir esses laços.

Um espaço de coworking da WeWork. [Foto: WeWork]

A capitalização de risco de pertencer

Alguns empresários americanos estão agora no negócio de trazer de volta uma comunidade real e pessoal. Também é possível ganhar dinheiro criando espaços que construam a comunidade. Principalmente se esses espaços também forem lindamente projetados por arquitetos e decoradores de interiores, e abastecidos com café e cerveja artesanal de alta qualidade.

Um dos mais óbvios é o espaço de coworking. Existem atualmente 14.000 espaços de co-working em todo o mundo, atendendo a cerca de um milhão as pessoas e os analistas esperam que esse setor continue crescendo. Muitas empresas de coworking não prometem apenas dar a você uma mesa longe de casa: elas explicitamente constroem suas marcas em torno de relacionamentos e oferecendo oportunidades de networking que podem ajudar os membros a progredir em suas carreiras.

O espaço de coworking feminino do Wing, por exemplo, é inspirado nos clubes femininos que ajudaram a concretizar o direito de voto das mulheres. Em um painel durante a Vanity Fair Summit, Audrey Gelman, a fundadora do Wing, explicou sua visão para a comunidade. Sempre foi muito filantrópico e cívico em sua essência, disse ela. Nossa ideia era ressuscitar (o conceito de clube feminino) para as mulheres modernas. A diferença entre as mulheres de hoje e as mulheres de cem anos atrás é que as mulheres de hoje trabalham. Queríamos que fosse um lugar onde eles pudessem largar seus empregos de colarinho branco e ir realizar seus sonhos e começar empresas juntos.

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Mas muitos clubes no passado eram grupos auto-organizados que muitas vezes eram gratuitos. The Wing, WeWork e a maioria dos outros espaços de coworking no mercado são administrados como empresas e a associação tem um custo altíssimo. Na prática, isso significa que eles não são acessíveis a todos. Embora alguns ofereçam um pequeno número de bolsas, o networking está acontecendo principalmente entre pessoas de classes socioeconômicas semelhantes. Parte disso é confirmada pelos números. Enquanto há atualmente 15 milhões Americanos que são autônomos e poderiam trabalhar em um espaço de coworking, apenas 6% deles o fazem.

Priya Parker, autora de um livro recente chamado A arte de reunir , destaca que muitos desses clubes e espaços de coworking são muito mais inclusivos do que os clubes vocacionais de outrora. Veja o Soho House, por exemplo, que começou há 22 anos como um clube para pessoas da comunidade criativa. Nick Jones criou o conceito em uma época em que a única alternativa era o clube de cavalheiros, que só admitia homens brancos. Em contraste, a Soho House garantiu que metade de todos os membros fossem mulheres. Muitos desses espaços são muito acordados e inclusivos do ponto de vista da consciência de raça e gênero, diz Parker. Mas as barreiras de entrada que são financeiras criam um tipo diferente de exclusão.

Para referência, custos $ 2.100 por ano para ingressar em um único local da Soho House e $ 3.200 para obter acesso a todas as 18 clubhouses. A Soho House só admite membros periodicamente, tentando escolher pessoas que estão em indústrias criativas, e há supostamente dezenas de milhares de pessoas na lista de espera. Um espaço de coworking como o WeWork oferece uma ampla gama de planos com preços diferentes dependendo da localização. O plano mensal mais baixo envolve obter acesso a um espaço de trabalho comum ($ 350 em Nova York, $ 400 em São Francisco e $ 240 em Detroit), mas você também pode pagar mais para alugar um escritório particular (a partir de $ 1.000 em Nova York, $ 1.100 em São Francisco) e $ 510 em Detroit).

Parker acredita que parte do motivo pelo qual esses espaços modernos são tão caros é que muitos usam muito capital de risco para financiar seu crescimento. WeWork, por exemplo, recebeu quase $ 13 bilhões em financiamento desde a sua fundação, em 2010, e ainda não é rentável. The Wing, lançado em 2016, arrecadou US $ 117,5 milhões. E o Maravilha, um espaço recém-lançado que oferece atividades para crianças, levantou US $ 2 milhões em financiamento inicial de investidores anjos como Rebecca Minkoff e Marissa Mayer. Para viabilizar o negócio desses espaços, eles precisam cobrar taxas de adesão que cobrirão seus custos. Mas para que essas taxas de associação valham a pena, as empresas precisam fazer investimentos caros no aluguel de imóveis, na criação de belos interiores e na oferta de comodidades como cozinhas abastecidas.

As estruturas financeiras básicas desses clubes são completamente diferentes daquelas do passado, diz Parker. Eles têm um conjunto diferente de pressões, incluindo crescimento e necessidade de escala. Estamos agora em um contexto de capitalização de risco de pertencimento.

[Foto de origem: Photo_Concepts / iStock]

Trazendo de volta o clube comunitário

Muitos cientistas políticos dizem que o esgotamento dos clubes e associações da América piorou a situação do país. Isso significa que menos pessoas estão inseridas em uma comunidade, que é conhecida por ajudar as pessoas a se sentirem mais feliz e até mesmo viver mais . Mas também piora a situação de nossa nação porque as pessoas ficam cada vez mais isoladas e afastadas daqueles que são diferentes delas. Embora essa nova espécie de clube social esteja tentando ativamente ser inclusiva no que diz respeito a raça, gênero e orientação sexual, ela ainda está segregando as pessoas por classe social.

Theda Skocpol, a cientista política de Harvard, acredita que, para criar uma sociedade melhor, precisamos quebrar algumas dessas linhas de classe. Uma resposta para melhorar a vida cívica da nação acabará, eu acredito, em encorajar americanos privilegiados a se reintegrar - ou recriar - os ambientes de grupo nos quais eles têm uma chance diária de trabalhar com um amplo corte transversal de concidadãos para abordar as preocupações da nação, ela escreve no Brookings Review . Esses grupos podem incluir tudo, desde fazer parte do PTA em uma escola pública ou um membro do conselho de uma biblioteca pública, criar uma liga de boliche ou um clube do livro ou, conforme a eleição de 2020 se aproxima, talvez se voluntariar para uma campanha política.

Como podemos criar essas novas comunidades? Parker tem algumas idéias. Ela passou muito tempo pensando em como criar encontros significativos enquanto pesquisava seu livro. Por um lado, Parker acredita que é importante que os americanos entendam a importância dessas comunidades e clubes para a saúde do país. Se tivermos tempo e atenção limitados, estamos cuidando dos jardins de nossos clubes privados ou dos jardins de nossos parques públicos? pergunta Parker. Literalmente e metaforicamente.

Em um momento em que há menos clubes gratuitos e auto-organizados em nossos bairros, Parker incentiva as pessoas a investirem em espaços públicos que tendem a reunir pessoas de diferentes origens, como parques, bibliotecas, playgrounds e museus em sua comunidade. Isso significa passar um tempo nesses espaços e convidar as pessoas de bairros menos favorecidos para desfrutar também desses espaços públicos. Significa ajudar a sustentar financeiramente esses espaços se houver necessidade e você tiver os meios. Isso permitirá que as pessoas passem mais tempo com seus vizinhos e comecem a conhecer pessoas de diferentes estilos de vida.

Claro, nada disso é tão glamoroso quanto visitar uma academia particular chique ou desfrutar da decoração em um espaço de coworking bem equipado. Mas, no final, gastar seu tempo limitado em espaços públicos - ao invés de privados - poderia ser melhor para o país. É preciso muita criatividade e um senso de propósito para pensar sobre como criar coletivamente uma comunidade pública, diz Parker. Acho que até que as pessoas percebam ativamente que isso é importante para a democracia e para que se sintam como cidadãos, você ainda terá clubes privados. Mas precisamos nos perguntar: estamos, enquanto estamos construindo uma comunidade, criando uma sociedade tocquevilliana cheia de associações, ou estamos criando a Era Dourada de Luís XIV?