As solas desses sapatos são feitas de goma reciclada

Gumdrop coleta chiclete que, de outra forma, ficaria manchado na calçada e o transforma em plástico.

As solas desses sapatos são feitas de goma reciclada

As solas azuis de uma nova marca de calçados são feitas de uma fonte improvável: goma de mascar reciclada. Os sapatos, que devem ser lançados ainda este ano, são o projeto mais recente de um designer do Reino Unido que passou quase uma década trabalhando em maneiras de transformar chicletes descartados em algo útil.

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Anna Bullus estava na escola de design quando começou a pensar no problema. Eu estava olhando para todos os diferentes tipos de lixo de meio-fio que temos e tentando entender o que foi feito com eles em termos de reciclagem, e não consegui encontrar nada sobre chicletes, disse ela. Eu poderia encontrar muitos fatos sobre o quanto isso está nos custando e que tudo o que fazemos é limpar continuamente as comunidades, e não havia uma solução real no mercado.

[Foto: Gumdrop]



Os governos locais no Reino Unido gastam cerca de £ 60 milhões (cerca de US $ 82 milhões) por ano raspando pedaços de chiclete endurecidos das calçadas ou explodindo-os com limpadores a vapor; em alguns casos, limpar um único pedaço de goma pode custar até US $ 2 em mão-de-obra, quando a goma em si custaria 4 centavos. Globalmente, um punhado de locais respondeu ao problema proibindo o chiclete. Os parques temáticos da Disney não vendem chicletes para evitar custos de custódia. Alguns aeroportos não vendem chicletes. Em Cingapura, você não pode comprar chicletes sem receita.

A proibição é improvável em uma cidade como Londres. Mas Bullus percebeu que a goma - que normalmente é feita com borracha sintética, o mesmo material encontrado no tubo interno de uma bicicleta - poderia ter uma segunda vida. Passei muito tempo experimentando, diz ela. Era um pouco como cozinhar. Após quatro anos de trabalho com assessores, ela chegou a um material que poderia ser utilizado na fabricação.

Ela criou uma lata rosa em forma de bolha - ela própria feita de goma reciclada, misturada com outros materiais reciclados - para começar a coletar a goma nas ruas centrais da cidade, estações de trem e outros lugares com tráfego intenso de pedestres. Quando a lixeira está cheia, todo o contêiner vai para uma instalação de reciclagem, onde o lixo ou bitucas de cigarro são separados. A goma e a lixeira são então recicladas juntas (a Bullus não divulgará o processo exato) e transformadas em pellets que podem ser usados ​​no mesmo tipo de equipamento de fabricação que normalmente funciona com plástico comum.

[Foto: Gumdrop]

As caixas parecem ajudar a mudar o comportamento quando colocadas estrategicamente. Bullus diz que sua empresa, Goma de mascar , é aprender onde posicionar melhor as caixas para ter a maior chance de se cruzar com alguém no momento em que deseja se livrar do chiclete. O aeroporto de Heathrow, que agora usa as lixeiras, evita cerca de US $ 8.000 por ano com custos de limpeza. Uma universidade, que usa as caixas em três campi, economiza cerca de US $ 24.000. Qualquer organização que usa os bins paga uma taxa pelo serviço, mas ainda gasta menos do que antes. A empresa também fabrica um pequeno anexo de chaveiro para coletar chiclete, que as pessoas podem enviar pelo correio quando estiver cheio.

O Gumdrop usa o material reciclado para fazer vários produtos, incluindo um pente, um frisbee e uma caneca de café reutilizável, que vende nos campi da universidade onde coleta chicletes. Mas os sapatos podem ter mais apelo de massa. Quando você fala com as pessoas sobre a reciclagem de chicletes e começa a falar sobre todos os diferentes produtos que você poderia fazer, acho que algumas pessoas acham psicologicamente um salto muito difícil de pensar, eu realmente quero tocar nisso? Bullus diz. Acho que o que descobrimos com calçados é uma história muito legal que as pessoas podem realmente entender. O fato de ser chiclete na rua, e seus sapatos vão para toda parte, é um pouco mais palpável.

A empresa recentemente começou a fazer uma linha de Botas wellington para crianças fora do material reciclado. Quando as botas ficam gastas, elas podem ser enviadas de volta para a empresa e recicladas novamente em botas novas.

Fabricar algo com goma requer uma fonte constante de matéria-prima; para fabricar uma das lixeiras de coleta, por exemplo, são necessários cerca de 70 chicletes na mistura maior de material reciclado. Mas a empresa também está trabalhando com fabricantes de goma de mascar para reciclar seus resíduos pré-consumo, que vêm em grandes quantidades. Na verdade, temos muito desperdício no momento e não podemos nos livrar dele, diz Bullus.

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Transformar chiclete em novos produtos, ela espera, dará aos consumidores mais incentivos para não jogar chiclete velho nas ruas - e potencialmente começar a reciclar outro lixo também. Acho que de onde viemos é se somos capazes de fazer as pessoas mudarem um hábito tão pequeno, então temos mais chance de resolver alguns dos outros problemas com o lixo, diz ela.