De alguma forma, ainda não temos máscaras N95 suficientes

Em um mundo ideal, agora haveria um N95 para quem quisesse. Em vez disso, até mesmo os médicos estão tendo dificuldade em obtê-los - 10 meses após o início da pandemia.

De alguma forma, ainda não temos máscaras N95 suficientes

No início da pandemia, houve uma repentina percepção de que os hospitais não tinham respiradores N95 suficientes, as máscaras que são o padrão da indústria para proteger os trabalhadores contra doenças respiratórias. Como o pessoal de saúde que trabalha com pacientes COVID-19 precisava de muito mais N95s do que o normal, os estoques dos hospitais não eram grandes o suficiente. O problema era tão agudo que membros do público foram convidados a doar N95s que eles tinham em casa para hospitais .



Parte da razão pela qual o governo demorou tanto para recomendar o uso de máscaras ao público em geral foi um medo de criar uma corrida nos N95s restantes . Agora, cerca de 10 meses depois que os primeiros casos COVID-19 começaram a se espalhar nos EUA, conforme um novo surto atinge grande parte do país, pouco mudou: médicos e enfermeiras ainda não têm o suficiente. As clínicas, especialmente as pequenas clínicas, estão lutando para comprar suprimentos. E muitos daqueles com máscaras em mãos ainda são forçados a reutilizá-las.

Conversei com uma mulher em uma clínica em St. Louis [na semana passada], e ela estava dizendo que alguns dos funcionários têm usado o mesmo respirador por cinco meses, disse Anne Miller, diretora executiva da Projeto N95 , uma organização sem fins lucrativos que ajuda profissionais de saúde e trabalhadores essenciais a acessar EPI. Além da saúde, também há necessidade de máscaras confiáveis ​​que possam ser usadas por outros trabalhadores essenciais, de professores a balconistas de mercearia. Em um mundo ideal, alguns discutem , haveria N95s suficientes para uso por todos, uma vez que são muito mais eficazes na prevenção da propagação viral do que máscaras de pano.



Em vez disso, o problema está piorando. Obtenha-nos PPE , outra organização sem fins lucrativos que trabalha no problema, diz que os pedidos que recebe de equipamentos de proteção individual aumentaram 240% em relação ao mesmo ponto no mês passado. Em novembro, a organização afirma que 61% das unidades estavam relatando falta de EPI. Dos profissionais de saúde que disseram não ter máscaras N95 suficientes, 86% disseram que estavam sendo forçados a reutilizá-las. É realmente muito alucinante que, em dezembro, ainda estejamos no ponto em que estaremos submetendo os profissionais de saúde a esses tipos de condições inseguras, disse o diretor executivo Shikha Gupta, que também é médico.



O atual aumento de casos não é uma surpresa. Então, por que fabricantes de máscaras como a 3M ainda não atendem à demanda - e por que é tão difícil para os trabalhadores acessar as máscaras que estão sendo feitas?

Um dos desafios é a configuração do mercado. Alguns fornecedores limitam as compras com base no quanto as clínicas compraram no passado, então, se um consultório médico não encomendou muitos no ano passado, eles não estão recebendo muitos agora. Muitos fornecedores também têm pedidos mínimos elevados, por isso é difícil para qualquer pessoa, exceto grandes hospitais, atender a esses requisitos.

Nesta primavera, eu estava encomendando N95s da Amazon, porque esse é o único lugar que pude encontrá-los, disse a Dra. Susan Bailey, presidente da American Medical Association, que trabalha em uma pequena clínica com três médicos. Não é incomum que alguém que vende imobilizado tenha um pedido mínimo de 5.000 a 10.000 unidades. E isso não é algo que um pequeno consultório médico precise ou possa pagar.



As organizações sem fins lucrativos têm tentado preencher algumas lacunas; O Projeto N95, por exemplo, agrega pequenos pedidos de clínicas, lares de idosos e outras instalações para criar pedidos de grande volume de centenas de milhares de máscaras, para que possa negociar melhores preços. Ele também tenta abordar outros problemas de acesso, como a forma econômica de obter máscaras para locais remotos como o Alasca. O Get Us PPE tem se concentrado principalmente na coordenação de doações de máscaras, tanto para profissionais de saúde quanto para instalações como abrigos para desabrigados.

Mesmo os grandes hospitais muitas vezes ainda não têm abastecimento adequado e estão forçando a equipe a reutilizar as máscaras. Médicos, enfermeiras e outros provedores de linha de frente arriscam suas vidas todos os dias para cuidar de pacientes COVID, e eles estão sendo solicitados a fazer coisas que teriam sido disciplinados antes da pandemia, diz Bailey. Fundamentalmente, ainda há um problema de abastecimento.

O problema começou antes do início da pandemia. O governo federal não preencheu o estoque nacional de suprimentos que deveria estar disponível para crises, apesar dos repetidos avisos de que algo como a pandemia COVID-19 provavelmente aconteceria. O Departamento de Saúde e Serviços Humanos financiou a invenção de equipamentos que poderiam gerar 1,5 milhão de N95s todos os dias, mas o A administração Trump não o comprou quando o design estava pronto em 2018 .



Como o COVID-19 começou a se espalhar em janeiro deste ano, o A administração Trump recusou uma oferta inicial de um fabricante que poderia ter produzido milhões de máscaras . O governo não começou a fazer pedidos até março. E embora o governo usasse a Lei de Produção de Defesa para estimular a produção de ventiladores, fez uso limitado da lei para respiradores.

A administração afirmou que a produção de N95 agora é suficiente, mas a realidade para os trabalhadores no local é diferente. A AMA tem convocado, desde os primeiros dias da pandemia, um sistema de rastreamento operado pelo governo federal para PPE para que pudéssemos acompanhar a produção, a alocação e a distribuição de PPE, para que possamos saber para onde está indo, diz Bailey . É claro que existem alguns funcionários federais que pensam que temos bastante PPE, mas minha suspeita é que esse PPE vai para grandes sistemas hospitalares e está sendo armazenado. E então os médicos e consultórios particulares ainda estão tendo dificuldade em encontrá-lo.

Miller do Projeto N95 diz que falou com grandes fabricantes de EPI que também não sabem onde seus produtos estão realmente indo.

A 3M triplicou a produção ativando linhas de produção não utilizadas, mas enquanto um porta-voz da empresa disse que a empresa fez um progresso extraordinário no aumento da oferta em um período muito curto de tempo, ainda não foi capaz de atender à demanda e também disse que a indústria No geral não pode fornecer suprimento suficiente .

Esta informação poderia ter sido compartilhada no início do ano, diz Gupta da Get Us PPE. Acho que a 3M é uma empresa grande o suficiente para que eles pudessem prever suas habilidades de produção com bastante precisão, mesmo vários meses antes. E nesse tempo, muitos passos poderiam ter sido dados, mas é realmente uma oportunidade perdida. À medida que avançamos para o que muito provavelmente será a pior parte da pandemia, o fato de não termos essa informação antecipadamente prejudica nossos provedores de saúde e trabalhadores essenciais ainda mais do que a situação que enfrentavam no início do ano .

Quando o governo Biden assume o cargo, Gupta diz que pode fazer uso total da Lei de Produção de Defesa para aumentar a produção tanto quanto possível, mas novas linhas de produção levam tempo para serem instaladas. As máscaras são relativamente complexas de fabricar e devem atender a padrões exigentes, mesmo para peças como as tiras. (A maior parte da produção agora acontece fora dos Estados Unidos, mas ainda há espaço para a capacidade de expansão domesticamente.) Mesmo que Biden invoque isso no primeiro dia de sua gestão como presidente, quando tivermos um fluxo de trabalho suficiente para realmente criar produção, vai demorar meses, diz Gupta.

Ela argumenta que o governo também deve estabelecer controles de preços e um sistema objetivo para classificar os fabricantes, de modo que os compradores possam ver facilmente quais foram examinados (um sistema como este também poderia ajudar as pessoas que trabalham fora da área de saúde, que também precisam entender melhor quais máscaras são os mais seguros). A alta demanda por máscaras continuará até 2021. E o país também terá que descobrir como se preparar melhor para a próxima pandemia.

Acho que cada clínica, cada hospital, cada sistema vai estocar EPI no futuro, diz Miller. E todos nós teremos que decidir o quanto realmente precisamos. Porque sabemos que não podemos contar com uma solução de fornecimento just-in-time da noite para o dia para PPE no futuro.