A arma secreta da Sonos nas guerras dos oradores inteligentes: tornando-se uma plataforma

À medida que os titãs da tecnologia lançam alto-falantes inteligentes de aparência familiar, a Sonos espera se destacar abrindo seu sistema de som para desenvolvedores - e dando aos usuários mais liberdade.

A arma secreta da Sonos nas guerras dos oradores inteligentes: tornando-se uma plataforma

Quase duas horas depois que as luzes do palco diminuíram no evento de lançamento de produto da Sonos em Nova York na semana passada, os produtos da empresa de alto-falantes tinham mais um novo concorrente. O Google Home Max, um alto-falante de alta qualidade e apenas um dos vários dispositivos inteligentes anunciados mais tarde naquele dia, pode ser a resposta de voz do Google ao HomePod da Apple e ao novo Echo de alta qualidade da Amazon, mas também visa o áudio doméstico sem fio há muito dominado pela Sonos.

Não é a primeira vez que a empresa de áudio doméstico sem fio de 15 anos sente os gigantes da tecnologia se aproximarem de seu território. O lançamento bem-sucedido do Amazon Echo em 2014 - apesar de seu áudio de qualidade inferior e da falta de suporte para reprodução em várias salas - pareceu pegar a Sonos (junto com muitos outros) de surpresa. No ano seguinte, a empresa anunciou uma rodada de demissões, intensificou seu foco em serviços pagos de streaming de música e prometeu adicionar controle de voz à sua linha de alto-falantes.

Apesar da proliferação de ameaças (de empresas muito maiores, nada menos), a Sonos não parece em pânico. Isso porque, mesmo enquanto titãs como Google e Amazon competem para se tornar seus mais novos concorrentes, essas empresas - junto com muitas outras - também estão forjando outro relacionamento com a Sonos: Parceiros. Isso pode parecer estranho. Mas, à medida que a guerra de alto-falantes inteligentes controlados por voz de 2017 começa a se intensificar, a Sonos espera se destacar com uma nova estratégia: está se tornando uma plataforma. Até o final deste ano, a Sonos diz que espera adicionar 50 novos parceiros desenvolvedores (incluindo muitos produtos domésticos inteligentes) à sua plataforma. Em 2018, ele abrirá as coisas para todos os desenvolvedores.



Você não tem ideia do que as pessoas vão construir, diz Antoine Leblond, vice-presidente de desenvolvimento de software da Sonos. Quando a Apple abriu o iOS, a primeira coisa que as pessoas fizeram foi o aplicativo de peido.

Embora possa ser tentador imaginar piadinhas de alta fidelidade em vários cômodos (e uma plataforma de desenvolvedor aberta certamente não descarta a possibilidade), os cenários mais práticos provavelmente envolvem desenvolvedores conectando Sonos a outros dispositivos domésticos inteligentes e chegando a novas formas criativas de canalizar música para toda a casa. Talvez sua campainha conectada possa ser amplificada em salas diferentes para que você não perca a entrega de um pacote (e talvez toque uma música - Ring My Bell seria demais? - no lugar do clássico ding-dong som). Talvez seus alto-falantes possam sincronizar com suas luzes, ou um desenvolvedor de software pode fazer um novo aplicativo de despertador que usa seus alto-falantes Sonos para encher seu quarto com sons um pouco mais suaves do que o carrilhão de marimba do iPhone. Por enquanto, os detalhes das ferramentas de desenvolvimento de software e opções que a Sonos planeja oferecer são limitados, mas é fácil imaginar algumas das possibilidades.

No entanto, as coisas podem eventualmente evoluir, os primeiros dias da plataforma da Sonos estão focados principalmente em permitir parcerias com serviços de música e parceiros de controle de voz.

O alto-falante Sonos One anunciado pela empresa na semana passada, que será lançado com o controle de voz Alexa integrado, é sua primeira investida em hardware controlado por voz. E para as pessoas que já possuem alto-falantes Sonos, uma nova integração com dispositivos Alexa, como o Echo e o Echo Dot, traz o controle de voz da Amazon para toda a linha de alto-falantes Sonos também. Por enquanto, a integração com Alexa da Sonos está em beta e, portanto, tem suas limitações (ainda não oferece suporte à reprodução controlada por voz via Spotify, por exemplo, embora a empresa diga que isso acontecerá em breve).

Sonos One [Foto: cortesia da Sonos]

Distingue-se oferecendo opções

As ambições de controle de voz do Sonos One não vão parar com Alexa. No próximo ano, a Sonos também oferecerá suporte ao controle de voz do Google Assistente. Assim, mesmo que os produtos da Sonos e os alto-falantes inteligentes dos gigantes da tecnologia comecem a se assemelhar cada vez mais, a Sonos espera se diferenciar dando aos clientes algo que as empresas maiores geralmente não oferecem: escolhas. Nesse caso, isso significa a escolha do serviço de controle de voz preferido (em vez de ficar preso a um). Mas isso é claramente apenas o começo.


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A empresa também está adicionando suporte AirPlay 2 a seus alto-falantes, permitindo aos clientes contornar o aplicativo proprietário da Sonos para enfileirar músicas em seu sistema (e também transmitir uma seleção muito mais ampla de áudio além dos serviços de música). Isso pode parecer uma coisa estranha de se apregoar em uma época em que os alto-falantes Bluetooth nos permitem transmitir qualquer som de qualquer dispositivo habilitado para Bluetooth. Mas a Sonos, com seu próprio método de transmissão de áudio em várias salas por Wi-Fi e foco na alta qualidade de som, sempre torceu o nariz para o Bluetooth, para desgosto de alguns clientes.

Tivemos uma experiência muito fechada, francamente, diz Leblond. Nós agora mudamos para um mundo onde as pessoas querem muitos mecanismos diferentes para serem capazes de controlar seus sistemas Sonos. É tudo uma questão de se encaixar na vida das pessoas.

Para a Sonos, também se trata de rechaçar a competição que parece crescer - bem, neste caso, literalmente a cada hora. A justificativa competitiva para dar aos usuários mais escolha e liberdade foi o que levou a Sonos a construir uma plataforma de desenvolvedor em primeiro lugar. No ano passado, ele trabalhou com o Spotify para adicionar a capacidade de transmitir música diretamente do aplicativo Spotify (assim como havia feito em 2013 com o aplicativo Google Play Music, muito menos popular). Com essa experiência ajustada e a plataforma de desenvolvimento subjacente completa, a Sonos agora está pronta para expandir o suporte de streaming nativo para mais aplicativos de música, começando com Tidal, Pandora e iHeartRadio. Novamente, é aparentemente um acéfalo, mas não é assim que o Sonos tem trabalhado tradicionalmente: para controlar a música no sistema, você deve usar o próprio aplicativo do Sonos, que se conecta a vários serviços de música. O aplicativo controlador da Sonos ainda está vivo e bem (na verdade, acabou de receber um redesenho significativo, em meio a todas as outras novidades do produto anunciadas na terça-feira); mas está rapidamente se tornando apenas uma das muitas maneiras de controlar o Sonos.

O fascínio de ser agnóstico

Ao abrir sua plataforma, a Sonos tem como objetivo se tornar um sistema de som mais agnóstico e flexível para o lar - e, espera-se, oferecer um forte contraste com os alto-falantes de aparência semelhante que agora estão sendo vendidos por empresas com recursos mais elevados. Seduzido por aqueles gadgets Echo super acessíveis? Vá em frente, mas você só pode usar o Alexa (que é, sem surpresa, otimizado para funcionar melhor com o serviço de música da Amazon). Você quer um HomePod? Ótimo. Você terá que seguir as regras da Apple (e da Siri) e tolerar suas limitações. Está de olho em um Google Assistente? Mesmo negócio (embora, para seu crédito, o Google tenha agido rapidamente para disponibilizar sua tecnologia de controle de voz para fabricantes de hardware terceirizados). Com o Sonos, você pode escolher seus serviços de música, mecanismos de controle e tudo o que os desenvolvedores começarem a preparar. E na maioria das vezes, soará melhor.

Esta não é de forma alguma uma receita para o sucesso definitivo. Afinal, Alexa também é uma plataforma, com milhares de integrações. E a pegada de consumidor e as proezas de marketing da Apple por si só podem torná-la um concorrente ameaçador. Mas, à medida que o espaço dos alto-falantes inteligentes habilitados para IA esquenta nos próximos anos, a Sonos espera proteger seu gramado usando uma combinação única de qualidade sonora, flexibilidade e liberdade do usuário. É uma mensagem atraente o suficiente para os consumidores. É apenas uma questão de quão facilmente eles ouvirão.