Desculpe, cortadores de cabo: a fusão CBS-Viacom tornará o streaming mais caro

Já vimos isso antes: a consolidação da mídia leva a pacotes de TV maiores a preços mais altos.

Desculpe, cortadores de cabo: a fusão CBS-Viacom tornará o streaming mais caro

No Comunicado de imprensa Ao anunciar uma fusão entre a CBS e a Viacom, uma estatística se aproxima: a programação das duas empresas representa 22% da audiência da TV nos Estados Unidos, maior do que qualquer outro conglomerado de mídia.

Para a CBS e a Viacom - que eram uma empresa antes, até que se separaram em 2005 - esta figura enfatiza como uma entidade combinada pode competir melhor com empresas de mídia legadas, como a Disney, e desafiantes da nova mídia, como a Netflix. Juntos, eles controlam o conteúdo da rede de transmissão CBS, CBS Sports Network, Comedy Central, MTV, Nickelodeon e outros meios de comunicação.

Mas para os cortadores de cabos que ainda desejam assistir aos canais a cabo tradicionais, a fusão inevitavelmente tornará a TV mais cara. Se a CBS e a Viacom se combinarem, eles ganharão mais vantagem contra os empacotadores de TV ao vivo, como Sling TV e YouTube TV, e o resultado será pacotes mais homogêneos a preços mais altos.



Já estivemos aqui antes

Já temos um estudo de caso claro sobre o que acontece quando duas grandes empresas de mídia se fundem na era do corte de cabos. Em março de 2018, a Discovery Communications (agora Discovery, Inc.) concluiu sua aquisição da Scripps Networks, cujos canais (incluindo HGTV, Food Network e Travel Channel) são alguns dos mais populares no cabo.

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Antes da fusão, apenas dois dos seis serviços de streaming de TV ao vivo - DirecTV Now e PlayStation Vue - ofereciam canais Discovery. FuboTV, Hulu e Sling TV ofereciam apenas canais da Scripps, e o YouTube TV não tinha canais de nenhuma das empresas.

Por causa dessas diferenças de programação, os cortadores de cabos tinham mais controle sobre seus gastos com TV. Se você quisesse se inscrever no HGTV, não precisava pagar por um pacote que também incluía meia dúzia de canais Discovery que você nunca veria. Você também pode evitar os dois grupos de rede inteiramente com o YouTube TV, que se concentra mais em notícias, esportes e canais de transmissão.

Após a aquisição, no entanto, quase todos os serviços de TV ao vivo fizeram acordos com a Discovery, colocando os canais da rede em seus pacotes básicos. (A exceção foi a AT&T, que retirou todos os canais de propriedade do Discovery de sua linha DirecTV Now em março.) A propósito, os preços subiram:

  • A Sling TV aumentou o preço de seu pacote Blue em US $ 5 por mês em julho de 2018, e acrescentou os canais Discovery quatro meses depois.
  • O Hulu com a Live TV aumentou os preços em US $ 5 por mês em fevereiro, três meses após adicionar canais Discovery à sua programação.
  • O YouTube TV adicionou canais Discovery em abril e, simultaneamente, aumentou os preços em US $ 10 por mês.
  • A FuboTV aumentou os preços em US $ 10 por mês em março, e acrescentou os canais Discovery três meses depois.

A fusão Discovery-Scripps colocou mais canais em mais serviços de TV ao vivo - mas os consumidores acabaram pagando mais. [Diagramas: Jared Newman]

É verdade que o Discovery pode não ter sido o único contribuinte para esses aumentos de preços. Alguns serviços de TV ao vivo também adicionaram outros canais nos últimos dois anos e também expandiram a cobertura de canais locais em mais mercados. Alguns provedores de TV ao vivo podem até querer adicionar canais Discovery às suas escalações ao longo do tempo.

Mas como praticamente tudo a cobertura do aquisição observado na época, o negócio era claramente uma jogada de negociação, o que o Discovery claramente conseguiu. E porque os serviços de streaming de TV ao vivo já operam em margens de lucro estreitas ou negativas , há pouco espaço para eles embalarem mais canais sem aumentar os preços.

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Explodindo seu pacote

Pesquisando os serviços de streaming de TV ao vivo hoje, a distribuição dos canais CBS e Viacom é semelhante à do Discovery e Scripps alguns anos atrás. A DirecTV Now e a FuboTV têm acordos com as duas empresas, mas o YouTube TV, o Hulu com Live TV e o PlayStation Vue não estão funcionando com a Viacom. Na verdade, PlayStation Vue retirou os canais da Viacom de sua programação no final de 2016 para manter os preços baixos.

Enquanto isso, a Sling TV não inclui canais CBS porque não quer pagar pelas estações afiliadas locais da rede . Isso pode se dar bem porque a CBS não oferece nenhum outro canal de entretenimento importante que os cortadores de cabos possam querer, e qualquer pessoa com uma recepção de antena decente ainda pode obter sua estação CBS local de graça.

Supondo que a fusão CBS-Viacom se concretize, podemos prever como será a próxima rodada de negociações: se a Sling quiser continuar oferecendo canais da Viacom, pode ter que concordar em transportar estações CBS, eliminando assim sua proposta para serviço de TV ao vivo mais barato . E embora outros pacotes de streaming tenham evitado transportar canais da Viacom, eles podem ter mais dificuldade em fazer isso no futuro, sem sacrificar a cobertura local da CBS. Dada a escolha entre perder canais populares e aumentar os preços, geralmente vimos serviços de streaming de TV ao vivo escolherem o último.

Além do pacote

O lado bom aqui é que a CBS e a Viacom têm outros motivos para se fundir, além de apenas espremer os assinantes de TV paga por mais dinheiro. De acordo com as duas empresas, a fusão as ajudará a avançar mais rapidamente nos serviços de streaming direto ao consumidor para enfrentar empresas como Disney + e Netflix.

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A Viacom, por exemplo, adquiriu o streamer de publicidade gratuita Pluto TV em março e, desde então, vem incrementando o serviço com programas clássicos da MTV, Comedy Central, BET, Nickelodeon e outros canais. (Não é incomum abrir o aplicativo e encontrar um Beavis e Butt-Head maratona em pleno andamento.)

O serviço All Access de US $ 6 por mês da CBS também tem sua própria biblioteca de programas clássicos e oferece streaming de notícias ao vivo gratuitamente por meio de seus aplicativos CBSN e CBS Sports HQ. A CBSN já está disponível por meio da Pluto TV, então talvez a entidade resultante encontre maneiras de fazer a polinização cruzada de cada serviço com o conteúdo da CBS e da Viacom. Talvez possamos até ver uma maneira de acessar os dois serviços sem anúncios, ou um pacote que também inclui o Showtime, de propriedade da CBS.

A maioria dos principais serviços de TV ao vivo não oferece canais CBS e Viacom. Em uma era pós-fusão, isso pode mudar. [Diagrama: Jared Newman]

Para um certo tipo de cortador de cabos - especificamente, aquele que não precisa de um pacote de TV paga para notícias e esportes - esses movimentos podem realmente ser benéficos. A Pluto TV já é um serviço melhor do que há seis meses, e o CBS All Access realmente se beneficiaria com o tipo de catálogo antigo que a Viacom pode fornecer. Ter mais e melhores opções à la carte é, em última análise, bom para os cortadores de cabos.

Mas, à medida que a CBS e a Viacom buscam esse objetivo, elas também tornarão os pacotes de canais mais caros por meio de seu poder de barganha combinado. Os serviços de streaming de TV ao vivo que ainda não estão funcionando com ambas as empresas - e os cortadores de cabos que escolheram esses serviços por seus preços razoáveis ​​e que não estão procurando uma linha de canais infinita - serão os mais atingidos.

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