Para se destacar em um mar de rastreadores Bluetooth, a telha emagrece e é incorporada

Ao construir uma plataforma e ficar um passo à frente no design, a Tile espera cobrir o mundo na capacidade de encontrar suas coisas.

Para se destacar em um mar de rastreadores Bluetooth, a telha emagrece e é incorporada

Entre o que Mike Farley diz serem as muitas qualidades redentoras de sua esposa, a capacidade de controlar as coisas dela não é uma delas.



Nos últimos cinco anos, o CEO e cofundador da Tile diz que sua esposa perdeu as chaves do carro, bolsas, carteiras, jaquetas e, em determinado momento, até um carro alugado. A inspiração para um dispositivo de rastreamento Bluetooth para pertences pessoais veio durante um momento particularmente traumático, quando o anel de rubi de sua mãe desapareceu. Ela chorou por dias e ainda tem vergonha de ter perdido aquele anel. E isso realmente me levou a um ponto em que queria ajudá-la a nunca mais passar por isso, diz Farley.

O Tile não foi o primeiro rastreador Bluetooth no mercado quando foi lançado em 2014 e, desde então, o mercado mercantilizou com produtos semelhantes, como TrackR, Chipolo, Protag Duet e Nonda iHere. Todos esses dispositivos têm o mesmo propósito básico: coloque-o em sua bolsa ou prenda-o nas chaves do carro e, em seguida, emparelhe o rastreador com seu telefone para que você possa ver onde o deixou pela última vez.



Enquanto um item extraviado estiver ao alcance do Bluetooth de qualquer dispositivo Tile - não apenas o seu - ele atualizará sua localização. O que significa que quanto mais rastreadores a Tile vender, melhor será para os clientes da empresa.



Mas Farley está de olho em um prêmio maior do que as vendas de rastreadores autônomos. Embora a Tile esteja lançando um rastreador muito mais fino, batizado de Tile Slim, ela também está trazendo a tecnologia para produtos de outras empresas. E como acontece com o Tile existente, esses novos dispositivos podem transmitir um sinal para outros usuários do aplicativo Tile, criando silenciosamente uma rede de itens encontrados. O objetivo final, diz Farley, é cobrir o mundo em localização inteligente.

Emagrecimento

O Tile Slim é tão fino quanto dois cartões de crédito

Esperamos que a maioria dos gadgets fique mais fina com o tempo, mas olhando para o Bloco original, é difícil imaginar o quanto mais fino ele poderia ficar e ainda manter seu chip Bluetooth, bateria interna e alto-falante chiptune alegre.



Com o Tile Slim, a resposta foi achatar o produto como uma panqueca. Embora o rastreador de $ 30 tenha uma área de superfície maior do que seu antecessor, ele é pouco mais grosso do que alguns cartões de crédito empilhados. Agora você pode colocá-lo em sua carteira ou colá-lo em seu laptop sem criar uma protuberância feia.

Em algum nível, a magreza do Tile Slim é uma resposta às maiores críticas ao Tile original: a bateria é interna e insubstituível, o que significa que os usuários devem trocar o dispositivo inteiro depois de cerca de um ano. (O Tile oferece um desconto na substituição, de US $ 12 para o original e US $ 21 para o Tile Slim.) Embora algumas alternativas originais do Tile tenham baterias de célula tipo moeda substituíveis, incluindo TrackR e Chipolo, o Tile Plus é muito fino para acomodá-las.

Se estivéssemos tentando criar uma bateria substituível, não seria possível tornar este produto tão fino quanto ele é, durável ou confiável, diz Farley.



O Aplicativo de bloco

Ao manter uma vida útil garantida de um ano, a Tile também descobriu exatamente o quão pequena sua bateria personalizada pode ficar. Farley diz que a empresa aproveitou os dados de uso de mais de 6 milhões de blocos existentes para entender melhor os requisitos de energia do dispositivo.

Quando lançamos o Tile originalmente, não sabíamos quanto tempo o Tiles realmente duraria no campo, diz Farley. Fizemos nossos cálculos para ter certeza de que durariam mais de um ano, mas é claro que não sabíamos realmente.

O Tile Slim é semelhante ao seu antecessor, com um alto-falante embutido e um botão para emparelhar e encontrar seu telefone se ele estiver por perto. (O alto-falante também tem algumas músicas novas, incluindo um riff de blues de que Farley gosta especialmente.)

E como antes, o Tile usa o Bluetooth Low Energy para enviar automaticamente um sinal para qualquer telefone próximo com o aplicativo Tile instalado. Este sistema permite que os usuários do Tile localizem seus itens após deixá-los para trás, mesmo se o item for movido. É também a chave para a expansão do Tile em todos os tipos de dispositivos de nicho.

Estratégia de Software

Os concorrentes da Tile podem ser capazes de produzir produtos semelhantes ao Slim eventualmente. Mas junto com seu próprio hardware, a Tile agora está trazendo seu software para outros dispositivos que podem acessar a mesma rede de aplicativos para ajudar as pessoas a encontrarem suas coisas.

O Tile tem três dessas integrações para começar: o Nomad PowerPack (uma bateria portátil para telefones e outros dispositivos), a scooter elétrica EcoReco e a carteira Zillion com powerbank e cabo de carregamento integrados. Assim como o próprio Tile, os usuários poderão se conectar a esses dispositivos via Bluetooth e localizá-los por meio do aplicativo Tile.

O Tile-powered Carteira zilhão

Do lado do hardware, não há nada de especial sobre esses dispositivos que permite que eles incluam o firmware do Tile. Farley diz que, em teoria, qualquer dispositivo com uma fonte de alimentação, chip Bluetooth, antena e um meio de ativação (como um botão) poderia obter rastreamento de localização com uma atualização pelo ar. Um alto-falante embutido é opcional.

Digamos que um rastreador Fitbit tenha atualização over-the-air, definitivamente poderíamos atualizar o dispositivo sem fio com a biblioteca de firmware do Tile integrada e, em seguida, ele se torna detectável pela rede do Tile, e você pode interagir com ele por meio do aplicativo Tile, diz Farley.

Dito isso, é possível que os parceiros do Tile façam acomodações especiais. A bateria Nomad, por exemplo, tem uma bateria reserva apenas para rastreamento de localização, para que você possa encontrá-la depois que a bateria principal acabar. A scooter EcoReco e a carteira Zillion simplesmente interrompem o uso regular com um pouquinho de bateria restante - o suficiente para fornecer rastreamento de localização por várias semanas.

Nomad’s Bateria pronta para bloco

É nessas integrações que o jogo final para o Tile se torna claro: outras empresas podem ser capazes de copiar o hardware, mas quanto mais demoram, mais difícil será duplicar os efeitos de rede do Tile, especialmente se o ângulo de parceria ganhar força. Enquanto os rastreadores baseados em celular permanecerem inviáveis ​​devido ao custo, à ineficiência da bateria e às complicações de lidar com operadoras sem fio, essa rede baseada em Bluetooth representa uma grande vantagem.

As pessoas estão obtendo um valor enorme com essa comunidade o tempo todo, diz Farley. E, como sabemos, o negócio de efeitos de rede é muito poderoso, porque é um grande fosso que você cria.