A aula mais popular de Stanford não é ciência da computação - é algo muito mais importante

É chamado Designing Your Life, um curso que é em parte um retrocesso, em parte um prenúncio do futuro do ensino superior.

A aula mais popular de Stanford não é ciência da computação - é algo muito mais importante

Antes de Kanyi Maqubela se tornar um parceiro de investimento no Collaborative Fund, uma empresa de capital de risco em estágio inicial focada em empresas sociais, ele era um típico estudante de Stanford que precisava de orientação profissional. Ele estava trabalhando com startups, estudando filosofia, namorando alguém especial - e se sentindo sobrecarregado.

Digite Designing Your Life, um curso novo e extremamente popular para juniors e seniors de Stanford que é baseado em conceitos e técnicas de design thinking. As lições do curso deram a ele a perspectiva de que precisava para navegar nas decisões sobre a vida e o trabalho na pós-graduação.

Isso realmente me ajudou a entender o que era o conceito de vocação, diz ele. Pensei nisso como um conceito estritamente religioso ou para um trabalho específico. Mas é essa sensação de que tenho um verdadeiro arbítrio sobre meu trabalho, porque sei o que defendo e tenho ferramentas para consertar as coisas que encontro em minha vida.



Ele se sentiu liberado, diz ele, pela forma como o curso posicionou a ideia de sucesso na carreira: leve o seu trabalho para o lado pessoal, mas não é a sua pessoa.

Na época, Designing Your Life ainda era um experimento, liderado por Bill Burnett, diretor executivo do programa de design de Stanford, e Dave Evans, que liderou o design do primeiro mouse da Apple e co-fundou a Electronic Arts antes de embarcar em uma segunda carreira no Sala de aula. Eles lançaram o curso na primavera de 2010.

Ele disparou em um piscar de olhos, diz Evans, que supervisiona a instrução com a ajuda de palestrantes convidados e um pequeno exército de alunos voluntários, que lideram grupos de discussão. Hoje, 17% dos idosos se inscrevem no Designing Your Life e muitos mais disputam as vagas limitadas em cada seção. Tivemos alunos literalmente dando aulas paralelas aos amigos que não estavam matriculados, diz ele.

Evans divide o curso em duas partes: primeiro, ele diz: Reenquadramos o problema. É aí que as crenças disfuncionais explodem. Em seguida, damos a eles um conjunto de ferramentas e ideias para dar os passos necessários para começar a construir o caminho a seguir. Cada seção do curso tem duração de um trimestre, duas horas por semana.

Aqui está o que eles aprendem: gratidão; generosidade; autoconsciência; adaptabilidade. Tudo reforçado por ferramentas baseadas em design thinking, de um diário de gratidão a um baralho de cartas com técnicas de solução de problemas. Em vez de um exame final - a classe é aprovado / reprovado - os alunos apresentam três planos de cinco anos radicalmente diferentes aos seus colegas. Os ex-alunos dizem que ainda consultam seus planos de odisséia - um termo que Evans cunhou - e os revisam à medida que suas vidas e carreiras progridem.

Tivemos alunos literalmente dando aulas paralelas aos amigos que não estavam matriculados.

Maqubela acabou descobrindo que ele tinha desempenhado um papel no plano de odisséia de sua agora esposa - mas, na época, ela não quis me mostrar. Hoje, eles ainda fazem referência a Designing Your Life ao tomar decisões juntos. Construir sua vida em torno de outra pessoa e orientar-se sobre o amor como parte da carreira de alguém é parte da aula, diz ele.

Durante anos, os alunos resistiram a esse tipo de sobreposição entre os programas patrocinados pela universidade e suas vidas privadas. Após a Guerra Civil, a capela obrigatória desapareceu, acadêmicos, em vez de ministros, tornaram-se presidentes de universidades e cursos como Evidências do Cristianismo desapareceram do currículo obrigatório.

As universidades não achavam que necessariamente abandonariam os aspectos morais da educação dos alunos, diz Julie Reuben, professora de Harvard que estuda a história do ensino superior americano. Em vez disso, eles acreditavam que as atividades escolhidas livremente eram mais poderosas do que as atividades forçadas externamente.

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Mas, para desgosto dos dirigentes universitários, muitos estudantes abandonaram a religião e, em vez disso, adotaram atividades extracurriculares como o atletismo e as fraternidades, que à sua maneira assumiram a função de formação do caráter. Em meados do século 20, o papel da universidade como figura de autoridade tornou-se ainda mais problemático e contestado, à medida que os manifestantes desmantelaram as estruturas paternalistas da Torre de Marfim e abriram caminho para instituições cada vez mais diversificadas e inclusivas. O sucesso de Designing Your Life sugere que os alunos podem estar prontos para revisitar aquele modelo universitário anterior, com condições - condições que o design thinking talvez seja adequado para abordar.

No início da academia, tudo se resumia à formação moral. Hoje em dia você não pode fazer isso, diz Burnett. O design não fala sobre ética e espiritualidade e todas essas coisas, mas funciona dentro de suas estruturas. Nosso único viés é, ei, podemos tornar o futuro melhor.

O objetivo de Designing Your Life, diz ele, é mudar o ensino superior - não retornando à religião, mas reintroduzindo métodos para transformá-lo na pessoa que sairá para o mundo, fará mudanças e será um líder.

Essa mensagem ressoa com os alunos de Stanford. Eles estão cheios de um senso de propósito e determinados a resolver os problemas do mundo - mas mal equipados, em nossa sociedade secular, para dar sentido ao que eles valorizam.

Nosso único viés é, ei, podemos tornar o futuro melhor.

Karen Wright, graduada em ciências gerenciais com um senso de humor irônico, diz que o exercício do plano da odisséia a preparou melhor para cumprir seu compromisso de fazer a diferença no mundo. Senti muita pressão antes do plano da odisséia: preciso escolher uma carreira, diz o nativo da Califórnia. No final do curso, ela apresentou três cenários totalmente divergentes para Evans e seus colegas de classe: trabalhar na área de saúde e ir para a escola de negócios; ingressar no Peace Corps; e competindo em Guerreiro Ninja Americano (certamente um plano de odisséia primeiro). Seus olhos se iluminam quando você fala sobre o Corpo de Paz, disseram seus colegas - então, por enquanto, ela está focada na porta número 2.

Além do mais, seus pais dão mais apoio do que antes; Wright apresentou seu plano de odisséia para eles também. Minha família é toda de uma área, diz ela. No final das contas, após a formatura, planejo não estar mais por perto. Acho que consegui transmitir aos meus pais de maneira mais eficaz por que quero viajar e o que quero ganhar com isso.

Na opinião de Burnett, o curso também se encaixa perfeitamente na economia instável em que os alunos estão se formando. O que é verdade sobre os problemas de design é que você não sabe como será a solução. Você não começa com o problema; você começa com as pessoas, diz ele. Você cria um ponto de vista sobre o que seria uma experiência melhor para o consumidor. Então você protótipo, testa e muda constantemente seu ponto de vista. Isso é perfeito para o seu ‘Projetando sua vida’. Você não pode saber o futuro, mas pode saber o que está disponível e pode criar protótipos de diferentes versões de você que você pode se tornar.

Foto: usuário do Flickr Sparta Palma

Essa abordagem contrasta com o hábito de acumular elogios que Burnett vê muitos alunos exibindo em Stanford. Na verdade, a pressão para ter sucesso é a prioridade dos alunos de Stanford, como Nick Xu, um graduado em arquitetura de Sydney, Austrália. Ele faz uma pausa por um momento de seu elogio com sotaque australiano ao curso de Evans (incrível!) Para refletir de uma forma mais séria sobre o clima do campus que ele e seus colegas habitam. Aqui, você deve ser visto como um sucesso, diz ele. Há uma busca muito vazia de dinheiro - dinheiro é uma grande parte dela - mas também fama e percepção, como as outras pessoas o vêem. A síndrome do pato é uma doença comum: parece que você está flutuando na superfície, mas está remando furiosamente por baixo.

Eu era um pato total, acrescenta. Eu realmente precisava dessa aula.

Os administradores de Stanford notaram reações como a de Xu. É um modelo, como administrador, que não é barato, porque é prático e requer pequenos grupos, diz Harry Elam, vice-reitor de ensino de graduação. No entanto, ele pediu a Evans que desenvolvesse uma versão simplificada de Designing Your Life para calouros e segundanistas como um complemento ao seu aconselhamento acadêmico. O programa resultante, Designing Your Stanford, foi lançado com seu primeiro grupo no outono passado.

Elam vê ambas as ofertas como uma resposta aos céticos proeminentes, como Peter Thiel, que questionam se a tradicional experiência universitária de quatro anos vale o investimento. É muito importante recuperarmos o que significa obter uma educação em artes liberais, diz ele. A faculdade não é apenas um meio para um fim, mas um fim em si mesmo.

O reforço dessa filosofia ganhou uma nova urgência à medida que a faculdade migra para a Internet; em 2013, mais de 5 milhões de estudantes universitários dos EUA, de cerca de 20 milhões, se inscreveram em pelo menos um curso baseado na web, de acordo com o Babson Survey Research Group . As universidades americanas - hoje uma mistura complicada de artes liberais, treinamento profissional e pesquisa - podem ter que se concentrar para competir, argumenta o escritor educacional Kevin Carey em seu novo livro, O fim da faculdade . Em um evento recente da New America Foundation, ele apontou a University of Minnesota-Rochester, localizada perto da Mayo Clinic, como emblemática do novo modelo; a escola oferece apenas duas especializações, ciências da saúde e administração das ciências da saúde, resultando em uma estrutura de custos um milhão de vezes melhor do que a de uma instituição típica de segundo nível.

Stanford é uma instituição de primeiro nível. No ano passado, admitiu apenas 5,7% dos alunos que se inscreveram. Mas, como uma faculdade residencial, não está imune aos caprichos do cenário digital em constante mudança.

À medida que a educação online se torna mais atraente, as faculdades residenciais estão pensando: quais são as coisas que você só pode fazer pessoalmente? Reuben diz. As faculdades nunca abandonaram o 'nós somos sobre a pessoa inteira, nós somos sobre o personagem' de sua retórica. Na realidade, é fácil para eles falar sobre isso, mas falar sobre o conteúdo acadêmico e as habilidades. É nisso que eles gastam grandes recursos e é assim que selecionam os alunos.

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À medida que a educação online se torna mais atraente, as faculdades residenciais estão pensando: quais são as coisas que você só pode fazer pessoalmente?

Se o aprendizado online fornece um pano de fundo para Projetar sua vida, novas pesquisas sobre o papel do personagem no sucesso de longo prazo dos alunos fornecem outro. Qualidades como coragem e curiosidade são tão importantes quanto ortografia e divisão longa, de acordo com a pesquisa conduzido por dois professores da Universidade da Pensilvânia. Seu trabalho inspirou organizações tão variadas como KIPP, uma rede de escolas públicas charter, e Riverdale, uma das escolas particulares mais prestigiadas de Nova York, a assumir o desafio de definir e avaliar o bom caráter, um empreendimento detalhado por Paul Tough em The New York Times Magazine .

Superficialmente, é difícil se opor a essas iniciativas ou à própria ideia de projetar sua vida. Somos um convite para ter mais e diferentes ideias, diz Evans. Há mais de uma pessoa circulando em você, e todas são você. A criação de várias soluções capacita aquela que você decide em última instância. Ele vê o curso como uma continuação da descrição de Thomas Jefferson da Universidade da Virgínia como uma comunidade de aprendizagem para formar líderes cidadãos.

Foto: usuário do Flickr Southern Arkansas University

Mas em minhas conversas com alunos DYL, tanto do passado quanto do presente, às vezes ficava impressionado com o quão exaustiva sua busca por fluxo, liderança e positividade tinha o potencial de se tornar. Era como se Max Weber Ética protestante e o espírito do capitalismo foi reencenado em Palo Alto, Califórnia, por volta de 2015. O autoaperfeiçoamento, afinal, pode servir como um substituto para a salvação.

Uma frase em particular - sendo intencional - foi o que chamou minha atenção. Eu só tinha ouvido isso na igreja, onde os pastores costumam falar sobre intencionalidade na oração, doação ou outros comportamentos.

Agora estou pensando em como viver minha vida com uma intencionalidade que eu não tinha antes. Está em minhas mãos, Wright, o aspirante a voluntário do Peace Corps / Guerreiro Ninja Americano , me disse.

Perguntei a Nadia Mufti, uma empreendedora social que se formou em Stanford em 2011, o que a frase significava para ela, depois que ela a usou várias vezes. Em todos os seus planos de odisséia, ela diz, havia um tema comum: eu queria cuidar de mim mesma.

Ela passou a descrever como conseguiu atingir esse objetivo: todas as manhãs, ela medita por 30 minutos; ela come muitos smoothies verdes e vegetais; ela ficou sem glúten. Eu fiz experiências no meu corpo e é quando me sinto melhor. Ela tenta se exercitar todos os dias, alternando entre natação, corrida e ioga. Ela investe em relacionamentos. Tenho sido realmente intencional em cultivar e manter amizades íntimas, mesmo quando estou muito estressado. Ela tenta ler pelo menos um livro por mês. Em um ponto, isso é meio que levar isso ao extremo, mas eu tinha esse gráfico na minha parede com hábitos que eu queria criar. Você comeu saudável hoje? Você não bebeu hoje? Você viu amigos fora do trabalho hoje? Como você se sente, em uma escala de 1 a 10? Tento rastrear se as coisas que pensei que me fariam feliz realmente funcionaram, no final do dia. Ela reconhece a importância da gratidão. Meu namorado e eu, antes de irmos para a cama, dizemos pelo menos três coisas pelas quais somos gratos. Em seu aniversário de 25 anos, ela passou 25 dias a serviço de amigos e familiares. Correu tão bem que ela estendeu o projeto para 50 dias. Eu li muito sobre liderança servil, ela disse. Não sei se eu teria coragem de fazer isso se não tivesse feito o curso ‘Projetando sua vida’.

Seu exemplo fez com que eu me sentisse inadequado e exausto por associação. Comecei a calcular mentalmente se tinha tempo depois do trabalho para levar um smoothie verde para um amigo que não via há meses - relacionamentos, serviço e nutrientes, tudo realizado em um bloco de calendário eficiente. Talvez eu pudesse ir de bicicleta até lá, para algum exercício adicional.

Mas, ao mesmo tempo, era difícil argumentar contra as escolhas de Mufti. No caso dela, Designing Your Life realmente cumpriu sua missão: ela era feliz, saudável e tornava o mundo um lugar melhor.

Recentemente, Mufti voltou ao campus, ajudando o piloto de Designing Your Stanford. Perto dali, na Graduate School of Business, outro piloto baseado em Designing Your Life também está em andamento.

Foto: usuário do Flickr VFS Digital Design

Carly Janson, diretora do centro de gestão de carreiras da escola de negócios, vem adaptando o curso para os novos alunos. Nem sempre é fácil conectar os pontos entre o legado que você deseja deixar para o mundo e as decisões de carreira que você precisa tomar hoje, diz ela. O pensamento de design, baseado em valores, mas prático, fornece uma ponte.

Os serviços de carreira, como um campo, podem mudar totalmente a maneira como pensamos sobre as carreiras aplicando o design thinking, diz ela. Os alunos de hoje estão fazendo carreiras, plurais, e as escolas precisam se adaptar a essa realidade.

Convidamos as pessoas a viver intencionalmente, de forma generativa e cuidadosa, e damos a elas um monte de ferramentas.

As histórias de sucesso do curso começaram a atrair a atenção fora do exuberante campus de Stanford, e agora os planos de expansão estão em andamento. Evans e Burnett estão levantando fundos de doadores de Stanford, expandindo sua equipe, conversando com outras universidades e até trabalhando com o Google para desenvolver uma nova versão do programa para profissionais que trabalham. Um livro baseado no curso deve chegar às prateleiras na próxima primavera.

Encontrar uma maneira de replicar o Evans avuncular, o coração carismático do curso, será um de seus principais desafios. Os alunos falam sobre sua inteligência e cordialidade. Um ser humano incrível, incrível, incrível, diz um. Ele é apenas o homem, diz outro.

Começamos isso como algo secundário e agora temos algumas coisas que precisamos construir, diz Evans. Mas, no fundo, o programa permanece o mesmo: convidamos as pessoas a viver intencionalmente, de uma forma produtiva e cuidadosa, e damos a elas um monte de ferramentas. O que acontece a seguir é com os alunos.