Os satélites Starlink iluminaram o céu noturno e as pessoas pensaram que eram OVNIs

O lançamento de novos satélites Starlink também levanta as preocupações dos astrônomos sobre a poluição luminosa.

Os satélites Starlink iluminaram o céu noturno e as pessoas pensaram que eram OVNIs

Alguns observadores estelares no estado de Washington se perguntaram se haviam avistado um OVNI na terça-feira, enquanto uma trilha de luzes se movia no céu noturno.



Mas a fonte real era mais terrestre: no início do dia, a SpaceX havia lançado um novo lote de satélites Starlink no canto oposto do país no Centro Espacial Kennedy, na Flórida. Como estação afiliada da NBC Relatórios KING5 , mesmo leves reflexos do sol foram suficientes para fazer aqueles 60 satélites iluminarem em um padrão de cadeia.

O Starlink, que foi lançado em beta no ano passado, usa satélites de baixa órbita para fornecer internet de alta velocidade em todos os Estados Unidos. Embora o serviço seja caro, custando US $ 99 por mês - mais US $ 499 adiantados para o hardware do receptor - é um benefício potencial para os clientes rurais que, de outra forma, não teriam opções de alta velocidade.



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O fundador da SpaceX, Elon Musk, disse na quarta-feira que a Starlink tem recebeu 500.000 encomendas até o momento , e embora ele tenha afirmado que o serviço não deve ter problemas técnicos para atender à demanda desses usuários, ele claramente precisa lançar mais satélites para acompanhar. O astrônomo Jonathan McDowell contou quase 1.500 satélites Starlink em órbita hoje.



Usar satélites para fornecer internet mais rápida tem desvantagens. Um astrônomo disse ao KING5 que os reflexos dos satélites podem interferir na pesquisa dos observatórios espaciais. Essa preocupação ecoa uma história na semana passada por Brian Resnick da Vox, que notado que os satélites podem bloquear a visão dos telescópios do céu noturno e introduzir um brilho que torna as estrelas mais difíceis de ver.

A SpaceX fez várias alterações em seus satélites para reduzir seu brilho, como instalando cortinas de sol semelhantes aos dos pára-brisas dos carros, mas o problema da poluição luminosa ainda persiste. Com mais satélites de internet de órbita baixa vindos de OneWeb e Amazonas , o declínio de céus verdadeiramente escuros pode ser tão inevitável quanto o aumento de avistamentos simulados de OVNIs.

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