As estrelas e criadores de ‘Self Made’ da Netflix discutem por que a história da empreendedora pioneira Madame C.J. Walker é importante agora

Octavia Spencer, Blair Underwood, Bill Bellamy e A’Lelia Bundles - tataraneta e biógrafa de Walker - falam sobre o que a empreendedora afro-americana pioneira significa para eles.

As estrelas e criadores de ‘Self Made’ da Netflix discutem por que a história da empreendedora pioneira Madame C.J. Walker é importante agora

Madame C.J. Walker foi a primeira mulher americana a se tornar milionária. Isso é um fato que muitas pessoas provavelmente aprendem como um fato rápido da história dos negros.

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Mas as nuances de sua vida extraordinária e o contexto de como é incrível ela ter conseguido prosperar e construir um império em uma época em que os negros estavam emergindo da escravidão - quando as mulheres nem podiam votar - são muito mais profundos do que uma lição básica de história escolar.

Na sexta-feira, estreia do Netflix Self made , uma série limitada de quatro episódios inspirada no livro Em seu próprio terreno: a vida e os tempos de Madame C.J. Walker , uma biografia sobre a vida de Walker escrita por sua tataraneta, A’Lelia Bundles. Walker nasceu Sarah Breedlove em 1867, na mesma plantação onde seus pais foram escravizados. Ela foi a primeira pessoa de sua família que nasceu livre, logo após a Proclamação de Emancipação.



Uma das coisas mais importantes para mim sobre a vida de Madame Walker é que ela realmente representa essa primeira geração fora da escravidão quando os negros estavam se reinventando, e como uma mulher que foi a primeira criança nascida livre em sua família, ela estava tentando descobrir um caminho, e ela se mudou de Delta, Louisiana, Bundles diz Fast Company . Ela ficou órfã aos sete anos, foi morar com uma irmã mais velha, e seu cunhado abusou dela. Então ela se casou aos 14 anos. Acho que o filme diz que ela era mãe aos 15 anos. Ela era mãe aos 17, e seu marido morreu quando ela tinha 20.



Breedlove e sua filha se mudaram para St. Louis, Missouri, na década de 1880 para escapar da violência racial da Ku Klux Klan. Seus irmãos mais velhos eram barbeiros lá e ela aprendeu a cuidar dos cabelos com eles enquanto trabalhava em empregos braçais para ganhar dinheiro. Ela se envolveu com sua igreja, onde cantou no coral e aprendeu muito sobre o empoderamento das mulheres.

Você sabe que a Igreja AME tem uma história de empoderar os negros e ter uma visão internacional. Portanto, foram as mulheres da igreja que começaram a dar a Sarah Breedlove uma imagem de si mesma como algo diferente de uma lavadeira analfabeta, e ela queria tornar sua vida melhor e a vida de sua filha, diz Bundles. Ela foi exposta às mulheres de classe média e ao movimento do clube. O movimento do clube é retratado no filme. Na realidade, essas mulheres eram altamente educadas e, em muitos aspectos, muito militantes sobre seus direitos.

Eventualmente, Breedlove começou a perder seu cabelo. Ela pegou o que aprendeu com seus irmãos e com o trabalho para Annie Malone, outra empresária de cuidados com os cabelos (que inspirou a personagem Addie Monroe na série), e começou a criar seus próprios produtos. Ela assumiu o nome de Madame CJ Walker em homenagem a seu terceiro marido, Charles Joseph Walker, que a ajudou a construir sua marca, que empoderou mulheres negras e famílias negras, e ela foi pioneira no modelo de negócios de venda direta que se tornou uma forma popular para muitos produtos de consumo para proliferar, especialmente em cosméticos e cuidados pessoais.



Octavia Spencer (esquerda) e Kasi Lemmons (direita) no conjunto de Self Made: Inspirado pela Vida de Madame C.J. Walker . [Foto: Amanda Matlovich / Netflix]

Da Netflix Self made concentra-se em um breve momento na vida de Madame Walker. O projeto foi produzido executivo por LeBron James, Janine Sherman Barrois, Maverick Carter, Kasi Lemmons e Octavia Spencer, que também interpreta Walker. É uma história clássica do Sonho Americano com elementos de uma novela suculenta, mas ambientada em 1900.

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Fast Company conversou com o elenco - Spencer, assim como Blair Underwood, que interpreta CJ Walker, e Bill Bellamy, que interpreta o personagem Sweetness - e Bundles para discutir como a extraordinária vida de empreendedorismo e ativismo de Walker na intersecção de racismo e sexismo ainda ressoa mais de um século depois.



Há tanto para desvendar sobre a vida de Madame C.J. Walker, mas, em resumo, Self made foi uma representação visual realmente boa da teoria feminista negra, com Madame Walker nas interseções de racismo, classismo, sexismo e colorismo. Fale sobre os elementos de sua vida que foram mais importantes neste projeto.

Octavia Spencer: Para mim não foram necessariamente pontos [específicos], porque temos quatro episódios, e a Madame viveu uma vida variada. Eu só queria ter certeza de que A’Lelia, sua triseta, em cujo livro baseamos a história - sendo esse o legado de Madame, ela estava feliz com o que estamos fazendo.

Parecia que estava assistindo a algo que ainda é uma história muito moderna, especialmente quando você reconhece que muito do modelo de negócios dela impactou muito a indústria da beleza hoje e o quanto ela lutou por si mesma.

Spencer: A senhora entendia o empreendimento feminino. Ela não era limitada. Ela queria que as famílias negras prosperassem, mas os homens de sua época não achavam que as mulheres deviam ter voz igual. Eles achavam que as mulheres estavam ali para elevar os homens, e a senhora tinha uma noção diferente de quem ela era e do que as mulheres podiam realizar. O fato de que ela permitiu que as mulheres fossem suas próprias chefes para que não estivessem em servidão, e elas pudessem ter suas próprias apostas e criar seus próprios destinos, era tão importante. É importante porque ela criou essa riqueza criando produtos de beleza negros para mulheres negras e, ao fazer isso, nos deu nossa voz. Ela nos capacitou, e acho que ainda estamos usando essas vozes hoje.

Octavia Spencer (esquerda) e Bill Bellamy (centro) em Self Made: Inspirado pela Vida de Madame C.J. Walker . [Foto: Amanda Matlovich / Netflix]

Bill Bellamy: Ela mostrou aos Estados Unidos como ser empreendedor e como criar seu próprio produto. E o que foi incrível foi quando ela fez isso. Isso é o que é realmente notável, porque as mulheres ainda nem estavam votando. Aquela época na América ainda estava no meio do mato, quando eles falavam sobre os direitos das mulheres e como vocês eram vistos, e ela estava tipo, ninguém está me segurando! Ela veio com gosto e quebrou barreiras para as mulheres e tornou possível que elas acreditassem em si mesmas, e acho que uma das coisas que as pessoas vão gostar e amar é que ela acreditou em si mesma antes de qualquer outra pessoa. Ela foi derrubada, mas continuou se levantando. Se alguém entrasse em seu caminho, como uma Addie Monroe, ela pensava em seus próximos movimentos. Ela nunca desistiu, e isso é o que é preciso. Às vezes, você vai esbarrar na estrada ou pode haver um obstáculo que você precisa escalar e ela escalou.

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Pacotes A’Lelia: Ela teria sido uma garota do Instagram. Ela anunciava extensivamente nos jornais negros, que eram jornais nacionais. Ela usou anúncios antes e depois. Ela sabia como identificar líderes em sua equipe de vendas ao viajar pelo país. Ela iria visitar os porões e alojamentos da igreja, e eles fariam uma palestra. Ela tinha algo chamado estereóptico, que era como uma apresentação do PowerPoint, e ela não falava apenas sobre cabelo. Ela falou sobre política e o que estava acontecendo na educação da comunidade negra para um grande público, e então ela teria um grupo menor de 10 a 15 mulheres depois e falaria sobre se tornar uma agente Walker, e ela identificaria a mulher que fez as melhores perguntas e aquele por quem os outros gravitaram, e esse é quem ela faria o agente principal naquela cidade. Em seguida, ela mudaria para a próxima cidade, e quando ela estava estabelecendo sua empresa, o que agora chamamos de diretoria - ela identificou pessoas que eram altamente talentosas, como F.B. Ransom, que é retratado no filme. Ele foi a pessoa que cruzou os is e pontuou os i para que ela pudesse ser a visionária e estar na estrada. Ela contratou uma mulher chamada Alice Kelly, que fora reitora de meninas em um colégio interno para negros em Kentucky, e a fez gerente da fábrica, mas também sua tutora particular. Então, houve coisas que Madame Walker fez que a elevou dentro de seus sistemas e infraestrutura, e outra peça chave de seu sucesso foi que sua filha a persuadiu a se mudar para o Harlem em 1913, quando o Harlem estava se tornando o centro da cultura negra e política. Isso significa que eles foram escritos não apenas nos jornais negros, mas também em O jornal New York Times .

Ela também tinha um relacionamento complicado com os homens, especialmente com o marido. Ele a amava, mas também se sentia castrado com seu sucesso. Ela o amava, mas não podia ser a dócil sim-mulher que ele queria. A dinâmica de gênero era grande e a tensão ainda parecia muito moderna.

Pacotes: O que você vê na série é a essência de como aconteceu, mas há uma entrevista que ela fez com alguém e ela disse: Quando comecei a ganhar $ 10 por dia, meu marido achou que era o suficiente e devido à sua estreiteza de visão nós caminhos divididos. O caso Dora Larrie foi muito real, e sua descoberta realmente aconteceu também. Mas ela não disse ao repórter que seu marido estava tendo um caso com alguém. Ela fez o devido comentário à estreiteza de sua visão. Então esse era um tom de um tipo muito sofisticado. Eles apenas disseram as coisas de forma diferente. Eles ainda estavam jogando sombra. Eles ainda estavam tendo grandes conflitos, mas isso simplesmente não se transformou em algumas das coisas que acontecem agora.

Bellamy: [Eu tenho mais] apreço e respeito pelo que as mulheres passam e pelos obstáculos que elas ainda estão superando. Como homem, você sempre acha que as mulheres estão bem, porque parece que vocês estão trabalhando e fazendo tudo o que fazemos, mas ainda não é totalmente igual. Basta pensar naquela época, como ela foi capaz de fazer isso, e ela nem mesmo teve nenhuma das oportunidades que vocês têm? Então, qual seria a desculpa? Espero que as mulheres vejam isso e se sintam bem consigo mesmas e se sintam apoiadas. C.J. estava tentando fazer isso com o melhor de sua capacidade, mas as ambições dela eram maiores do que seus sonhos, e isso se tornou um conflito. Eles não foram capazes de descobrir o equilíbrio, porque o sonho ultrapassou o relacionamento; alcançou suas vidas e eles se perderam.

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Blair Underwood: Ele se sentiu castrado. Eu não acho que ele se sentiu intimidado por ela. Havia outros homens que se sentiam intimidados por ela, mas C.J. a amava tremendamente. Ele a admirava, ele a respeitava. Ele a ajudou a construir a empresa. É mais difícil e muito mais interessante de interpretar e retratar quando essa complexidade está em que alguém está se tornando mais bem-sucedido do que você aos olhos do mundo e na realidade. É fácil se você não gosta dessa pessoa. É fácil se eles te intimidam. É fácil se você não tiver um relacionamento forte. É muito mais fascinante e complexo se você quer que aquela pessoa ganhe e você a adora, porque então você está lidando com aqueles demônios dentro de você. Por que não posso apoiá-la mais? Por que estou tirando sarro? Por que estou com raiva? Por que estou indo para a garrafa? Por que estou tentando me automedicar? Por que não posso lidar com essa mulher forte que quero ter sucesso? Isso é muito mais interessante do que me intimidar, então vou ser apenas um idiota. Ainda é uma história muito moderna, e é isso que adoro, porque muitos de nós podemos nos identificar com isso em nossos próprios relacionamentos, ou nos relacionamentos ao nosso redor que observamos.

O que você espera que as pessoas que assistirem isso tirem desta série?

Spencer: Espero que possamos apresentá-los à senhora. Temos apenas quatro horas para fazer isso, e nossa história cobre apenas 1918. Madame tinha quase 50 anos quando faleceu, então ela tinha muito mais coisas que não podíamos contar. Acho que a apresentamos, mas espero que as pessoas se aprofundem e aprendam mais sobre ela.

Underwood: Basta olhar objetivamente para o sucesso que ela teve como pessoa de negócios. O gênero disso é notável e é notável, mas espero que quando os homens olharem para isso, eles esperançosamente vejam sua jornada e digam se ela poderia fazer isso - porque o campo de jogo ainda não é igual hoje para homens e mulheres - se ela pudesse fazer que, como mulher negra no final dos anos 1800, não temos desculpas.