Steve Jobs que você não conhecia: gentil, paciente e humano

A história não contada da amizade de Tim Cook com Steve Jobs - e por que Jobs não deixou Cook tentar salvar sua vida.

Steve Jobs que você não conhecia: gentil, paciente e humano

De acordo com o CEO da Apple, Tim Cook, ele ficou sabendo da necessidade de Steve para um transplante de fígado em janeiro de 2009. Nessa época, Steve não estava mais vindo ao escritório e Cook o visitava em casa quase todos os dias. Ele começou a se preocupar com a possibilidade de as coisas finalmente tomarem uma direção fatal. Foi terrível ir até lá dia após dia e conversar com ele, porque dava para vê-lo escorregar, diz Cook. Steve estava começando a parecer assustadoramente frágil. Ele desenvolveu ascite - um acúmulo de fluido na cavidade peritoneal, que fazia sua barriga projetar-se de maneira medonha - e ele ficou deitado na cama o dia todo, magro, cansado e irritado.



Ele estava na lista de pessoas na Califórnia que aguardavam um transplante de fígado. Esta não é uma lista que pode ser jogada. Na verdade, as chances de Steve conseguir um doador não eram boas.

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Uma tarde, Cook saiu de casa tão chateado que fez um exame de sangue. Ele descobriu que ele, como Steve, tinha um tipo de sangue raro e adivinhou que poderia ser o mesmo. Ele começou a fazer pesquisas e aprendeu que é possível transferir uma parte do fígado de uma pessoa viva para alguém que precisa de um transplante. Cerca de 6.000 transplantes de doadores vivos são realizados todos os anos nos Estados Unidos, e a taxa de sucesso tanto para o doador quanto para o receptor é alta. O fígado é um órgão regenerativo. A porção transplantada para o receptor crescerá até um tamanho funcional, e a porção do fígado que o doador desistirá também crescerá novamente.



Cook decidiu se submeter a uma bateria de testes que determinam se alguém é saudável o suficiente para ser um doador vivo. Achei que ele fosse morrer, Cook explica. Ele foi para um hospital longe da Bay Area, pois não queria ser reconhecido. Um dia depois de voltar da viagem, ele foi visitar Steve. Sentado sozinho com ele no quarto da casa de Palo Alto, Tim começou a oferecer seu fígado a Steve. Eu realmente queria que ele fizesse isso, ele lembra. Ele me cortou pelas pernas, quase antes que as palavras saíssem da minha boca. _ Não, _ disse ele. _ Eu nunca vou deixar você fazer isso. Eu nunca vou fazer isso! '



Alguém que é egoísta, Cook continua, não responde assim. Quero dizer, aqui está um cara, ele está morrendo, ele está muito perto da morte por causa de seu problema de fígado, e aqui está alguém saudável oferecendo uma saída. Eu disse: ‘Steve, estou perfeitamente saudável, fui verificado. Aqui está o relatório médico. Eu posso fazer isso e não estou me colocando em risco, vou ficar bem. 'E ele não pensa sobre isso. Não foi, ‘Tem certeza que quer fazer isso?’ Não foi, ‘Vou pensar sobre isso’. Não foi, ‘Oh, a condição em que estou. . . 'Foi,' Não, eu não vou fazer isso! 'Ele meio que pulou na cama e disse isso. E isso foi durante uma época em que as coisas eram simplesmente terríveis. Steve gritou comigo apenas quatro ou cinco vezes durante os 13 anos que o conheci, e esta foi uma delas.

Ele não era um santo, diz Cook. Mas é enfaticamente falso que ele não era um grande ser humano.

Esta imagem dele não é compreendida, diz Cook. Achei que o livro [Walter] Isaacson prestou a ele um péssimo serviço. Foi apenas uma repetição de um monte de coisas que já haviam sido escritas e focado em pequenas partes de sua personalidade. Você tem a sensação de que Steve é ​​um egocêntrico ganancioso e egoísta. Não capturou a pessoa. A pessoa sobre a qual li é alguém com quem eu nunca teria desejado trabalhar durante todo esse tempo. A vida é muito curta.

Steve se importava, Cook continua. Ele se preocupava profundamente com as coisas. Sim, ele era muito apaixonado pelas coisas e queria que elas fossem perfeitas. E isso era o que ele tinha de bom. Muitas pessoas confundiram essa paixão com arrogância. Ele não era um santo. Eu não estou dizendo isso. Nenhum de nós está. Mas é enfaticamente falso que ele não era um grande ser humano, e isso não é totalmente compreendido.



O Steve que conheci no início de 98 era impetuoso, confiante e apaixonado e todas essas coisas. Mas havia um lado suave dele também, e esse lado suave se tornou uma porção maior dele nos 13 anos seguintes. Você veria isso aparecer de maneiras diferentes. Havia diferentes funcionários e cônjuges aqui que tinham problemas de saúde, e ele faria de tudo para virar o céu e a terra para garantir que eles tivessem atenção médica adequada. Ele fez isso de uma forma importante, não de uma forma secundária, ‘me ligue e volte a falar comigo se precisar da minha ajuda’.

Ele teve a coragem de admitir que estava errado e de mudar, uma qualidade que falta a muitas pessoas desse nível que já realizaram tudo. Você não vê muitas pessoas nesse nível que mudarão de direção, embora devessem. Ele não estava em dívida com nada, exceto um conjunto de valores fundamentais. Qualquer outra coisa da qual ele pudesse se afastar. Ele poderia fazer isso mais rápido do que qualquer pessoa que eu já vi antes. Foi um presente absoluto. Ele sempre mudou. Steve tinha essa capacidade de passar por uma curva de aprendizado rapidamente, mais rapidamente do que qualquer pessoa que eu conheço, sobre uma variedade tão grande de coisas.

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O Steve que eu conhecia era o cara que me importunava para ter uma vida social, não porque fosse uma praga, mas porque sabia o quão importante era a família em sua vida e ele a queria para mim também, disse Cook, que assumiu como um homem gay no final de 2014. Um dia ele ligou para minha mãe - ele nem conhece minha mãe, ela mora no Alabama. Ele disse que estava procurando por mim, mas ele sabe como me encontrar! Ele falou com ela sobre mim. Há muitas dessas coisas em que você viu o lado muito suave, carinhoso, sentimento ou o que quer que você queira chamar dele. Ele tinha esse gene. Alguém que vê a vida apenas como um relacionamento transacional com as pessoas ... não faz isso.




Mais de um de seus concorrentes da indústria de tecnologia zombou de Jobs como o P.T. Barnum. Mas eles invejaram sua presença no palco.Foto: William Stevens, Gamma-Rapho, Getty Images

Em seus últimos anos na Apple, Steve fez tudo o que pôde para que as pessoas o tratassem como se ele não estivesse doente. Ele estava trabalhando duro até o fim, com dor, lembra Eddy Cue, vice-presidente sênior de software e serviços de Internet da Apple. Você podia ver isto nas reuniões; ele estava tomando morfina e dava para ver que ele estava com dor, mas ainda estava interessado. Mas ele fez alguns ajustes após seu retorno, a maioria dos quais eram simplesmente extensões das mudanças de prioridade que ele havia feito após sua operação de 2004. Ele se concentrou nas partes do negócio em andamento com as quais mais se importava - marketing, design e lançamentos de produtos - e começou a tomar medidas ativas para garantir que deixaria a Apple em boa forma após sua morte. Esse foi um processo que começou antes - Cook diz que Steve começou a pensar na sucessão e na era pós-Steve da empresa em 2004 - mas tudo acelerou agora.

Ele passou parte de seu tempo trabalhando com Joel Podolny, um professor que contratou fora da Yale School of Management, para desenvolver o currículo de um programa de educação executiva que queria criar, chamado Apple University. O Apple U. foi projetado como um lugar onde os futuros líderes da empresa podem revisar e dissecar decisões importantes na história da empresa. É uma tentativa de fazer engenharia reversa e, em seguida, engarrafar o processo de tomada de decisão de Steve e passar sua estética e metodologias de marketing para a próxima geração da Apple. Steve se preocupou profundamente com o porquê, diz Cook. O porquê da decisão. Na juventude, eu o via apenas fazer alguma coisa. Mas com o passar dos dias ele passava mais tempo comigo e com outras pessoas explicando por que pensava ou fazia algo, ou por que olhava para algo de uma determinada maneira. Foi por isso que ele criou o Apple U., para que pudéssemos treinar e educar a próxima geração de líderes, ensinando-lhes tudo o que passamos e como tomamos as decisões terríveis que tomamos e também como tomamos as realmente boas .

Steve também se concentrou na nova sede da Apple, que agora está sendo construída no terreno do antigo campus da Hewlett-Packard em outro bairro de Cupertino. Ele esteve ativamente envolvido no projeto, trabalhando com Norman Foster Architects. O edifício refletirá muitos dos mesmos pensamentos que entraram na criação da sede da Pixar, embora com um toque da Apple. Será uma enorme estrutura circular, com quatro andares de altura e abrigando até 13.000 funcionários. Seu próprio design visa promover a interação entre os colaboradores. Algumas pessoas o comparam a uma estação espacial. Um corredor comum se estende ao redor de todo o círculo de cada andar. Um único café acomodará 3.000 pessoas. Cerca de 80% do terreno será coberto por arbustos, arbustos e árvores, incluindo uma enorme área no meio da estrutura circular. E o prédio será sua própria maravilha tecnológica; seu exterior não terá um único painel de vidro plano ou retilíneo. Em vez disso, as paredes do edifício consistirão em enormes painéis de vidro perfeitamente curvado. As portas de vidro de quatro andares do refeitório se abrem quando o tempo está bom. Acho que temos uma chance, disse Steve à Câmara Municipal de Cupertino, de construir o melhor prédio de escritórios do mundo.

A abordagem de Steve para a criação do campus foi conduzida pelos mesmos princípios de sempre. Que tipo de projeto faria da nova sede a forma ideal desse conceito? Quanto mais perto você chegar desse ideal, melhor para a Apple. Ele queria fazer tudo o que pudesse para garantir que a Apple continuasse sendo o que ele acreditava ter se tornado - a empresa industrial mais importante, mais vital e mais criativa do mundo. Steve queria que as pessoas amassem a Apple, diz Cook, não apenas trabalhar para a Apple, mas realmente amar a Apple, e realmente entender em um nível muito profundo sobre o que a Apple era, sobre os valores da empresa. Ele não os escrevia nas paredes e fazia mais pôsteres com eles, mas queria que as pessoas os entendessem. Ele queria que as pessoas trabalhassem por uma causa maior.

Essa crença na Apple como um lugar especial - como uma empresa tão mágica, talvez, como um iPad - foi algo que Steve compartilhou com Cook e certamente foi parte do motivo pelo qual ele pediu ao conselho de diretores que aprovasse Cook como seu sucessor. Esse era um traço comum significativo que tínhamos, diz Cook. Eu realmente amo a Apple e acho que a Apple está aqui por um motivo maior. Existem muito poucas empresas assim na face da terra.


O plano de sucessão: Jobs trabalhou durante anos com o conselho da Apple para garantir que a ascensão de Cook a CEO ocorresse da maneira mais tranquila possível.Foto: Monica M. Davey, EPA, Corbis Images

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Em 11 de agosto, um domingo, Steve ligou para Tim Cook e pediu-lhe que fosse até a casa. Ele disse: ‘Quero falar com você sobre uma coisa’, lembra Cook. Isso foi quando ele estava em casa o tempo todo, e eu perguntei quando, e ele disse, ‘agora’. Então eu vim imediatamente. Ele me disse que havia decidido que eu deveria ser o CEO. Achei então que ele pensaria que viveria muito mais quando disse isso, porque entramos em um grande nível de discussão sobre o que significaria para mim ser CEO com ele como presidente. Eu perguntei a ele: 'O que você realmente não quer fazer que está fazendo?'

Foi uma conversa interessante, Cook diz, com uma risada melancólica. Ele diz: ‘Você toma todas as decisões’. Eu digo, ‘Espere. Deixe-me fazer uma pergunta. _ Tentei escolher algo que o incitasse. Então eu disse: 'Você quer dizer que se eu revisar um anúncio e gostar dele, ele deveria ser veiculado sem a sua aprovação?' E ele riu e disse: 'Bem, espero que você pelo menos me pergunte!' duas ou três vezes, 'Tem certeza que quer fazer isso?', porque eu o vi ficando melhor naquele momento. Eu ia lá muitas vezes durante a semana e às vezes nos fins de semana. Cada vez que o via, ele parecia estar melhorando. Ele se sentia assim também. Infelizmente, não foi assim que funcionou.

Adaptado de Tornando-se Steve Jobs: a evolução de um arrogante imprudente em um líder revolucionário. Copyright 2015 por Brent Schlender e Rick Tetzeli. A ser publicado pela Crown Business, um selo da Penguin Random House LLC, em 24 de março.

Cook foi o candidato óbvio por anos. Ele já havia dirigido a empresa duas vezes, durante as licenças médicas de Steve em 2004 e 2009. Além disso, Steve preferia um candidato interno. Se você acredita que é importante entender profundamente a cultura da Apple, acaba clicando em um candidato interno, explica Cook. Se eu estivesse saindo esta tarde, recomendaria um candidato interno, porque não acho que há alguma maneira de alguém entrar e entender a complexidade do que fazemos e realmente entender a cultura dessa forma profunda. E acho que Steve sabia que também precisava ser alguém que acreditasse no conceito dos Beatles. [Jobs acreditava que os Fab Four traziam o melhor uns dos outros - e moderavam os excessos de qualquer indivíduo.] A Apple não seria bem servida por um CEO que desejasse ou sentisse que precisava substituí-lo com precisão. Eu não acho que essa pessoa exista, mas você poderia imaginar as pessoas tentando. Ele sabia que eu nunca seria tão burro para fazer isso, ou mesmo sentir que precisava fazer isso.

Eles conversaram várias vezes sobre como seria o destino da Apple após a morte de Steve. Como Cook diz, ele não queria que perguntássemos: 'O que Steve faria?' Ele abominava a forma como a cultura Disney estagnou após a morte de Walt Disney e estava determinado a que isso não acontecesse na Apple.

Oito semanas depois de Steve dizer a Cook que o nomearia CEO, as coisas pioraram repentinamente. Assisti a um filme com ele na sexta-feira antes de sua morte, lembra Cook. Assistimos Remember the Titans [uma história de futebol sentimental sobre um azarão]. Fiquei tão surpreso que ele quisesse assistir aquele filme. Eu pensei, ‘Tem certeza?’ Steve não estava interessado em esportes. E nós assistimos e conversamos sobre várias coisas e eu saí pensando que ele estava muito feliz. E então, de repente, as coisas foram para o inferno naquele fim de semana.

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[ Foto: Eric Slomanson, Zuma, Corbis ]