A criadora do Steven Universe, Rebecca Sugar, abraça o lado perigosamente pessoal da inspiração criativa

A criadora da série de animação inovadora do Cartoon Network estava com medo de colocar partes de si mesma em seu trabalho. Mas não mais.

A criadora do Steven Universe, Rebecca Sugar, abraça o lado perigosamente pessoal da inspiração criativa

Rebecca Sugar tinha um quebra-cabeça que precisava decifrar: por que programas de TV e filmes de animação a faziam se sentir tão alienada quando criança?

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Todos os contos de fadas e pôneis comercializados para seu gênero falharam em despertar qualquer sensação de magia ou maravilha. E essa desconexão foi algo que Sugar, agora com 31 anos, ainda sentia na idade adulta quando se tornou ela própria uma cartunista e animadora. Então Sugar decidiu canalizar essas questões auto-analíticas para sua arte.

Rebecca Sugar [Foto: cortesia do Cartoon Network]



Sempre gostei de iniciar projetos em torno de algo que não entendia totalmente sobre mim ainda, Sugar disse em uma entrevista recente com Fast Company . Eu me sentia muito culpada por gostar de desenhos animados para meninos. Eu nunca fui capaz de me conectar a desenhos animados que deveriam ser para meninas, e eu queria desempacotar isso.



Esse processo levou o Sugar a criar Steven Universe. Desde sua estreia em 2013, Universo Steven tornou-se uma das séries mais aclamadas pela crítica do Cartoon Network, ganhando três indicações ao Emmy. De janeiro a setembro deste ano, as cinco temporadas da série atraíram quase 230 milhões de espectadores em TV linear e todas as plataformas do Cartoon Network. O show também gerou para New York Times livro infantil best-seller e um Painel publicitário trilha sonora no topo das paradas. Universo Steven A popularidade de Sugar levou Sugar a definir sua voz como uma showrunner e compositora - mesmo que isso signifique se tornar perigosamente pessoal.

Universo Steven é uma série animada de ação-aventura musical com nuances emocionais que segue seu personagem principal, um adolescente de Pollyannaish que jurou proteger sua idílica cidade natal de um grupo militante de alienígenas empenhados em sugar os recursos da Terra. Steven vive e luta ao lado dos Crystal Gems, um grupo de alienígenas que desertaram e se estabeleceram na Terra eras atrás, após uma guerra civil intergaláctica. Universo Steven sucessos em temas clássicos para programas infantis animados, incluindo a importância do trabalho em equipe e da amizade. Mas também vai muito mais fundo do que isso, explorando e desconstruindo as normas de gênero.

Como os Gems são alienígenas, eles não têm construções de gênero humano. Mas todos eles se apresentam como mulheres e usam os pronomes dela e dela, o que cria vários cenários de relacionamentos do mesmo sexo. Um dos arcos de história mais tocantes envolve Ruby e Sapphire, duas joias que acidentalmente se fundem em seu planeta natal, Homeworld, e se tornam uma nova joia chamada Garnet. Até então, a fusão era inédita e considerada uma abominação, o que forçou Ruby e Sapphire a fugir para a Terra. Sabendo que deveriam ficar juntos, eles se juntam à crescente resistência de outros expatriados Gems que se uniram contra o regime opressor de Homeworld. O relacionamento deles culmina em um casamento na quinta temporada.



Além de suas indicações ao Emmy, Universo Steven também recebeu duas indicações ao GLAAD Media Award, iniciou uma parceria global com a Dove para promover a inclusão e empoderamento e ajudou a ganhar o reconhecimento do Sugar em Variedade Relatório de impacto da inclusão de 2017. No entanto, os elogios vieram depois que Sugar traçou suas linhas na areia com executivos da rede que inicialmente expressaram preocupação sobre o assunto do programa.

É a colina em que você está disposto a morrer. Minha colina era Ruby e Sapphire. Eu cederia em muitos detalhes, mas nunca cederia no amor, diz ela. E isso me manteve muito focado em tudo. Em geral, é a natureza do trabalho. Quando você se preocupa com algo, você tem que lutar por isso.

Parte do motivo pelo qual Sugar se importava tanto era o fato de que ela estava aceitando sua própria sexualidade, assumindo-se como bissexual há dois anos. Quando ela pensou sobre o quebra-cabeça que ela precisava decifrar - a sensação de alienação que ela tinha assistindo desenhos quando criança - ela percebeu enquanto desenvolvia Universo Steven que as histórias de sua infância não ressoavam porque não pareciam autênticas para ela.



Quando você pensa em filmes de princesa da Disney, quando você pensa em animação clássica para meninas, as mulheres não os faziam, diz Sugar. Vemos muitas histórias sobre pessoas marginalizadas, mas não de eles. E quando eles começarem a ser por eles, vai ser muito diferente. Vai ser sobre a experiência de se sentir empurrado para as margens. E vai ser sobre querer se expressar.

Sugar começou a descobrir o quanto de si mesma ela se sentia confortável para expressar em seu trabalho quando era escritora e desenhista de storyboard para outro programa popular do Cartoon Network, Hora de Aventura , a série de aventura e fantasia sobre um adolescente lutando contra o mal ao lado de seu cão de estimação mágico. Lá, por meio do incentivo dos criadores do programa, ela aprendeu como traduzir partes de sua vida pessoal em um programa infantil popular, principalmente através de um dos personagens emergentes, Marceline, uma rainha vampira nervosa com uma paixão por tocar baixo e relacionamento complicado com seu pai.

Eu estava escrevendo sobre o [primeiro] episódio de Marceline e eu realmente me conectei com ela, diz Sugar. Ela lida com muitas dúvidas e muito ódio de si mesma. A primeira vez que a vi como personagem, pensei: Ninguém tão legal não está sofrendo. E eu queria explorar isso. Comecei a fazer coisas que eram muito mais pessoais dentro Hora de Aventura .

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Vendo que eu poderia fazer isso neste meio e que estava alcançando pessoas ao redor do mundo, foi incrível, ela continua. E quando eu tive meu próprio show, eu senti que não poderia desistir. Todos os personagens de Steven Universo são perigosamente pessoais para mim.

Marceline em Hora de Aventura [Imagem: cortesia do Cartoon Network]

Com Universo Steven , Sugar queria explorar não apenas gênero e identidade, mas também sensibilidade emocional para meninos. Então, ela tirou proveito de sua própria infância - especificamente seu relacionamento com seu irmão mais novo, Steven. Eu realmente acredito em ter uma conversa sobre feminismo com meninos, e não gosto que seja sempre direcionado apenas para meninas, diz ela. Sugar incorporou aspectos de si mesma como uma irmã mais velha nas três joias de cristal principais que são as mentoras de Steven: Pearl (a sabe-tudo), Ametista (a irresistivelmente divertida) e Garnet (a líder e modelo).

Ao explorar sua vida pessoal, Sugar foi capaz de desvendar seus próprios problemas e criar uma série que ressoou com milhões de crianças e adultos.

Sinceramente, não sabia que o programa seria recebido e compreendido da maneira que foi. Eu me sinto muito vista e é a coisa mais maravilhosa e mais assustadora que já experimentei, diz Sugar. Mas percebi ao longo do trabalho no programa que tenho algo muito diferente a dizer e não quero mais ter medo disso.

Novos episódios de Universo Steven ao ar em 17 de dezembro no Cartoon Network.