A Stitch Fix vende US $ 1,7 bilhão em roupas a cada ano. Agora, seu CEO visionário está passando o bastão

O Lago Katrina está passando as rédeas para Elizabeth Spaulding. Conversamos com eles sobre o passado e o futuro do Stitch Fix.

A Stitch Fix vende US $ 1,7 bilhão em roupas a cada ano. Agora, seu CEO visionário está passando o bastão

Por uma década, Katrina Lake foi um dos CEOs de tecnologia mais celebrados do país. Agora, ela está pronta para passar o bastão.



O fundador e CEO da Stitch Fix está transferindo as rédeas de sua empresa para Elizabeth Spaulding em agosto, em uma das poucas transições de poder entre mulheres em uma empresa pública. Spaulding, que passou 21 anos na Bain, é presidente da Stitch Fix desde janeiro de 2020. Lake permanecerá na empresa como presidente do conselho.

Elizabeth Spaulding [Foto: cortesia correção de pontos]



Lake lançou o Stitch Fix em 2019 como uma solução para os consumidores que ficavam maravilhados ao navegar pelo grande volume de roupas no mercado. Ao combinar dados com experiência de estilistas, a Stitch Fix selecionou caixas de roupas com base nos gostos e tipos de corpo dos clientes. Os consumidores responderam a esta abordagem com curadoria: A marca agora vende US $ 1,7 bilhão em roupas anualmente.



Em 2017, Lake ganhou as manchetes por ser a CEO mulher mais jovem a abrir o capital de uma empresa; o IPO gerado $ 120 milhões . Ainda assim, ela às vezes se irritava com a forma como era retratada na mídia. Sou examinada mais intensamente, quer seja reprovada ou bem-sucedida, disse ela. Em alguns pontos, fiquei ressentida por estar na lista das principais fundadoras: Eu perguntaria, por que não sou apenas uma fundadora? Por que tenho que ser destacado dessa forma?

Lago Katrina [Foto: cortesia correção de pontos]

Ao mesmo tempo, ela está feliz por ter sido capaz de pavimentar o caminho para que outras mulheres cresçam no mundo dos negócios. Mais imediatamente, ela está transferindo a liderança de sua empresa para Spaulding, que tem planos ambiciosos para acelerar o crescimento da empresa. Sentei-me com Lake e Spaulding para discutir o passado e o futuro do Stitch Fix.



Fast Company: O que você acha de tudo o que conquistou na última década?

Lago Katrina: Tudo isso é fascinante para mim porque eu não era o garoto que queria ser CEO. Nada disso foi uma manifestação dos meus sonhos. Eu queria ser médico há muito tempo. Eu até fiz o MCAT.

Quando as pessoas ouvem que fui para Stanford, elas acham que foi onde decidi que queria ser um empresário. Eu estava lá quando Mark Zuckerberg abandonou Harvard e estava em Stanford com Larry Page e Sergey Brin, usando chinelos e codificando em garagens. A verdade é que o Vale do Silício me deixou com medo de abrir um negócio. Essa cultura não parecia comigo.



Nunca tentei realmente ser um líder. Se Stitch Fix existisse quando eu estava começando no mercado de trabalho, eu teria entrado para a empresa com alegria. Eu estava academicamente interessado nos problemas que ele estava tentando resolver e em como seria a próxima geração de compras. Meu sucesso foi o subproduto de buscar o que considerava uma ideia de negócio realmente interessante.

[Foto: cortesia correção de pontos]

Com tudo o que você vivenciou, que conselho você daria a outras mulheres empresárias?

KL: Tive uma longa conversa com Whitney Wolfe antes de Bumble se tornar público, e tenho tentado aconselhar Elizabeth durante essa transição. Um conselho é inclinar-se para a ambição, coisa que não fiz.

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Quando comecei a Stitch Fix, não tinha sonhado grande o suficiente para dizer aos investidores de risco que queria ser a CEO mais jovem a abrir o capital de uma empresa. Para mim, o sucesso talvez fosse se tornar um negócio de cem milhões de dólares. Eu realmente gosto que Elizabeth esteja se inclinando para a ambição e vendo possibilidades. Agora estamos gerando cerca de US $ 2 bilhões em receita, mas em vez de pensar em como passamos de 2 para 3, ela está pensando em como passamos de 2 para 10 para 20.

A Stitch Fix tem quase 8.000 funcionários. O que você aprendeu sobre como criar uma cultura corporativa forte?

KL: Você pode ter os maiores sonhos do mundo, mas se você não puder resolver a parte das pessoas da equação, ela realmente não se manifestará. Você deseja criar uma cultura na qual as pessoas estejam alinhadas e conectadas à missão, porque isso permite que você contrate ótimas pessoas que amam o trabalho.

Eu odeio a noção de ajuste cultural. Se você está apenas se encaixando ou se misturando, não está realmente trazendo nada de novo para a mesa. Prefiro pensar em acréscimos de cultura, o que significa trazer novas pessoas para ajudar nossa cultura a evoluir.

Acho que a diversidade é a chave aqui. Historicamente, tenho sido bom em criar equipes de liderança com origens diversas, o que nos permite atrair talentos diversificados fenomenais. Isso nos permite obter o melhor no que diferentes tipos de pessoas têm a oferecer, em vez de ter um único plano de sucesso. E quando as equipes não são monocromáticas, aprofunda a ideia de que todos contribuem. Você cria ambientes onde as pessoas sentem que podem ser o seu eu mais autêntico.

[Foto: cortesia correção de pontos]

Elizabeth, o que a atraiu no Stitch Fix?

Elizabeth Spaulding: Muitas empresas de tecnologia se interessam pelo comércio, mas não é realmente seu negócio principal. Eles não estão inovando profundamente na experiência completa do cliente de ponta a ponta, desde o estoque até a cadeia de suprimentos e a experiência do cliente. Stitch Fix é uma agulha em um palheiro, que une o DNA de dados e tecnologia e, em seguida, adiciona o toque humano de estilo. Ele demonstra o poder da personalização em transformar a maneira como as pessoas compram.

O futuro da inovação é pegar esse motor de personalização e traduzi-lo em uma oferta mais ampla da qual todos os consumidores possam participar. Nosso modelo original dependia muito de nossos estilistas, mas agora temos dados sobre os US $ 7 bilhões em roupas que vendemos . É como a transição da Netflix de DVDs analógicos para streaming. Podemos usar esses dados para enviar a você alguns produtos que achamos que você vai adorar e geralmente acertamos com algumas tentativas. Agora, o cliente tem a opção de fazer compras em uma loja personalizada e interagir com o estilista quando quiser.

Como o COVID-19 afetou seus negócios?

ES: Em março e abril de 2020, os consumidores retiraram o que estavam comprando, sem saber o que aconteceria a seguir. Mas então nós os vimos voltando rapidamente e vimos os tipos de produtos que eles estavam pedindo, e começamos a estocar os produtos que pensávamos que seriam populares.

Também vimos uma mudança no que as pessoas estavam procurando. Vimos um aumento de 350% no athleisure e um aumento de 10 vezes nas solicitações de roupas esportivas e tops para ligações Zoom. E parecia haver uma mudança em direção à qualidade. Os clientes não procuravam itens descartáveis ​​de moda rápida, mas coisas que cabessem bem e que durassem muito tempo.

Durante a pandemia, pessoas que nunca haviam comprado roupas online estavam dispostas a tentar, então vimos uma nova onda de consumidores. Quando entrei para a Stitch Fix em janeiro passado, um quarto das vendas [totais] de roupas eram feitas online. Agora é 40% e achamos que será 50% nos próximos anos. Achamos que os consumidores estão se movendo em uma direção para a qual somos especialmente adequados.

[Foto: cortesia correção de pontos]

Você acha que os consumidores estão mudando para hábitos de moda mais sustentáveis?

ES: Acho que a coisa mais sustentável que podemos fazer é comprar menos roupas. E em um mundo onde esse é o caso, os consumidores vão querer comprar coisas que sejam mais significativas porque eles vão usar coisas mil vezes em vez de cinco.

O que é único em nosso modelo é que queremos ajudá-lo a encontrar coisas que você realmente ama, como aquele par de jeans perfeito. Temos muitos dados de clientes sobre produtos que eles compraram de nós no passado e isso nos permite simplificar o processo para nossos estilistas encontrarem a roupa ideal. Eles não precisam passar por dezenas de milhares de itens para fazer uma recomendação.

[Foto: cortesia correção de pontos]

Como você se mantém lucrativo e, ao mesmo tempo, incentiva os consumidores a comprar menos?

ES: Os consumidores sempre precisarão de roupas novas. Na verdade, acho que veremos muita demanda reprimida por roupas novas [na era pós-COVID-19] porque muitas pessoas limparam seus armários e agora estão prontas para se vestir novamente.

Nosso objetivo é ajudá-los a obter itens que realmente se ajustem e usem de forma mais duradoura, e se afastando de uma mentalidade de moda rápida. As pessoas costumam fazer um balanço do que está em seus armários e fazer compras algumas vezes por ano. Nossos estilistas podem desempenhar um papel, junto com os dados, de curto-circuito na busca por novas roupas e oferecer um portfólio de itens que realmente façam sentido para eles.

Katrina, algumas de suas prioridades são sustentabilidade e impacto social. Quais são alguns projetos em seu horizonte?

KL: Estamos realmente curiosos para saber qual papel podemos desempenhar na reciclagem. Vendemos US $ 7 bilhões em roupas que estão nos armários de nossos clientes. Talvez eles estejam prontos para uma nova casa.

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Estamos procurando revenda, mas também estamos interessados ​​na reciclagem de roupas. Há muitas tecnologias chegando ao mercado que precisam da ajuda de parceiros comerciais, e é aí que podemos desempenhar um papel. Temos uma fábrica e uma fábrica de corte e costura na Pensilvânia que compramos anos atrás. Tem sido incrível fazer experiências com fibras recicladas lá.

Agora estou focado em como podemos nos tornar um líder em sustentabilidade. É algo que me dá muita energia e acho que esses projetos serão muito significativos para nossa empresa e nossos acionistas.