Pare de culpar os videogames pelos assassinatos em massa

Após tiroteios, jogos violentos costumam ser criticados. Mas a pesquisa não apóia uma conexão.

Pare de culpar os videogames pelos assassinatos em massa

Na esteira do El Paso filmado em 3 de agosto que deixou 22 mortos e dezenas de feridos, um tropo familiar ressurgiu: muitas vezes, quando um jovem é o atirador, as pessoas tentam culpe a tragédia em videogames violentos e outras formas de mídia.

Desta vez, o vice-governador do Texas, Dan Patrick, colocou parte da culpa na indústria de videogames que ensina jovens a matar . O líder da minoria na Câmara, Kevin McCarthy, um republicano da Califórnia, passou a condenar videogames que desumanizam os indivíduos como um problema para as gerações futuras. E o presidente Trump apontou para a glorificação da violência pela sociedade, incluindo videogames horríveis e terríveis .

Essas são as mesmas conexões que um legislador da Flórida fez após o tiroteio em Parkland em fevereiro de 2018, sugerindo que o atirador naquele caso estava preparado para pegar os alunos como se fosse um videogame .



uma cidade um gangster um festival

Mas, como pesquisador que estudou videogames violentos por quase 15 anos, posso afirmar que não há evidências para apoiar essas alegações de que a mídia violenta e a violência do mundo real estão conectadas.

Já em 2011, a Suprema Corte dos EUA decidiu que a pesquisa não encontrou uma conexão clara entre videogames violentos e comportamento agressivo. Os criminologistas que estudam fuzilamentos em massa referem-se especificamente a esses tipos de conexões como um mito . E em 2017, a divisão de Psicologia e Tecnologia da Mídia da American Psychological Association lançou um demonstração Eu ajudei a criar, sugerindo que repórteres e legisladores parassem de vincular tiroteios em massa à mídia violenta, dada a falta de evidências de um link.

Uma história de pânico moral

Então, por que tantos legisladores tendem a culpar videogames violentos pela violência? Há duas razões principais.

O primeiro são os esforços da comunidade de pesquisa psicológica para o próprio mercado tão estritamente científico. Isso levou a um replicação crise em vez disso, com pesquisadores frequentemente incapaz de repetir os resultados de seus estudos. Agora, os pesquisadores da psicologia estão reavaliando suas análises de uma ampla gama de questões - não apenas videogames violentos, mas racismo implícito , poses de poder e mais.

A outra parte da resposta está no história conturbada de pesquisas violentas de videogames, especificamente.

No início dos anos 2000, alguns estudiosos, defensores da antimídia e grupos profissionais como a APA começaram a trabalhar para conectar um metodologicamente confuso e muitas vezes um conjunto de resultados contraditórios para as preocupações de saúde pública sobre a violência. Isso ecoou padrões históricos de pânico moral, como Preocupações dos anos 1950 com histórias em quadrinhos e Os esforços de Tipper Gore para culpar a música pop e rock na década de 1980 para violência, sexo e satanismo.

Particularmente no início dos anos 2000, evidências duvidosas sobre videogames violentos eram promovido sem crítica . Mas, ao longo dos anos, a confiança entre os estudiosos de que os videogames violentos influenciam a agressão ou a violência desmoronou .

Revendo toda a literatura acadêmica

Minha própria pesquisa examinou o grau em que videogames violentos podem - ou não podem - prever a agressão e a violência juvenil. Em 2015 meta-análise , Examinei 101 estudos sobre o assunto e descobri que videogames violentos tiveram pouco impacto na agressividade, no humor, no comportamento de ajuda ou nas notas das crianças.

Dois anos depois, encontrei evidências de que os preconceitos editoriais dos periódicos acadêmicos havia distorcido o registro científico sobre videogames violentos. Estudos experimentais que encontraram efeitos foram mais prováveis ​​de serem publicados do que estudos que não encontraram nenhum. Este foi consistente com as descobertas de outros . Como observou a Suprema Corte, qualquer impacto devido aos videogames é quase impossível de distinguir dos efeitos de outras mídias, como desenhos animados e filmes.

Será que algum dia vou conseguir um emprego?

Quaisquer alegações de que há evidências consistentes de que videogames violentos incentivam a agressão são simplesmente falsas.

Picos na popularidade de videogames violentos são bem conhecidos por estarem correlacionados com declínios substanciais na violência juvenil - não aumentos. Essas correlações são muito fortes, mais fortes do que a maioria vista em pesquisas comportamentais. Pesquisas mais recentes sugerem que o lançamentos de muito populares videogames violentos estão associados a declínios imediatos no crime violento, sugerindo que os lançamentos podem causar a queda.

O papel dos grupos profissionais

Com tão poucas evidências, por que legisladores ainda tentando culpar videogames violentos para tiroteios em massa por jovens? Grupos como a National Rifle Association podem culpar seriamente armas imaginárias para violência armada?

Um elemento-chave desse problema é a disposição das organizações profissionais de guilda, como a APA, de promover falsas crenças sobre videogames violentos. (Sou membro da APA.) Esses grupos existem principalmente para promover uma profissão entre a mídia de notícias, o público e os legisladores, influenciando as leis de licenciamento e seguro . Eles também facilitam a obtenção de bolsas e manchetes de jornais. Psicólogos e pesquisadores de psicologia como eu pagam taxas anuais para aumentar o perfil público da psicologia. Mas existe o risco de que o público em geral confunda posições promocionais com ciência objetiva.

Em 2005 a APA lançou seu primeiro declaração de política vincular videogames violentos à agressão. Porém, meu análise recente de documentos internos da APA com criminologista Allen Copenhaver constatou que a APA ignorou inconsistências e problemas metodológicos nos dados da pesquisa.

O quê Atualizada sua declaração em 2015, mas que gerou polêmica imediatamente: Mais de 230 estudiosos escreveu ao grupo pedindo-lhe que parasse de divulgar as declarações de política. Eu e outros nos opusemos a conflitos de interesse percebidos e falta de transparência contaminando o processo.

É ruim o suficiente que essas declarações deturpem a pesquisa acadêmica real e informem mal o público. Mas é pior quando essas falsidades dão a grupos de defesa como o NRA a cobertura para transferir a culpa da violência para assuntos não relacionados como videogames. O mal-entendido resultante dificulta os esforços para lidar com doenças mentais e outras questões, como a necessidade de controle de armas, que estão realmente relacionadas à violência armada.


Esta é uma versão atualizada de um artigo publicado originalmente em 16 de fevereiro de 2018.

Christopher J. Ferguson é professor de psicologia em Stetson University .

Este artigo foi republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .