A história por trás de ‘achatar a curva’, o gráfico que define o coronavírus

Claro. Acessível. Acionável. Perfeito.

A história por trás de ‘achatar a curva’, o gráfico que define o coronavírus

Como muitos memes, não me lembro da primeira vez que o vi. Talvez tenha sido um agente de saúde pública da minha esfera. Talvez fosse um geek da ciência. Talvez fosse apenas um cidadão preocupado.



Mas em uma época em que as pessoas ao redor do mundo estão procurando por respostas, Flatten the Curve se tornou o gráfico definidor da pandemia COVID-19. (De onde veio o termo achatar a curva primeiro é menos claro). A ideia é simples: tomar medidas como lavar as mãos ou ficar em casa se estiver doente pode retardar novos casos de doença, de modo que os recursos finitos de nosso sistema de saúde possam lidar com um fluxo mais estável de pacientes doentes, em vez de um dilúvio repentino .

Com raízes que remontam a um artigo de 2007 publicado pelo CDC, o esquema central de Flatten the Curve é uma ideia que tem sido remixada repetidamente por especialistas em saúde para chegar à sua forma final e mais clara, proposta pelo microbiologista da Nova Zelândia Siouxsie Wiles e desenhada pelo ilustrador Toby Morris. É um GIF de desenho animado que parece um webcomic bobo, mas, em vez disso, alterna entre dois futuros potenciais para nosso sistema de saúde.



No primeiro, um homem diz com desdém, seja como for, é como um resfriado ou gripe e, acima dele, vemos um grande aumento no número de casos de coronavírus, com um pico bem acima de uma linha pontilhada que transmite capacidade de saúde. Em seguida, muda para outra perspectiva, uma mulher lavando as mãos dizendo: não entre em pânico, mas tenha cuidado, e vemos o número de casos suavizados para uma colina longa e baixa que não sobrecarrega nosso sistema hospitalar.

Desde que foi compartilhado pela primeira vez em 8 de março, o gif fez 4,5 milhões de impressões no Twitter e foi compartilhado na mídia de transmissão. E depois de ser traduzido para o tcheco, italiano, espanhol e galês por voluntários, um programador desenvolveu um sistema automatizado para traduzir os quadrinhos para qualquer idioma.

Este é meu dataviz favorito sobre o coronavírus, diz-nos por e-mail Mauro Martino, fundador do Visual AI Lab da IBM Research. A mensagem é altruísta: devemos ajudar os enfermos que precisam ser hospitalizados.



É apenas este [exemplo] perfeito do que você deseja com design. Você quer algo que seja tão envolvente que as pessoas possam realmente entender o conceito, diz Wiles sobre a imagem. Mas ela também é a primeira a esclarecer, acho que quase não posso levar nenhum crédito.

A origem

A primeira instância de Flatten the Curve pode ser encontrada em um papel chamado Orientação provisória para planejamento pré-pandêmico: estratégia da comunidade para mitigação da pandemia de influenza nos Estados Unidos: uso precoce, direcionado e em camadas de intervenções não farmacêuticas , e não, não sai exatamente da língua. Publicado em 2007 pelo CDC, o artigo era uma prévia de uma pandemia como a COVID-19 e sugeria intervenções simples, como distanciamento social e afastamento da escola para crianças, a fim de retardar a propagação de uma doença para que o sistema de saúde pudesse mantê-la pra cima.

[Imagem: CDC]



Na página 18, um gráfico aparece chamado Metas de mitigação da comunidade. Ninguém com quem conversei no CDC consegue se lembrar de quem o fez, mas a imagem é a raiz de Flatten the Curve como aparece hoje. Representado em roxo, ele apresenta essas duas curvas familiares com três objetivos numerados: 1. Atrasar o pico do surto 2. Descompactar a carga de pico nos hospitais / infraestrutura 3. Diminuir os casos gerais e os impactos na saúde. Essas curvas não parecem ter suas raízes em dados reais e literais. Em vez disso, eles são ilustrativos da disseminação exponencial de pandemias e como podemos impactar sua velocidade de crescimento. Em 2017, quando o jornal foi atualizado, o gráfico perdeu seu esquema de numeração 1, 2, 3. Em 2020, as cores do gráfico foram alteradas de roxo para azul e laranja. Caso contrário, permaneceu praticamente inalterado.

Achei que era uma ilustração lindamente clara e simples de um conceito importante, mas não tinha ideia de que isso acabaria causando tanto rebuliço no Twitter e em outros lugares, diz Rosamund Pearce, jornalista de visualização de dados da The Economist. Pearce ouviu pela primeira vez sobre o gráfico de sua colega Slavea Chankova, e ela decidiu reconstruí-lo por uma peça em que a dupla estava trabalhando sobre COVID-19 para O economista .

[Imagem: O economista ]

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Pearce fez algumas atualizações. Ela ajustou as cores às de sua publicação. Ela também mudou um pouco o esquema de rotulagem para ajudar os leitores daltônicos. Mas, principalmente, ela manteve o gráfico o mais próximo possível do original em termos de forma, porque, como jornalista, ela não queria editorializar o trabalho de cientistas.

A dificuldade com esses diagramas está mostrando incerteza. Mesmo que seja um diagrama de um conceito e não um modelo de dados reais, é fácil para as pessoas interpretá-lo como uma previsão precisa, já que se parece com um gráfico e estamos acostumados a gráficos precisos, diz Pearce. Depois de desenhar essas formas, elas parecem confiáveis, mesmo que tenham a intenção de ser ilustrativas. É por isso que me mantenho o mais próximo possível dos CDCs.

Dito isso, Pearce é um grande fã do que aconteceu com o gráfico a seguir - quando as pessoas se dobraram na matemática difusa da imagem no interesse de uma comunicação clara e saúde pública.

A linha

Drew Harris, um professor assistente do Thomas Jefferson University College of Population Health, estava hospedado com sua esposa e filha em um Airbnb em Oregon, quando ele se deparou com o gráfico em O economista, Como relatado pela primeira vez por New York Times . Era imediatamente familiar porque ele próprio o havia usado uma década antes em seu trabalho como treinador de preparação para uma pandemia. Trabalhando com uma bolsa da U.S. Health Resources, Harris visitou hospitais e conversou com profissionais de saúde sobre a importância de se preparar para o pior.

Nesse trabalho, ele costumava fazer referência ao gráfico original da pandemia do CDC, que ele havia refeito de maneira simples.

[Imagem: Drew Harris ]

Eu adicionei uma linha extra a ele, diz Harris. Aparentemente, isso fez toda a diferença. Essa linha extra era a linha pontilhada de capacidade do sistema de saúde. E para ser claro, foi uma invenção totalmente teórica. Não há como dizer se, mesmo com a quantidade adequada de lavagem das mãos, não sobrecarregaremos nosso sistema de saúde com qualquer pandemia específica. Ele não contou camas ou respiradores. Ele apenas traçou a linha.

quantos dias mais até o dia das bruxas

Eu precisava preparar o conteúdo e o currículo para as pessoas e explicar a elas por que estava fazendo isso, diz Harris. Nem todo mundo entendeu! Então eu vim com este gráfico que parece explicar melhor.

Embora Harris não tenha conseguido encontrar seu gráfico original depois de ler o Economista, ele carregou seu laptop, tarde da noite, e abriu o Photoshop para recriá-lo. Mas ele ficou muito frustrado com o software, então desistiu e carregou o Keynote. Ele teve que colocar à mão livre grande parte do gráfico em seu trackpad, então as curvas não eram nítidas. Sua filha zombou da falta de polimento. E ele compartilhou no Twitter de qualquer maneira.

A imagem se tornou viral. Flatten the Curve se tornou um meme, com sites dedicados à frase, o que deixaria Harris orgulhoso, mas também um pouco irritado por não ter desenhado o gráfico melhor. Então, ele voltou e o reconstruiu com dados fictícios alguns dias depois.

Acho que a linha para a capacidade de saúde é uma adição brilhante - embora especulativa, diz Pearce. Não é algo que poderíamos ter adicionado nós mesmos [no The Economist] sem uma fonte, já que a posição vertical da linha está em debate, mas é ótimo que tenha gerado tantas discussões online.

Eu não sou um designer gráfico por formação, claramente, diz Harris. Mas eles dirão às vezes que uma mensagem simples é melhor. Os acadêmicos tendem a empilhar todas as dimensões porque podem olhar e entender, porque não percebem que pessoas normais podem não ser capazes de compreender todas as nuances.

O desenho animado

Pearce deu uma nova vida ao gráfico do CDC. Então Harris acrescentou uma âncora, uma única linha, que articulava seu significado. Mas foi a Dra. Siouxsie Wiles quem deu o passo final: ela demonstrou a possibilidade de que pessoas comuns realmente poderiam fazer uma diferença significativa para desacelerar a disseminação do COVID-19. Para isso, ela transformou o gráfico em dois futuros, cada um causado por uma mentalidade: ignore ou tome cuidado. Wiles transformou o gráfico na resposta perfeita à natureza polarizada do COVID-19 nas redes sociais, em que as pessoas estavam em modo de preparação total ou muito céticas de que a pandemia fosse real.

A Nova Zelândia é um país pequeno, explica Wiles, e, como resultado, sua experiência como microbiologista a tornou a tradutora de fato do COVID-19 para a mídia local. Como cientista pesquisadora e educadora em saúde ativa, ela planejou escrever uma história sobre a importância de achatar a curva para o site de mídia da Nova Zelândia The Spinoff .

Comecei a ver a versão [de Harris] desse gráfico circulando - e é um conceito tão importante - mas as visualizações que eu tinha visto ... eles não o converteram, não quero dizer bem o suficiente, mas à direita público, diz Wiles. Não estava muito claro para a maioria das pessoas o que isso realmente significava.

[Imagem: Dr. Siouxsie Wiles , et al.]

Para sua história no COVID-19, ela solicitou alguns trabalhos de ilustração, que foram escolhidos por Toby Morris. Ela enviou a Morris uma cópia do gráfico Flatten the Curve de Harris, mas ela tinha uma sugestão: Eu queria mostrar essas duas atitudes. Se tivermos essa atitude, isso vai acontecer. E se tivermos essa atitude, isso vai acontecer. Eu queria essas duas coisas. Eu disse que seria incrível se pudéssemos alternar entre os dois como uma espécie de GIF.

Honestamente, não foi tão complicado de fazer, e eu meio que não sinto uma grande quantidade de propriedade criativa sobre isso. A ideia veio da Siouxsie, e o gráfico foi adaptado de versões anteriores, diz Morris.

Além de aplicar seu estilo de desenho animado à ilustração, Morris tomou algumas decisões criativas. Ele removeu o esquema de cores vermelho e azul do trabalho de Harris, preocupado com as conotações políticas em jogo. E acrescentou os dois personagens, um homem ignorante e uma mulher informada, para representar cada mentalidade. Nesse ponto, Morris e Wiles foram criticados nas redes sociais. Está dizendo que os homens são burros? Ou que as mulheres são preocupadas?

Achei que isso pudesse acontecer, diz Morris, que pode rir das críticas. Foi uma decisão rápida enquanto eu estava trabalhando nisso, e me ocorreu que as pessoas poderiam comentar sobre isso, mas também achei que eles comentariam de qualquer maneira - seria estranho se fossem dois homens, estranho se eram duas mulheres, estranho se fosse o contrário também, eu acho. Achei que as pessoas poderiam pensar que eu estava fazendo um estereótipo, mas parecia a melhor opção no momento.

A outra reclamação que a dupla tem ouvido é que a ilustração é apenas uma ilustração, que não é a matemática difícil que está capturando a epidemia de COVID-19. Mas, é claro, o gráfico original do CDC também era apenas conceitual. O remake de Harris foi conceitual. E sim, esse desenho animado também é conceitual.

É engraçado que haja muitas pessoas criticando, dizendo ... 'suas áreas não são cientificamente corretas! & Apos; diz Wiles. A parte de cientista de mim é como, ‘Eu sei que não é perfeito, mas é de propósito! & Apos;