A história por trás do enigma mais estranho e difícil da web

David Münnich, criador de Notpron de 32 anos, diz que é quase impossível resolver sozinho - e ele teve ajuda para construir ao longo do caminho.

A história por trás do enigma mais estranho e difícil da web

Em 2004, apareceu um pequeno site que continha um jogo baseado em navegador chamado Notpron, que desde então foi aclamado como o enigma mais difícil da Internet . Consiste em uma série de 140 quebra-cabeças e enigmas que vão ficando cada vez mais complexos. Completar o jogo requer conhecimento em uma ampla gama de campos, incluindo programação HTML, edição de som e gráficos, apreensão de música, habilidades de pesquisa e até visualização remota .



Dos 17 milhões de jogadores que tentaram o jogo na última década, apenas 31 o concluíram. Isso é apenas um em cada 550.000 jogadores - ou, dito de outra forma, o chances de você ser atingido por um raio uma vez na vida são 41 vezes maiores do que para você resolvendo Notpron.

Para comemorar o 10º aniversário do jogo, pedi a David Münnich, o criador do Notpron, para descobrir como e por que ele foi criado - e o que isso significa.



Do ponto de vista do design de jogos, a ideia principal por trás do Notpron é que ele faz algo totalmente diferente de todos os outros jogos, disse Münnich de sua casa em Saarbrücken, na Alemanha. Normalmente você inicia um jogo e o jogo lhe diz o que fazer, e você deve agir dentro desse sistema. No entanto, o Notpron espera que você trabalhe no sistema, mesmo sem lhe dizer para fazer isso.

Dos 17 milhões de jogadores que tentaram o jogo na última década, apenas 31 o concluíram.



Esse trabalho em torno do sistema poderia facilmente ser o tema não oficial do Notpron. O jogo começa de forma simples no nível 1 com uma imagem bastante assustadora da porta da frente de uma casa. Para passar do nível 1, você deve entrar na casa, o que pode ser feito facilmente clicando na porta. O nível 2 apresenta a imagem de uma porta interna, mas você nunca passará desse nível se pensar que pensa dentro das bordas da página da web em que o jogo é apresentado. Em vez disso, você precisa olhar para a barra de endereço do navegador e alterar manualmente o URL para avançar para o nível 3.

Você tem que fazer coisas que seriam consideradas totalmente hostis ao usuário em um caso normal, Münnich diz sobre o jogo, que na superfície parece ser feito apenas de 140 fotos de imagens e texto, às vezes acompanhadas por música ou efeitos sonoros. Se você se concentrar apenas no que vê, lê ou ouve, nunca vai desvendar o enigma. Você tem que mudar o endereço em seu navegador, tem que ler o código fonte do site, tem que baixar uma imagem e editá-la para que informações importantes fiquem visíveis. Você tem que entender do que é feito o enigma [em seu nível mais técnico], que são arquivos em pastas, basicamente. E você precisa entender como existem diferentes formatos de arquivo e o que eles significam. Então, se você não sabe nada sobre como funciona um computador, você estará totalmente perdido.

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Mas não pense que as proezas técnicas são os únicos músculos que o jogo pede para você flexionar. Fiel ao trabalho em torno do tema do sistema, os jogadores em um ponto até precisam se afastar de seu computador para avançar para o próximo nível.

O nível 72 [é] o meu favorito, porque forçamos o jogador a sair do monitor e realmente fazer algo artesanal, que é necessário para progredir, diz Münnich.

Se você não sabe nada sobre como funciona um computador, você estará totalmente perdido.



É essa mistura dos mundos digital e real que me lembra outro enigma misterioso da Internet sobre o qual escrevi, a cigarra 3301. Existem muitas semelhanças entre os dois: enigmas que requerem profundo conhecimento técnico, pesquisa intensiva e interação com o mundo real. Cicada 3301 estreou oito anos depois de Notpron, embora ninguém saiba quem está por trás disso. Pergunto a Münnich se ele já tentou resolver a cigarra.

Mas Münnich diz que nunca ouviu falar disso e acrescenta: Para sua surpresa, não sou um grande solucionador de enigmas.

Münnich está certo, estou chocado que o cara que criou um dos maiores enigmas da Internet de todos os tempos não seja um solucionador de enigmas. Você pensaria que o criador do Notpron estaria sentado trabalhando em palavras cruzadas e lendo todas as Agatha Christie e Symphosius ele poderia. Mas Münnich é agora um desenvolvedor de jogos de 32 anos que sempre foi fascinado pelos jogos tradicionais.

Eu tinha paixão por fazer jogos desde criança, diz ele. Claro que eu realmente não pude fazer nenhum por razões técnicas, então eu estava pintando Super mario níveis no papel.

Durante sua adolescência, Münnich progrediu dos níveis de desenho para se tornar um designer de níveis para empresas alemãs. Então, em 2004, aos 22 anos, Münnich uma noite teve uma epifania após ser inspirada por outro site.

Minha inspiração para o Notpron foi um tipo de site de enigmas chamado ‘This Is Not Porn’, que não existe mais, diz Münnich. Ele decidiu rapidamente inventar alguns enigmas por conta própria - os primeiros cinco níveis de Notpron. Para fazer meu jogo, chamei temporariamente a pasta de ‘notpron’ que coloquei em todas as coisas. ‘Pron’ era apenas uma maneira de escrever ‘pornografia’ na Internet de propósito. Então, obviamente, não houve muita reflexão sobre isso.

Mas quase da noite para o dia milhares de pessoas começaram a aparecer em Notpron para tentar os enigmas.

E quando havia dezenas de milhares de pessoas na página, era tarde demais para mudá-lo, diz Münnich. Mas, para este tipo de jogo, é muito bom ter um nome que faça as pessoas se perguntarem o que realmente significa, então tudo bem.

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À medida que o tráfego crescia e potenciais solucionadores de enigmas continuavam chegando, Münnich começou a adicionar mais níveis. Após os primeiros cinco, ele acrescentou mais uma dúzia. O Notpron então cresceu de cerca de 20 enigmas para 50, depois para 70, depois para mais de 100 e, finalmente, para 140 níveis.

Comecei a transformar tudo o que olhava em um enigma, diz Münnich quando lhe pergunto como ele criou tantos. Como quando vi um bar Twix em um supermercado e me lembrei que antes era chamado de ‘Raider’ na Alemanha. Então, aí está a base para outro enigma.

Mas Münnich não reivindica o crédito por todos os 140 enigmas de Notpron. À medida que o jogo crescia, os jogadores começavam a enviar a Münnich suas idéias de enigmas. A maioria ele rejeitou, mas alguns conseguiram entrar no jogo. Münnich dá crédito a uma jogadora, Christine, em particular.

Ela era uma tocadora de Notpron e contribuiu com uma charada no início, diz ele. E então nos conhecemos melhor e ela fez 30 anos no final.

Quanto ao que é preciso para fazer um bom enigma?

Quando você analisa o assunto, a maioria dos enigmas são muito simples em sua essência. Apenas descobrir o que fazer faz com que pareça muito complicado. As pessoas realmente superestimam o processo de construção de um enigma. Eles continuam pensando que eu devo ser algum tipo de supercérebro. Na realidade, aqueles que resolvem os enigmas são mentores.

Você precisa possuir tantas habilidades diferentes, que é quase impossível para uma única pessoa.

No entanto, apenas 31 concluíram com sucesso todos os 140 níveis - isso é uma taxa de sucesso de apenas 0,00018%. Esse número baixo é ainda mais extraordinário considerando toda a indústria artesanal de fóruns e sites que surgiram oferecendo conselhos e instruções para vencer o jogo.

Não acho que alguém vença o jogo sozinho, porque você precisa possuir tantas habilidades diferentes, que é quase impossível para uma única pessoa, diz Münnich. Normalmente são pequenos grupos de amigos que o superam passo a passo [com] os pontos fortes de todos sendo colocados em uso.

Quando pergunto a ele se algum de seus amigos já venceu o jogo, Münnich diz: Não, todos eles ficam frustrados depois de seis níveis e vão embora. Mas alguns dos que o venceram tornaram-se amigos.

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Münnich não acompanha as estatísticas pelo menor período de tempo que alguém já conquistou, então ele diz que só pode confiar no que as pessoas lhe disseram. Três meses é o recorde declarado. Mas, dada a natureza desafiadora do Notpron, é compreensível que muitos desistam ao longo do caminho.

Nas estatísticas do site você pode ver uma curva exponencial. Quase todos alcançam o nível 2, mas ele está diminuindo rapidamente. Portanto, a maioria sai no nível 2, outro grande grupo no nível 3. Se alguém atinge o nível 9, ele ou ela provavelmente vai continuar e ficar, diz ele. É algo pelo qual as pessoas estão fazendo uma longa jornada e, quando terminam, estão olhando para trás de uma forma muito nostálgica.

pirâmides de gizé aparência original

Aqueles que completam o jogo recebem um certificado que diz: Ele / ela persistiu com uma ampla gama de formas complexas de pensar, mantendo o foco e a dedicação por um longo período. Suas habilidades de detetive foram testadas ao limite, mas a menor dica se mostrou suficiente para resolver as tarefas mais complicadas.

Nenhum certificado foi emitido em 2014.

Ao longo da história, enigmas foram usados ​​para nos testar, para mostrar que somos dignos, para revelar algo sobre a condição humana. Um enigma moderno que atrai 17 milhões de detetives certamente deve ter uma mensagem filosófica profunda - uma grande recompensa ao longo das linhas de The Riddle of the Sphynx, certo?

Você superestima o David de 10 anos atrás, Münnich diz. Eu só tive uma ideia rápida e rapidamente inventei cinco pequenos enigmas [então] Eu continuei adicionando enigmas contanto que eu tivesse ideias e me divertisse com isso, acrescentando que Notpron foi projetado para ser misterioso sem qualquer essência.

É realmente uma pena, diz ele. Hoje em dia eu teria um fundo real que seria misteriosamente revelado passo a passo com a grande reviravolta no final ... ou então. Lamento estragar tudo, mas Notpron é apenas uma série de enigmas. Se você vencer um, você passa para o próximo.

Mas então Münnich revela que há uma ressalva ao que ele acabou de me dizer. Nos anos desde que ele criou o jogo pela primeira vez - conforme ele lentamente adicionava mais níveis - seus interesses também se expandiram para áreas fora da tecnologia e ciência convencionais.

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Ele criou um documentário de quatro horas sobre as controversas Cinco Leis Biológicas da Natureza, da Médico alemão Ryke Geerd Hamer . [Sua] descoberta mostra como ocorrem quaisquer mudanças orgânicas e psicológicas no corpo e contradiz todas as visões tradicionais, diz Münnich. O documentário é atualmente o segundo documentário alemão mais assistido no YouTube com mais de 2,4 milhões de visualizações (tem legendas em inglês para os interessados).

O crescente interesse de Münnich no experimental, marginal e metafísico o levou a adicionar uma recompensa especial para aqueles que superaram o nível 140 do Notpron. Ele não quis me dizer o que era - apenas 31 pessoas além dele sabem - mas ele revelou que tem algo a ver com visualização remota .

Eu me certifiquei de que o último seja realmente especial e, se você o vencer, você experimentará algo que pode mudar toda a sua ideia de como o universo funciona. Isso não parece misterioso e provocador? Mas eu realmente quero dizer isso.

Mas a razão pela qual a maioria das pessoas jogará Notpron não é por algum despertar metafísico, de acordo com Münnich. Nossa sociedade faz as pessoas tentarem provar o quão inteligentes são, então isso as atrai.

Quanto a Münnich, sua recompensa em fazer o jogo parece estar tirando alegria da comunidade que surgiu em torno dele e dos amigos que ele fez com ele - e até mesmo dos sites que copiaram o Notpron.

Existem mais de 100 clones; tínhamos uma lista alfabética deles nos fóruns do Notpron. É legal ver que inspirou tantas pessoas, diz ele. E depois de 10 anos, ele ainda está surpreso com a popularidade do jogo. Isso é bem legal. Você fica orgulhoso quando uma pessoa que você conheceu por um motivo diferente diz 'VOCÊ fez isso?'

Ainda assim, isso não parece impedir a pessoa que costumava desenhar Super mario níveis como uma criança de ter dúvidas hoje.

Por outro lado, diz Münnich. Acho que foi feito de forma bem amadora e eu poderia fazer muito melhor hoje.

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