A história de como 2 líderes de torcida do sexo masculino entraram na NFL, pela primeira vez na história. Além disso, fotos incríveis

Veja como dois líderes de torcida do sexo masculino, Quinton Peron e Napoleon Jinnies, estão quebrando o teto de grama no Los Angeles Rams e modelando a inclusão no local de trabalho para todos os fãs de futebol.

Fogos de artifício explodem no Los Angeles Memorial Coliseum, onde os Rams estão hospedando os Houston Texans para um jogo de pré-temporada em uma tarde de céu azul de agosto. Alguns fãs barulhentos, recém-saídos de suas portas traseiras, pendem como gárgulas sobre o parapeito acima do túnel dos jogadores. Quando as líderes de torcida do Rams trotam em linhas diagonais, prontas para dar as boas-vindas aos titulares do time da casa, um homem de rosto avermelhado usando chifres de Rams amarelo-canário parece confuso. Quem é o cara !? ele grita, parecendo indignado. Seus amigos riem e apontam. No campo, um homem esguio de calças brancas justas e tênis Nike mostra-se, levantando os punhos no ar ao lado de 31 mulheres de shorts curtos e botas de salto alto. Napoleon Jinnies, 27, foi o primeiro dançarino masculino de seu time de dança do colégio, o primeiro de seu time do colégio, e agora é um dos primeiros líderes de torcida do sexo masculino a agraciar um campo da NFL. Ninguém vai estragar este dia americano perfeito para ele.



A torcida começou como uma atividade exclusivamente masculina no final dos anos 1800 nas universidades (quando as mulheres muitas vezes não tinham acesso ao ensino superior), e hoje os homens frequentemente servem como âncoras resistentes em equipes de colégios e faculdades com muitas acrobacias. Mas no nível profissional, as líderes de torcida sempre foram dançarinas, uma linha sincronizada de cabelos balançando e curvas. Nesta temporada, pela primeira vez na história da NFL, os homens estarão girando junto com as mulheres em campo: Jinnies e Quinton Peron com o Rams e Jesse Hernandez com o New Orleans Saints.

Napoleon Jinnies [Foto: Tentilhões cerebrais ]



É justo perguntar por que alguém iria querer o emprego hoje em dia. A NFL, como organização, continua atrapalhando as conversas urgentes sobre protestos de jogadores e violência doméstica, para não mencionar a saúde craniana. E uma série de ações judiciais coletivas de alto perfil nos últimos cinco anos revelou como a vida de uma líder de torcida pode ser positivamente desinteressada. Em 2014, dois Raiderettes for the Oakland Raiders e ex-Jills do Buffalo Bills entraram com ações separadas contra suas organizações, citando coisas como roubo de salários, regras anti-fraternização punitivas (uma líder de torcida não deve arriscar tentar um jogador indefeso da NFL) e uma maré onda de humilhações, de testes de jiggle para ser leiloado para o colo do maior lance em eventos de patrocínio corporativo. Os Raiders pagaram US $ 1,25 milhão, enquanto o caso Bills está em andamento. Os Jills foram dissolvidos.



Mas os Rams sempre foram um tipo diferente de time: a primeira franquia do pós-guerra a incluir um afro-americano na lista e a primeira a convocar um jogador assumidamente gay. As líderes de torcida do Rams ganham o mesmo pagamento por hora acima do salário mínimo que outros funcionários de equipe de meio período na organização. (Para a maioria das 40 líderes de torcida, é um segundo, terceiro ou até quarto emprego.) Ao contrário de alguns clubes, que pagam às suas líderes de torcida taxas de jogo e aparência, os homens e mulheres são pagos por cada minuto que estão no relógio Rams , se eles estão fazendo sua maquiagem no dia do jogo, ou aperfeiçoando rotinas em ensaios noturnos duas vezes por semana obrigatórios, ou participando de eventos da comunidade como embaixadores da equipe. E eles não estão sujeitos a regras sexistas anti-fraternização ou humilhações físicas, como pesagens.

Eles fazem isso porque adoram dançar. Sim, você pode colocar o uniforme, mas para nós este é apenas mais um palco, diz Peron, 26, que ensina dança e coreografia e costumava aparecer em desfiles na Disneylândia ao lado de várias de suas colegas líderes de torcida do Rams. Como artista, você fará de tudo para subir em outro palco.



Meu pai trabalha em uma instituição correcional, diz Quinton Peron . E ele disse, ‘Filho, estou tão orgulhoso. & Apos; [Foto: Tentilhões cerebrais ]

Jinnies, um maquiador freelance, blogueiro de beleza e dançarino da Disneylândia, diz que ele, assim como Peron, apareceu para os testes na primavera a pedido de seus amigos de dança. Eu senti como se este fosse o ano. Neste momento no mundo, parece mais aceito. Se você tem talento e trabalha muito, por que não? . . . Se alguém rir de você, quero dizer, isso não é Carrie: o musical . Minha pele é tão grossa.

As audições de líderes de torcida profissionais sempre foram abertas aos homens, mas este foi o primeiro ano em que qualquer dançarino apareceu para uma audição a sério (ao contrário das acrobacias ocasionais de homens chegando com perucas e saias). Durante a primeira rodada, o veterano coreógrafo de Rams, John Peters, que em sua carreira de 30 anos também julgou as audições do LA Laker Girls e trabalhou com as líderes de torcida do Denver Broncos, disse que ele e seus colegas jurados perceberam que estavam testemunhando um talento potencialmente revolucionário quando Peron e Jinnies começaram a dançar. Eles estavam fazendo tudo o que pedimos às meninas para fazerem no processo de audição e nós pensamos, ‘Podemos fazer isso? Vamos ver como as pontuações deles se saem. & Apos;



[Foto: Tentilhões cerebrais ]

Keely Fimbres, uma ex-líder de torcida do Rams e atual diretora de torcida, transmitiu a notícia da exibição impressionante dos homens ao dono do time, Stan Kroenke. Eu disse: ‘Temos dois senhores fazendo testes para nós, e eles estão indo muito bem. O que você acha disso? 'Kroenke, um bilionário conservador de 71 anos, disse a ela que se os homens ganhassem um lugar no time, ele os apoiaria totalmente.

Já que Peron e Jinnies se juntaram oficialmente ao time na primavera, eles dizem que não receberam nada além de incentivo da gerência e dos jogadores. É ótimo termos líderes de torcida do sexo masculino na equipe, diz o apostador Rams All-Pro, Johnny Hekker. Eles ganharam seu lugar, e acho que isso reflete os valores de Rams e a apreciação pela diversidade e inclusão. Vemos isso todos os dias em nosso vestiário - pessoas de diferentes origens se reunindo para um objetivo comum.

A cada semana, 32 torcidas atuam em campo, enquanto oito circulam pelo estádio, como Perón fará hoje. Duas horas antes do jogo, o ar no trailer próximo ao estádio está carregado de aerossol. Várias mulheres em vestes de cetim floral combinando estão sentadas enrolando seus cabelos. Peron ri com uma outra líder de torcida que tira o cós de seu short branco para que um emissário do patrocinador de spray de bronzeamento da equipe possa contornar seu abdômen. Jinnies aplica a maquiagem de um colega. Uma equipe, uma família, um ‘Ramily, & apos; co-capitão Ally Martinez diz. Só quero que os meninos saibam que os protegemos.

Quinton Peron [Foto: Tentilhões cerebrais ]

O ensaio final antes do jogo

Quando seus amigos do mundo da dança estavam se preparando para a audição anual para líderes de torcida de Rams em março passado, Quinton Peron decidiu dar um giro no processo de duas semanas. Fazendo o aquecimento na academia, ele ficou chocado ao ver Napoleon Jinnies, um conhecido de seus dias de faculdade comunitária em SoCal. Aproximei-me dele e disse: ‘Ei, não importa o que aconteça, estamos fazendo isso por nós e pelos meninos, diz Peron. Desde o início, pensamos, ‘Vamos fazer isso juntos. & Apos;

[Foto: Tentilhões cerebrais ]

Colocando seus rostos de jogo

Depois que os homens se juntaram à equipe, a diretora da torcida Keely Fimbres disse que outras organizações de torcida da NFL começaram a ligar imediatamente. Os diretores dizem: ‘Achamos que isso é fantástico. Diga-me o que há de diferente 'em um grupo de gêneros mistos. Algumas alterações que os Rams fizeram: Chega de números definidos para canções com títulos como Diamonds Are a Girl's Best Friend, diz o coreógrafo de Rams, John Peters, e os caras (que jogam os cílios grátis e as unhas dos kits de suprimentos que cada líder de torcida é dado no início da temporada) mude-se em uma pequena sala separada, use um uniforme mais simples e não dance com pompons.

[Foto: Tentilhões cerebrais ]

Levando para casa

As novas líderes de torcida do Rams fizeram sua estreia em 18 de agosto, na estreia em casa da pré-temporada contra o rival Oakland Raiders. A portadora do ingresso para a temporada do Rams, Suzanne Sharer, diz que a energia no Coliseu era tóxica naquele dia, com fãs bêbados dos Raiders atacando os líderes de torcida do sexo masculino com abuso verbal. Foi chocante, diz ela. Os piores palavrões, as calúnias mais feias. Meu marido queria dizer algo, mas eu estava tipo, ‘Por favor, não comece uma briga’. Ela e seus amigos foram embora após o terceiro quarto. Mas eles voltaram na semana seguinte para o jogo contra o Houston, e Sharer ainda conseguiu fazer uma selfie antes do jogo com Peron.