A estranha arte das pontes derretidas do Google Earth

Outrora um artefato da corrida para mapear o mundo, essas anomalias estranhas encontradas em fotos de satélite ilustram as dificuldades em representar verdadeiramente o espaço físico dentro de nossos computadores.

O Google Earth está lentamente perdendo algumas de suas características mais estranhas e distintas, de acordo com o artista e programador Clement Valla. Ele rastreia essas anomalias há anos: pontes e edifícios que parecem estar derretendo, torcendo ou de cabeça para baixo.

Eu os descobri por acidente, ele escreveu em um artigo para Rhizome . Esses instantâneos particularmente estranhos, onde a ilusão de uma representação perfeita e precisa da superfície da Terra parece se desfazer.


As imagens distorcidas não são como erros infames no Apple Maps . Essas rupturas com o realismo eram principalmente sobre a funcionalidade de navegação: eles colocavam as coisas no lugar errado e, como resultado, se você seguisse o mapa, você se perderia. As anomalias do Google Earth que Valla encontrou não farão você se perder, porque elas não dizem respeito a onde as coisas estão; eles são sobre o que as coisas são.



Especificamente, Valla pensa a respeito de uma competição entre duas formas de construir a Terra. Um é um modelo tridimensional, como as saliências em um globo topográfico que mostram montanhas e vales. O segundo são as fotos de satélites, aviões e seus próprios carros Street View. O Google Earth é, pelo menos em parte, formado pela difusão do último sobre o anterior. Uma fotografia é uma superfície tridimensional inscrita em uma superfície bidimensional, diz Valla. O Google está distorcendo isso de volta à superfície 3D.


Isso produz efeitos estranhos principalmente quando esses dois tipos de informação competem. Duas coisas precisam acontecer para que eles realmente se destaquem, diz Valla. A primeira é que as fotos sejam tiradas em ângulo, o que resulta em pistas de profundidade, como ver o topo e a lateral de um edifício ou uma sombra sob uma ponte. A segunda é uma paisagem com topografia extrema, como a queda repentina de um vale ou as colinas de Hong Kong. Uma vez que essa fotografia é espalhada sobre tal paisagem, as dicas de profundidade na fotografia não correspondem às dicas de profundidade da superfície subjacente. E o resultado é, bem, estranho.

Este é um problema no qual o Google está trabalhando. O engenheiro de software do Google Joshua Schpok realmente usou uma das imagens de Valla para ilustrar uma solução proposta para as pontes de derretimento em um papel de pesquisa . Embora esses artefatos possam ter algum mérito artístico, escreveu ele, anotando Valla, eles podem distrair visualmente, ser difíceis de analisar visualmente e interromper uma experiência imersiva. Ele apresentou um algoritmo que procuraria pontes, em particular, observando algoritmicamente as estradas e forçando-as a seguir um padrão mais tradicional (não inclinado repentinamente).

Mas quando Valla examina as mudanças que viu no Google Earth, não foi principalmente sobre a correção algorítmica da topografia subjacente, mas o que ele acredita é uma maior confiança em fotografias mais detalhadas. Está se tornando um lugar mais voltado para a superfície., Diz ele. E um lugar mais detalhado. As nuvens que obscureciam os edifícios desapareceram e alguns dos arranha-céus virados para cima.


Valla é o primeiro a dizer que não sabe ao certo como ou por que essas mudanças estão ocorrendo. Mas dada a quantidade de dinheiro que o Google (e a Nokia) estão investindo em suas frotas de carros fotográficos, a explicação fotográfica parece plausível. E por que essas empresas estão fazendo isso? Por que é um campo de batalha? Valla pergunta retoricamente. Tem a ver com tecnologia de telefonia móvel.

Para um mapa da velha escola, fachadas de lojas específicas são temporárias demais para serem incluídas. Mas esses são exatamente os detalhes nos quais os usuários de telefones celulares estão cada vez mais interessados. Para as fotos, não há diferença entre um arbusto, uma lata de lixo, uma van e um prédio. São todas informações de superfície tridimensionais, diz Valla.

À medida que os dispositivos móveis mudaram nossas questões geográficas para um nível de detalhe cada vez mais refinado, o mundo mapeado se parece menos com um mapa - e mais com uma fotografia.