Leis rígidas de identificação do eleitor reduzem diretamente a participação das minorias

As leis de identificação do eleitor podem diminuir a participação das minorias em apenas uma pequena porcentagem, mas os especialistas dizem que é certamente o suficiente para impactar o resultado de uma eleição apertada.

Leis rígidas de identificação do eleitor reduzem diretamente a participação das minorias

Nas últimas duas décadas, leis rígidas de identificação do eleitor surgiram em vários estados do país em um suposto esforço para prevenir a fraude eleitoral. Mas especialistas em liberdade civil há muito dizem que a fraude eleitoral é uma falácia. O verdadeiro problema em nossas pesquisas, eles dizem , tem baixa participação dos eleitores e essas leis só funcionam para prejudicar essa participação - especialmente entre as minorias. Novas pesquisas dão ainda mais peso a essa afirmação. Usando dados eleitorais oficiais, um novo estudo demonstra o impacto discriminatório direto de leis rígidas de identificação do eleitor na participação de minorias raciais e étnicas. Essas leis, que exigem que os eleitores mostrem uma forma específica de identificação com foto nas urnas, diminuem desproporcionalmente o comparecimento em áreas com maior diversidade racial, mostra o estudo, em comparação com as mais brancas.



O estudo se concentra em quatro estados - Alabama, Mississippi, Virgínia e Wisconsin - que implementaram leis de identificação do eleitor particularmente draconianas no período entre as eleições de 2012 e 2016. Os pesquisadores observaram como a participação mudou nos condados desses estados nas duas eleições, comparando condados com maior diversidade racial com os mais brancos.

Os pesquisadores também compararam os dados dos condados desses quatro estados com os de estados demograficamente semelhantes que não haviam aprovado essas leis, para encontrar a queda relativa na participação e para mitigar o papel de outros fatores que podem ter afetado a participação eleitoral. Para fazer isso, eles usaram dados oficiais agregados de participação para as duas eleições de todos os 3.142 condados nos EUA e dados do censo para ajudar a separar cada condado por composição racial e étnica.



Os resultados mostraram um efeito concreto na participação das minorias. A participação das minorias raciais e étnicas está caindo, em relação à participação dos brancos, mais quando essas leis são aprovadas do que quando não, diz Zoltan Hajnal, professor de ciência política da Universidade da Califórnia, San Diego, e um dos co-autores do estudo.



A participação eleitoral em condados com 75% da população não branca diminuiu 1,5% a mais nos estados que adotaram leis rígidas de identidade do que nos estados que não o fizeram. Embora esse não seja um número impressionante, Hajnal enfatiza o princípio: qualquer declínio relativo na participação das minorias é significativo, diz ele. Qualquer lei que sobrecarregue desproporcionalmente as minorias raciais é discriminatória.

Mesmo essa pequena porcentagem tem a capacidade de decidir o resultado de uma eleição apertada, como em 2016. Hajnal aponta especificamente para Wisconsin, onde a margem de vitória de Trump foi de 0,77%, e que provavelmente será um estado de mudança contencioso novamente em 2020. É bem possível que isso tenha sido um fator decisivo em uma eleição extremamente apertada como Wisconsin, diz ele.

As quatro leis escolhidas para este estudo foram consideradas as mais rígidas pelos pesquisadores porque todas exigem uma identificação com foto no local, com poucas exceções. Enquanto o Conferência Nacional de Legislaturas Estaduais considera o Alabama menos rígido, porque permite a alternativa de dois funcionários eleitorais no local atestarem a identidade de um eleitor, Hajnal diz que isso é quase impossível para a maioria dos residentes do estado.



Leis de identificação do eleitor estão atualmente presentes de alguma forma em 36 estados. Em 11 desses estados, essas leis são consideradas rígidas porque exigem uma identidade, não apenas solicitam uma. Todas essas leis rígidas foram aprovadas desde 2000. Muitos estudos já mostraram sua discriminação desproporcional contra as minorias, bem como os idosos, pobres e deficientes, por causa do custo e das viagens envolvidas para as pessoas obterem um documento de identidade (a Estudo da Harvard Law School de 2014 descobriram que algumas pessoas na zona rural do Texas precisam viajar 170 milhas para chegar ao escritório de identidade mais próximo). Um relatório do Brennan Center for Justice destacou que até 25% dos eleitores negros não têm documentos de identidade com foto, em comparação com 11% de todas as raças combinadas.

As leis variam em termos de rigor e como são escritas. Em alguns casos, eles são escritos de uma forma que, na prática, acaba discriminando especificamente um determinado grupo étnico. A lei de Dakota do Norte exige um documento de identidade com endereço, o que tira os direitos de um grande número de nativos americanos que vivem nas reservas. Carolina do Norte proíbe carteiras de identidade de assistência pública e carteiras de identidade de funcionários estaduais, que são predominantemente usadas por eleitores negros.

Todas as leis, exceto uma - Rhode Island é a exceção - foram elaboradas por legisladores republicanos e em estados com maior população de minoria, sob o pretexto de um esforço para eliminar a fraude eleitoral. No entanto, descobriu-se que essa fraude é quase inexistente . É possível inferir a vantagem partidária deste estudo, dizem os pesquisadores. Você junta nossos resultados ao fato de que a esmagadora maioria das minorias raciais e étnicas vota nos democratas e a maioria dos brancos vota nos republicanos, disse Hajnal. A probabilidade é que isso claramente beneficie o Partido Republicano.



Hajnal diz que os impactos discriminatórios provavelmente se repetirão em 2020, dado que há ainda mais leis de identificação do eleitor em vigor desde 2016 (embora a lei da Virgínia já tenha sido revogado pela nova legislatura democrata do estado). Com a pandemia também forçando o fechamento de alguns escritórios de identidade - ou permitindo que funcionários outra desculpa para suprimir eleitores - Hajnal adivinha que as leis de identificação do eleitor e outros métodos de supressão de eleitores podem ter um impacto bastante concebível no resultado da eleição.

Ele também não tem esperança de que os tribunais intervenham para remediar a injustiça em breve. Estou muito pessimista, diz ele. Não prevejo nada no curto prazo que vá mudar a prevalência dessas leis, infelizmente.