A compulsão por açúcar pode ser tratada - porque o vício em açúcar é igual a qualquer outro vício em drogas

Você precisa de um adesivo de nicotina para resistir a esse doce.

A compulsão por açúcar pode ser tratada - porque o vício em açúcar é igual a qualquer outro vício em drogas

Se você se sentir mal porque simplesmente não consegue evitar de comer o próximo biscoito, não faça isso. Os cientistas descobriram que as drogas usadas para tratar o vício da nicotina também podem ser usadas para tratar o vício do açúcar. Tratando os desejos de açúcar como tratamos outras dependências de drogas, podemos reduzir o consumo de açúcar significativamente. Visto desta forma, tentar parar de comer bolos e refrigerantes sem suporte parece tão ridículo quanto parar de fumar ou beber álcool e ir embora.

PARA novo estudo da Queensland University of Technology usou vareniclina para tratar o vício do açúcar. A vareniclina é geralmente usada para tratar a dependência da nicotina e é vendida sob as marcas Chantix e Champix. Ele faz isso estimulando os receptores de nicotina do corpo, mas de forma mais fraca do que a nicotina. A equipe de Queensland descobriu que também funciona para reduzir o desejo por açúcar.

O consumo de açúcar faz com que nosso cérebro produza mais dopamina, característica que compartilha com outras drogas viciantes. A dopamina controla os centros de recompensa do cérebro, e é por isso que ansiamos por essas drogas.



Sergio Stakhnyk via Shutterstock

[O açúcar] demonstrou elevar repetidamente os níveis de dopamina, diz a pesquisadora Selena Bartlett, que controla os centros de recompensa e prazer do cérebro de uma forma semelhante a muitas drogas de abuso, incluindo tabaco, cocaína e morfina.

Como outras drogas viciantes, eles acabam levando a uma redução nos níveis de dopamina, o que nos faz precisar de doses cada vez maiores para obter o mesmo efeito. E, claro, o açúcar tem um efeito colateral bastante incômodo: ele nos engorda. Não só isso, mas o consumo contínuo de açúcar em níveis elevados pode levar a problemas psiquiátricos.

Também descobrimos que, além de um risco aumentado de ganho de peso, os animais que mantêm um alto consumo de açúcar e compulsão alimentar na vida adulta também podem enfrentar consequências neurológicas e psiquiátricas que afetam o humor e a motivação, diz Bartlett.

E não é apenas o açúcar que nos afeta dessa forma. Os adoçantes artificiais, diz o estudo, podem produzir efeitos semelhantes aos obtidos com o açúcar de mesa. Portanto, parece que são os alimentos doces em geral que nos afetam, não a sacarose em particular.

Isso pode tornar o corte para níveis gerenciáveis ​​complicado para algumas pessoas. A maioria das pessoas pode beber uma taça de vinho no almoço e depois continuar com o dia, mas para os viciados, é impossível parar em uma. Se o açúcar nos abençoa da mesma forma que a bebida e outras drogas, é improvável que os viciados consigam controlar sua ingestão de açúcar melhor do que controlar seus desejos por drogas.

E também pode expor toda uma nova classe de viciados, o que é assustador até que você considere que agora pode haver uma nova maneira de ajudar os obesos crônicos.