A história do Surface Studio: como a Microsoft reimaginou o PC desktop para criatividade

Uma tela de 28 polegadas, uma dobradiça muito especial e um novo tipo de dispositivo de entrada contribuem para uma experiência concebida com artistas e designers em mente.

Apoie-se nisso!



Panos Panay, chefe de hardware da Microsoft, está apontando para o mais novo dispositivo Surface da empresa. Confuso, pergunto o que ele quer dizer. Apoie-se nisso !, ele repete.

Eu não quero fazer isso - afinal, quebrar um novo computador durante uma entrevista é uma ótica ruim. Então ele mesmo faz. Panay se inclina sobre a tela de 28 polegadas do novo Surface Studio PC desktop com o braço esquerdo segurando a área de trabalho na tela à sua frente. A tela permanece no lugar.



Momentos antes, ele agarrou a parte superior da tela e puxou-a para baixo de sua posição vertical até que sua parte inferior descansasse na mesa à nossa frente e o resto fosse inclinado para trás em um ângulo de 20 graus acima da mesa. Ele se ajoelhou. Esse ângulo de 20 graus, ao que parece, é o mesmo ângulo que os ilustradores gostam de posicionar seus blocos de desenho. Na verdade, toda a tela - uma tela de toque, veja bem - se transformou em uma mesa de desenho digital.



Da Microsoft Panos Panay fica próximo e pessoal com o Surface Studio

O Surface Studio, que começa com US $ 3.000 e vai até US $ 4.200 para uma versão totalmente carregada, não é voltado para usuários de desktop comuns. A Microsoft o chamou de Studio porque tem como objetivo dar a tipos criativos, como designers, engenheiros, arquitetos e ilustradores, todas as ferramentas e poder de que precisam para praticar seu ofício, bem como executar tarefas de computação diárias, como e-mail e navegação na web, tudo em um só lugar.

Com esta máquina desktop, a Microsoft pegou muitos dos recursos, temas de design e materiais dos tablets Surface e do laptop Surface Book e os aplicou a uma máquina para o desktop - o primeiro que já foi projetado e comercializado. Como outras superfícies, o Studio usa a Caneta de superfície sensível à pressão como um dispositivo de entrada. (A versão do Studio é semelhante à fornecida com o Surface Pro 4, mas com alguns componentes eletrônicos atualizados.)



O outro dispositivo de entrada do estúdio é um botão giratório opcional que fica diretamente na tela sensível ao toque e chama menus contextuais, que a tela posiciona em torno de sua base. O Dial, como é chamado, é um excelente exemplo do esforço da Microsoft para combinar experiências do mundo real com experiências digitais no interesse de ajudar os tipos criativos a permanecerem na zona.

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Da Microsoft Surface Studio [Foto: cortesia da Microsoft]

O que queríamos fazer com este produto é levá-lo de ser a pessoa mais produtiva para a pessoa mais criativa, e trazê-los o mais próximos possível, diz Panay. Que quando você foi para sua mesa, ela foi transformada em um estúdio - era para onde você queria voltar.



Panay supervisionou o desenvolvimento de todos os dispositivos Surface anteriores e em 2015 foi dado controle de engenharia para outro hardware Microsoft, incluindo HoloLens, Xbox e telefones. Um enérgico e barbudo 40 e poucos anos, ele pode ser um pouco intenso às vezes. E às vezes ele se torna um Steve Jobsian. Não é mágico? patter. Mas você tem a sensação de que tudo está vindo de um bom lugar. Ele acredita profundamente nos produtos que o grupo Surface está construindo e nas maneiras como as máquinas extraem criatividade e produtividade reais dos usuários.

O que, outro PC de mesa?

Eu vim para o Prédio 87 no enorme campus da Microsoft em Redmond, Washington, para ver uma nova máquina Surface, mas pouco me falaram sobre isso. Quando o dispositivo foi levantado de debaixo de uma mesa de conferência pelo líder de produto do Surface Studio, Pete Kyriacou, minha primeira reação foi: O mundo realmente precisa de outro PC all-in-one? A categoria já está bem estabelecida e popular, representada de forma mais proeminente pelo iMac da Apple, que foi o pioneiro.

Panay me disse que não gosta de chamar o Studio de tudo-em-um, e eu entendo o que ele quer dizer. Com sua tela ajoelhada e dispositivos de entrada de caneta e Dial, o Studio estende seriamente os limites da definição do termo. Quando vi até onde sua equipe tinha ido para colocar todas as ferramentas de que os criativos precisam à mão, comecei a ver como o Studio poderia ser uma alternativa real aos computadores Apple há muito considerados a escolha padrão por designers e artistas.

Surface Studio: as especificações e os preços

Com base no tempo de lançamento dos últimos tablets Surface, era razoável esperar que o próximo, o Surface Pro 5, fosse anunciado no evento da empresa em 26 de outubro em Nova York. Em vez disso, estamos adquirindo um PC desktop para criativos. (O Surface Pro 5 é está em andamento e será lançado no próximo ano, diz uma fonte com conhecimento dos planos da Microsoft.) A Microsoft está fazendo pré-encomendas do Studio a partir de hoje e diz que ele será lançado em quantidades limitadas até a temporada de férias; disponibilidade mais ampla nas lojas da Microsoft e locais selecionados da Best Buy seguirão no início de 2017.

E, realmente, um PC desktop para criativos não é uma surpresa completa. Últimos anos Livro de Superfície foi direcionado a designers e usuários avançados, e começou a custar US $ 1.500 no lançamento. Na verdade, a linha Surface como um todo tem mudado para o topo de linha, conforme o Surface Pro encontrou seu mercado e o Surface RT e o Surface 3 de baixo custo e menos potentes falharam em incendiar o mundo.

Fofoca sobre o Surface Studio, e até mesmo seu codinome interno, Cardinal, foi circulando pelos sites de boatos por meses. Uma patente de 2015 para um dispositivo de computação modular mostrando os contornos exatos da nova máquina apareceu no inverno passado. Mas, como eu logo descobriria, os esboços de patentes e rumores não contavam toda a história, nem mesmo perto.

Da Microsoft Ralf Groene e Kait Schoeck em seu laboratório de design industrial

A tela como prancheta de desenho

O Surface Studio consiste em uma unidade base de baixo perfil que fica na área de trabalho e abriga as entranhas do computador. Esses componentes incluem o processador Core i7 da Intel, um poderoso processador gráfico Nvidia e um par de alto-falantes estéreo, e o PC usa três ventiladores e um tubo de calor para mantê-lo resfriado. Enquanto Panay percorre esses recursos, o mouse e o teclado incluídos estão lá, mas ele não diz nada sobre eles. Ele quer falar sobre a tela.

Uma dobradiça cromada de dois braços se estende da base para segurar a tela de 28 polegadas, que tem apenas 12,5 milímetros de espessura. Quando a tela está ajoelhada, ela oculta completamente a base e os braços cromados da dobradiça.

O papel do monitor é recriar as coisas que você vê na vida real com a maior precisão possível.

Quando Panay se inclina sobre a tela de 13 libras, os braços da dobradiça atrás dela parecem não ter problemas com o peso que a pressiona. Não ouço nenhum rangido ou gemido. Nem a tela se move. Isso é crucial para designers e ilustradores que desenham linhas precisas na tela de toque, e uma preocupação de design com a qual os fabricantes de multifuncionais convencionais não precisam se preocupar.

O engenheiro mecânico sênior Robyn McGlaughlin me explica que a dobradiça cromada é carregada com 11 molas que funcionam juntas para criar uma amplitude fixa de movimento entre a posição vertical da tela a que estamos acostumados na área de trabalho e o modo de prancheta de 20 graus . O usuário pode posicionar a tela em qualquer ponto entre esses dois extremos. Conforme a dobradiça se move para baixo de sua extremidade vertical, ela começa a girar a tela para cima até atingir a posição de 20 graus na parte inferior da faixa.

Uma versão de protótipo do Dobradiça do Surface Studio

Ralf Groene, que lidera o Desenho Industrial do grupo de Dispositivos da Microsoft, afirma acreditar que os usuários usarão a posição da tela da prancheta para trabalhos detalhados e, em seguida, a posição vertical para obter uma perspectiva.

Eu tenho uma foto incrível de Matisse onde ele trabalha em uma peça enorme e então ele se afasta da tela, ele diz. Você faz isso em seu trabalho, quando está trabalhando nos detalhes. . . trabalhar nessa pequena solução aqui e depois voltar para ver como ela se encaixa no todo - todos nós fazemos isso.

O designer industrial da Microsoft Kait Schoeck (que é, aliás, um dos inventores do livro Surface mecanismo de dobradiça único ) me diz como as posições de exibição se encaixam em seu fluxo de trabalho. Eu faço meu CAD normal, esboços rápidos, qualquer coisa, [no modo bloco de desenho], diz ela. E então ajeite-o e dê um zoom para trás e faça pequenos ajustes aqui e ali.

Kait Schoeck trabalhando em um Surface Studio

Não é sobre os megapixels

Você esperaria que um computador de $ 3.000 para artistas e designers tivesse uma tela de classe retina, e o estúdio tem. Mas tornar os pixels imperceptivelmente pequenos não foi o único desafio.

O papel da tela é ... recriar as coisas que você vê na vida real na tela com a maior precisão possível, diz Stevie Bathiche, um veterano de 19 anos da Microsoft cujo título é Cientista Distinto / Diretor de Pesquisa, Grupo de Ciências Aplicadas. Como você pode imaginar, ele tem um cérebro grande. Ele também é um cara apresentável, alto e esguio, com cabelo preto ligeiramente fora de controle. Ele fala rápido, mas, ao que me parece, não rápido o suficiente para acompanhar seu cérebro.

Bathiche diz que a estratégia para construir a tela era ajustá-la perfeitamente com o sistema operacional e os aplicativos, em vez de buscar registros de especificações. Talvez o exemplo mais marcante dessa otimização tenha sido quando a equipe do Surface decidiu tornar a exibição em escala real, de modo que um caractere em fonte de 12 pontos na tela tivesse exatamente o mesmo tamanho que o mesmo caractere impresso no papel . Um pedaço de papel de 8,5 por 11 colocado contra a tela combina perfeitamente com o tamanho de seu grupo digital - um grande benefício para designers que criam coisas que acabarão por ser impressas.

Pesquisador da Microsoft e guru de exibições Stevie Bathiche

Quando Bathiche e sua equipe estavam trabalhando nas especificações do monitor do Studio, a Apple lançou recentemente um iMac de 27 polegadas com tela de 5K. Eu tive a opção de vencer a Apple com muita facilidade, sem realmente fazer nada na resolução, disse Bathiche. Então fui ao Panos e disse ‘podemos vencer a Apple por um megapixel, ou podemos fazer uma exibição em escala real.’ Panay e Bathiche concordaram que em escala real supera o direito de se gabar.

Mas a resolução da tela e as dimensões tiveram que funcionar matematicamente para fazer tudo funcionar. Isso começou com um requisito rígido de que a tela tivesse 192 pontos por polegada (DPI), porque tornou possível para o software de dimensionamento do Windows 10 calcular o número de pixels necessários para exibir texto e objetos em seu tamanho real na tela. Esse número-chave então ditou algumas das outras especificações-chave, como a medida diagonal da tela de 28,165 polegadas.

A tela do Studio acabou tendo uma resolução de 4.5K contra 5K da Apple. Isso nos dá 13,5 milhões de pixels, o que é um milhão e meio a menos que a Apple, mas mais do que o suficiente para fazer os pixels desaparecerem, explica Bathiche. Estou trocando esse pequeno pedaço de resolução que não importa de forma alguma.

Quando olhei atentamente para a tela do Studio, não consegui ver nenhuma pixelização. E a clareza e a profundidade da cor são tão boas quanto qualquer coisa que eu já vi em uma tela desse tamanho.

Como Surface Studio's dobradiça funciona

O Computador Desaparecido

Durante minha visita à Microsoft, ouvi os inventores do Surface Studio dizerem repetidamente que eles queriam fazer uma peça de hardware que aproxima os criadores de seu trabalho. Eles gostam de falar sobre o tema dos pixels flutuantes, o que significa que a pessoa que usa a máquina está envolvida com a tela de toque e tudo o mais na máquina fica fora do caminho ou, melhor ainda, desaparece.

Isso parecia familiar - é um mantra repetido por Steve Jobs quando a Apple apresentou o iPad. Também ouvi muito falar sobre a integração perfeita e elegante de software e hardware, outro grande tema da Apple há muito tempo. A Apple pode ter abraçado esses temas há muito tempo, mas ambos parecem muito relevantes na Microsoft neste ponto de sua história, que assume o desafio de construir um ótimo hardware para executar seu sistema operacional.

Parte da filosofia é que o computador cria um palco para o software e nós mantemos todo o resto em silêncio, diz Groene.

Panos Panay dá um empurrão na tela do Surface Studio, como Pete Kyriacou observa

Groene e sua equipe de design industrial fizeram muito para conseguir isso. Quase não há moldura ao redor da tela e nenhum queixo ou testa de espaço preto abaixo e acima da tela. A unidade base e a dobradiça cromada se escondem atrás da tela quando ela está no modo de prancheta.

A unidade base quadrada fica achatada na mesa, sua superfície externa indefinida (mas não feia) e quase completamente desprovida de detalhes. Uma ranhura estreita circunda a máquina logo abaixo de sua borda superior; ele contém pequenas aberturas de ventilação, que foram um problema para os designers porque eles criaram algo para olhar.

Temos uma máquina que faz a ranhura aqui dentro e reduz o contraste que existe entre os furos, Groene me diz. E [o designer industrial sênior Tim Escolin] passou semanas em muitas viagens à China, certificando-se de que a cor estava absolutamente certa e de que tudo ficaria em silêncio.

Todas essas coisas têm um efeito cumulativo. A base não diz nada para ver aqui tão bem que o olho apenas segue em frente. Mesma estratégia com os braços cromados que sustentam a tela. Os designers decidiram usar o cromo para que os braços se camuflassem, refletindo o ambiente ao seu redor. E isso é o melhor que um pedaço de metal pode fazer para desaparecer.

O Suface Dial

Discando

Enquanto Panay continua sua demonstração na sala de conferências, ele produz um pequeno mostrador de liga de alumínio - do tamanho de um grande botão de sintonizador em um receptor de estéreo antigo - e o coloca bem na tela sensível ao toque, que fica então no modo de prancheta. A tela de toque produz imediatamente um menu circular em torno do perímetro físico do mostrador. Então ele começa a girar o botão. Ao destacar vários itens de menu, ele alterna entre vários modos e funções do aplicativo na tela. Eu ouço a palavra uau sair da minha boca.

Este era o Surface Dial, um conceito totalmente novo para mim - se não totalmente sem precedente . Ele fornece aos usuários um controlador tátil externo para navegação e seleção que normalmente seria feito digitalmente tocando na tela de toque. Ele tem um material emborrachado na parte inferior para que não deslize (ou danifique) a tela sensível ao toque do Studio. Enquanto a especialidade do mouse está apontando, o Dial é projetado para rolar e mover-se rapidamente pelos menus.

O Surface Dial , como pode ser visto com o aplicativo de música StaffPad

A visão de muito tempo, quando Pete e eu estávamos projetando este produto, era conectar os mundos digital e analógico, e continuar a mesclá-los até que tudo que fosse digital comece a parecer analógico, Panay diz. A ideia de que posso colocar algo na tela e vê-lo começar a ganhar vida, e essa teoria de que você pode misturar esses dois mundos é bastante impactante.

origem da bandeira não pise em mim

O Dial pode ser usado na área de trabalho física ou na tela sensível ao toque do Studio, mas é quando o usuário tem o Dial up na tela com uma mão e está usando a Caneta Surface com a outra que o Studio realmente canta. De volta ao Desenho Industrial, Kait Schoeck está sentado em uma cadeira de desenho alta, desenhando no aplicativo Sketchable. Ela tem a caneta em sua mão direita e usa a mão esquerda para mudar as cores da tinta e ajustar a espessura do traço com o dial, que fica na tela sensível ao toque, à sua esquerda. Tudo o que vejo na tela é uma linha contínua que fica cada vez mais espessa e estreita e muda de cor. Ela me disse que fica tão absorta em esboçar ou projetar no estúdio que as horas passam rapidamente.

A Microsoft lançará o Studio com apenas sete parceiros desenvolvedores de aplicativos que criaram controles de discagem na tela personalizados em seus aplicativos. São eles: o aplicativo CAD NX (Siemens), o aplicativo de navegação em PDF Bluebeam Revu (Bluebeam), o aplicativo de marcação PDF Drawboard PDF (Drawboard), o aplicativo de ilustração Sketchable (Silicon Benders), o aplicativo de esboço 3D Mental Canvas (Mental Canvas) , o aplicativo de composição musical StaffPad (StaffPad) e o aplicativo de animação Moho 12 (Smith Micro Software). Os desenvolvedores usaram uma API que a Microsoft lançou discretamente em agosto com a edição de aniversário do Windows 10 para criar os controles de discagem.

Observe que aplicativos de grande nome, como Photoshop e AutoCAD, não estão incluídos nessa lista. A Microsoft diz que agora está conversando ou trabalhando com uma série de desenvolvedores maiores - incluindo Adobe para Photoshop - que planejam adicionar menus e controles de discagem mais profundos em seus aplicativos no próximo ano.

StaffPad aplicativo no Surface Studio

Os aplicativos que vi que já têm integração com o Dial usam-no para manter os usuários concentrados em seu trabalho, em vez de se atrapalhar com os controles do aplicativo. O dispositivo é especialmente útil em aplicativos que usam linhas do tempo, como aplicativos de música e animação. No StaffPad, por exemplo, o Dial permite que o compositor de música avance e retroceda em uma peça musical, mudando notas aqui e ali, enquanto ouve as mudanças na música através dos alto-falantes do estúdio.

A chegada do Dial é a realização de um sonho de longa data da Microsoft.

O StaffPad também queria simplificar radicalmente a navegação, colocando muitas das tarefas mais usadas, como reproduzir e pausar, em um único menu ao redor do Dial. Em um dos usos mais selvagens que vi, um compositor pode pegar o Dial e usá-lo como um carimbo na tela de toque para colar figuras frequentemente usadas em vários pontos da linha do tempo.

O aplicativo mais legal que vi rodando no Studio with Dial foi um aplicativo de ilustração 3D chamado Tela Mental . É um pouco difícil de descrever, mas ajuda os usuários a transformar desenhos 2D em experiências 3D ao trabalhar matematicamente as perspectivas 3D dos objetos.

Mental Canvas é ideia de uma professora de Yale chamada Julie Dorsey, que diz que o visor, a caneta e o Dial do Studio o tornam a máquina perfeita para seu software. Ele usa o mesmo layout geral e algumas das mesmas ferramentas que você vê em outros aplicativos de ilustração - roda de cores, camadas, configurações de caneta, etc. - mas em vez de usar um menu ao redor do Dial na tela de toque para alternar entre os modos e ferramentas, o usuário apenas move o Dial próximo a um botão de modo na parte inferior da tela para entrar nesse modo. Esta é uma grande proteção de cliques e pode ajudar a manter o usuário focado no trabalho e não no software.

Havia esse tipo de confluência de tecnologia de caneta e multitoque por meio do tablet e assim por diante, que tornava o timing para essa tecnologia em particular ideal, diz Dorsey sobre o Studio. É realmente como a dispositivo. Quando vi isso, fiquei exultante.

O Dial pode ser usado para fazer algumas funções básicas em aplicativos de terceiros sem exigir que o desenvolvedor faça qualquer trabalho de integração. Isso porque a equipe do Windows na Microsoft incorporou uma série de funções de discagem no Windows 10. Isso inclui coisas como seleção, rolagem ou zoom. Por exemplo, funcionará para desfazer / refazer e zoom no Photoshop, sem necessidade de trabalho por parte da Adobe. Os usuários também podem usá-lo em aplicativos do Windows 10, como o navegador Edge e o Maps.

O Surface Studio e o Dial funcionam tão bem juntos que parece uma decisão estranha da parte da Microsoft não tê-los agrupado. Em vez disso, o Dial é um add-on de $ 99, vendido separadamente. (A Microsoft está lançando um Dial grátis para quem pré-encomenda um Studio da Microsoft ou Best Buy antes de 1º de dezembro, no entanto.) O Dial também funciona com outros PCs que executam o Windows 10 Anniversary Edition, mas apenas o Studio permite que os usuários coloquem o Disque diretamente na tela.

Anotando um mapa com o Caneta de superfície

A chegada do Surface Dial é a realização de um sonho muito antigo da Microsoft, que remonta ao Computador de mesa de superfície que a empresa lançou com muito entusiasmo em 2007. (Ela não decolou e acabou cedendo seu nome à linha de tablets Surface.) Para esse projeto, a equipe de Bathiche usou câmeras infravermelhas que podiam detectar objetos colocados no Surface, bem, superfície - como um jogo de tabuleiro com peças reais.

A questão toda é que queríamos ter objetos físicos interagindo com objetos digitais, diz Bathiche. Agora o Dial faz exatamente isso, de uma forma que aumenta a ênfase do Surface Studio na produtividade criativa.

Seeya, Cintiq?

De certa forma, o maior concorrente do Surface Studio não é qualquer Mac, mas sim o Cintiq da Wacom, o visor digital com caneta e toque popular entre muitos designers e ilustradores. Um modelo atual com HD, toque, caneta e uma tela de tamanho comparável - o toque 27QHD - custa $ 2.800. Isso não inclui o custo de um PC com Windows ou Mac necessário para acionar o dispositivo.

O Studio combina um bloco de desenho digital e funções de computação em um dispositivo. Queremos remover todas essas coisas em sua mesa que você acha que precisa trabalhar, incluindo papéis, incluindo um Cintiq ou alguma outra coisa em que você estava escrevendo, incluindo qualquer outro dispositivo que possa estar em sua mesa, diz Panay. Não quero dizer que [o Cintiq] se foi porque sou um grande fã da Wacom, mas, fundamentalmente, o que este produto está fazendo é substituí-lo.

É bom manter o foco em um dispositivo, diz o ilustrador Mike Krahulik, que fundou o site de quadrinhos de videogame Penny Arcade . Ele foi um dos poucos artistas que a Microsoft escolheu para testar o Studio e o Dial. E antes de conseguir seu estúdio, sua mesa era dominada por seu Cintiq.

Minha mesa era para desenhar e pronto; Não vou jogar no meu Cintiq e, mesmo que quisesse, não consigo fazê-lo sentar-se verticalmente, Krahulik me diz. Se eu quisesse responder a um e-mail, o fazia no meu laptop na telinha.

Krahulik acrescenta que sua única preocupação com o Dial é que ele não tem as opções de personalização que ele gostaria: é incrivelmente prático e funciona muito bem com meu software de desenho, mas eu adoraria poder realmente ir nozes e personalizar tudo sobre o que ele pode fazer em uma base por programa.

Pessoas como Krahulik fazem seu trabalho de design em uma mesa doméstica, mas o estúdio pode começar a se popularizar com empresas cheias de designers também. Posso ver um cenário em que uma grande empresa de design ou agência de publicidade pode comprar Studios para todo um departamento de pessoas criativas. Se, de outra forma, precisassem de computadores e Cintiqs, o preço do Studio começa a fazer sentido - supondo que ninguém seja tão adverso ao Windows a ponto de tornar o Studio um fracasso. Krahulik me disse que o Surface Pro 3 e o Surface Pro 4 ajudaram na imagem da Microsoft entre os criativos.

Panay parece ter expectativas realistas sobre a curva de aceitação do Surface Studio, especialmente dado que seu preço o coloca no topo do mercado. Não me interpretem mal, espero que a demanda esteja fora das paradas, mas começa em US $ 3.000, então não é como se estivéssemos lançando um PC de US $ 800, diz ele. Este é um [dispositivo] premium, é para profissionais, é para criadores ...

O Surface Group da Microsoft não está desesperado por um sucesso imediato.

No entanto, ele não acredita que o Studio acabará por se limitar a clientes comerciais. Acredito que os criadores estão em toda parte, diz ele. Haverá todo um grupo de pessoas que só quer este dispositivo em sua casa porque é lindo.

Quanto às expectativas de vendas, vamos demorar; este não é um lugar onde estou preocupado com ‘vamos enviar 100.000 unidades, ou um milhão de unidades ou 10 milhões de unidades ou 20 milhões de unidades no primeiro dia, ele me diz. Vamos enviar a quantidade certa para colocá-lo no mercado para que as pessoas possam colocar as mãos nele.

Não é como se o Surface Group da Microsoft estivesse desesperado por um sucesso imediato. Apenas alguns anos atrás, as pessoas eram tirando sarro do Surface original, mas você não ouve mais isso. No relatório de lucros mais recente da Microsoft, ele disse que as vendas do Surface (principalmente do Surface Pro 4 e do Surface Book) saltaram para US $ 926 milhões no trimestre; isso representa um salto de 38% em relação aos US $ 672 milhões em receita do Surface no mesmo trimestre do ano passado. As vendas em massa (leia-se: vendas corporativas) de 500 dispositivos ou mais aumentaram 70% ano a ano, informou a empresa - um fato que ajuda a explicar como a linha de PCs da Microsoft se encaixa na ênfase estratégica geral da empresa na produtividade do local de trabalho.

Esse crescimento é a prova da compreensão de Panay do mercado, e isso lhe rendeu algum prestígio real dentro da Microsoft. Pode ser que ele e seu pessoal tivessem algum espaço para respirar para planejar e construir uma máquina Surface que sempre esperaram criar.

Ainda assim, ele não está dando nada como garantido. No final da nossa reunião, ele me mostra o vídeo promocional do Studio que será exibido no evento de lançamento de 26 de outubro. A música é um cover de Pure Imagination, a canção de assinatura de Gene Wilder em Willy Wonka e a Fábrica de Chocolate . Você vê algumas fotos sensuais do estúdio - a tela fina, os braços cromados. Você verá a ação Discar na tela de toque. Você vê as pessoas realmente começando a criar coisas. Você vê os designers da Microsoft e algumas das pessoas que desenvolveram aplicativos para o Dial. É liso.

Enquanto caminhamos pelo corredor após nossa reunião, Panay não tem certeza sobre a música e se ela vai tocar bem com o público no evento da Microsoft em 26 de outubro.

Quando você está criando, neste ponto tudo está em um estágio paranóico, diz ele. Você está impulsionando e é o nosso bebê, é o nosso mais recente, você sabe, e você não quer perder, você não quer cometer um erro.

Acertos e erros são difíceis de prever, mas já está claro que a Microsoft trouxe novas ideias para o PC desktop com o Surface Studio.