O novo carro-chefe da AT&T em São Francisco é bastante grandioso para uma loja de telefones

Um pouco da história de São Francisco se torna um cenário para fazer as pessoas pensarem na AT&T como algo mais do que uma companhia telefônica.

Não há absolutamente nada de notável na loja da AT&T perto do meu escritório em San Francisco. Depois de entrar, pode ser qualquer loja da AT&T de qualquer bairro, em qualquer lugar do país.



Em 28 de setembro, no entanto, ela será substituída por uma loja principal de 24.000 pés quadrados na Costa Oeste que será o maior estabelecimento de varejo da AT&T no país - e, imagino, o mais espetacular. Recentemente, dei uma espiada por dentro enquanto a empresa corria para dar os retoques finais no local.

A nova loja da AT&T em São Francisco, ainda não totalmente pronta para o público.



O novo espaço na One Powell Street costumava ser uma ampla loja Forever 21, mas o mais importante, é um edifício histórico de 1921 que foi originalmente a sede do Banco da Itália, que mais tarde se tornou o Bank of America. Projetado por um famoso escritório de arquitetura de São Francisco, Bliss and Faville, que também construiu o icônico St. Francis Hotel, o One Powell é surpreendentemente evocativo de sua época e está localizado próximo a uma parada de bondes geralmente repleta de turistas.



Uma Powell Street, há muito tempo.[Foto: Bettmann / Colaborador / Getty Images]

Por dentro, o prédio tem um teto incrivelmente ornamentado, paredes de mármore falso e outros toques que a AT&T está exibindo e restaurando quando necessário. Mas a empresa também está enchendo o lugar com tecnologia, incluindo uma tela de vídeo curva de 14 metros de largura que mostrará uma sequência rotativa de imagens destinadas a reforçar a ideia de que a AT&T é um fornecedor integrado de produtos e serviços projetados para conectar, entreter, e inspirar.

O andar principal será dedicado a telefones e outros dispositivos, além de uma variedade de acessórios que incluirão alguns itens mais elegantes do que o normal de marcas como Kate Spade. (Além da entrada frontal chamativa, há uma porta traseira discreta que a AT&T espera que os moradores locais usem se estiverem fazendo algo mundano como entrar para pagar uma conta.)



O mezanino da loja é para geladeiras, TVs, bicicletas e outras coisas que não são smartphones

Pegue a escada rolante até o mezanino e você encontrará uma série de experiências - elas me lembravam vagamente do Epcot da Disney World - como uma cozinha equipada com uma geladeira inteligente; uma bicicleta inteligente que você pode pedalar enquanto assiste a cenas de São Francisco; uma área semelhante a uma sala de estar equipada com o serviço de TV da AT&T, DirecTV; e muitas telas exibindo vídeos promocionais. O objetivo, obviamente, é fazer o consumidor pensar na empresa como algo maior do que uma provedora de serviços wireless para smartphones.

Um teto de Powell em toda a sua grandeza.



Com a notável exceção das filiais mais sofisticadas da Apple Store, a indústria de tecnologia não tem um grande histórico de construção de lojas exclusivas que realmente vão bem o suficiente para permanecer por muito tempo. (Alguns de nós se lembram do antigo grandes vitrines que a Microsoft e a Sony abriram em 1999 no Metreon , a poucos quarteirões de One Powell.) A AT&T obviamente construiu este novo carro-chefe para fazer uma declaração, não apenas para mover o produto. No final, porém, ele só florescerá se a seleção de itens for atraente e o atendimento ao cliente estiver à altura. E mesmo assim, parece um empreendimento caro.

A AT&T está restaurando os detalhes de mármore falso do interior de sua loja.

Mas se acontecer de você se encontrar perto dos cantos das ruas Powell e Market em San Francisco em breve, vale a pena entrar e absorver tudo. Eu mencionei que o teto é incrível?