A fusão da WarnerMedia da AT&T com a Discovery pode significar preços mais altos para você

As megamergers de mídia vêm aumentando os preços há anos. Por que este seria diferente?

A fusão da WarnerMedia da AT&T com a Discovery pode significar preços mais altos para você

Aqui vamos nós novamente. Outras duas empresas de mídia decidiram que não podem viver sendo menos bem-sucedidas do que a Netflix e, portanto, estão se fundindo na esperança de criar um concorrente maior.



Desta vez, as partes invejosas são a AT&T e a Discovery, que anunciaram planos para uma fusão de US $ 43 bilhões na manhã de segunda-feira. Se os reguladores aprovarem, o negócio desfaria efetivamente a megafusão anterior da AT&T com a Time Warner em 2018, criando uma nova empresa autônoma que agrupa os ativos de entretenimento da WarnerMedia - incluindo HBO Max e canais a cabo como CNN - com os da Discovery. O CEO da AT&T, John Stankey, disse que o objetivo é criar uma das principais plataformas globais de streaming direto ao consumidor.

Não importa que os esforços de streaming existentes do Discovery estejam indo muito bem, acumulando 15 milhões de assinantes desde o lançamento do Discovery + no início de janeiro, com favoritos como Deadliest Catch e Diners, Drive-Ins e Dives . E não importa que a HBO Max também esteja passando por um surto de crescimento, com um total de 63,9 milhões de assinantes da HBO e da HBO Max nos Estados Unidos, ante 53,8 milhões um ano atrás. Se você realmente deseja competir com a Netflix, essas empresas parecem dizer, você precisa ser ainda maior.



Infelizmente para nós, isso provavelmente se traduz em serviços de TV mais inchados a preços mais altos. Já passamos por esse caminho antes e sempre termina da mesma maneira.

Fusões de TV e aumentos de preços: uma breve história



Para obter um exemplo de como as fusões de grandes empresas de mídia levam a preços mais altos, precisamos apenas olhar para a fusão da Viacom com a CBS em 2019.

O objetivo declarado dessa fusão era construir um rolo compressor de streaming, dando à empresa combinada - agora chamada ViacomCBS - mais alavancagem para aumentar o preço de seus canais de TV paga. E foi exatamente isso o que aconteceu.

Até o ano passado, o YouTube TV e o Hulu + Live TV não incluíam nenhum canal da Viacom em seus respectivos serviços de streaming de TV ao vivo, embora carregassem a CBS. Após a fusão, a ViacomCBS negociou com sucesso a inclusão dos canais Viacom e CBS em ambos os serviços, e os aumentos de preços logo se seguiram. O custo do YouTube TV saltou de $ 50 por mês para $ 65 por mês em julho passado, e o Hulu aumentou os preços de $ 55 por mês para $ 65 por mês em dezembro.



Um cenário semelhante ocorreu depois que o Discovery adquiriu a Scripps Networks em 2017. Até aquele ponto, o YouTube TV, Hulu + Live TV e Fubo TV ofereciam canais Scripps populares, como HGTV e Food Network, mas nenhum canal do Discovery. Após a fusão, todos os três serviços de transmissão ao vivo também adicionaram os canais do Discovery, e seus preços aumentaram paralelamente.

A absorção da Time Warner pela AT&T em 2018 também teve seus próprios custos. Apesar das promessas de que o negócio iria reduzir custos para os consumidores , A AT&T aumentou repetidamente os preços de seus pacotes de streaming de TV ao vivo e rapidamente eliminou um pacote barato de canais que havia usado para comercializar a fusão em primeiro lugar.

Quanto a essa última fusão proposta, o YouTube TV e o Hulu + Live TV já incluem canais da WarnerMedia e Discovery, mas seus preços podem continuar a subir à medida que a empresa combinada negociar novos acordos de transporte. Enquanto isso, a fusão pode criar um dilema para a FuboTV, que se agarrou ao preço de US $ 65 por mês em parte pela omissão dos canais da WarnerMedia, e para a Sling TV, que tirou a HBO de sua programação três anos atrás.



WawrnerMedia, Discovery e outras empresas que possuem canais a cabo populares têm pouco interesse em tornar os pacotes de TV mais baratos e mais flexíveis. Em vez disso, eles estão inflando o preço do serviço de TV paga enquanto tentam investir em suas próprias alternativas ao Netflix. Quem ainda paga por um pacote de canais de TV - seja por streaming, cabo ou satélite - fica com uma conta maior.

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Mais inchaço, menos opções

Com as megafusões anteriores, pelo menos havia uma vantagem: embora os assinantes de TV paga tivessem de suportar preços mais altos, aqueles que abandonassem seus pacotes inteiramente se beneficiariam de melhores opções à la carte.

Paramount +, por exemplo, é um serviço de streaming mais forte do que o CBS All Access era antes de começar a adicionar conteúdo da Viacom. Discovery + também é um serviço atraente, que oferece um vasto catálogo de comida caseira para TV a um preço razoável de US $ 5 por mês (ou US $ 7 por mês sem anúncios). Mesmo o HBO Max tem um valor muito melhor de US $ 15 por mês do que o HBO sozinho.

Mas com a fusão entre WarnerMedia e Discovery, o streaming à la carte também pode se tornar mais inchado e caro.

No momento, não está claro se HBO Max e Discovery + continuariam a existir como serviços separados - CEO do Discovery, David Zaslav diz que não decidiu - mas pode-se facilmente imaginá-los sendo transformados em um super-serviço para assumir o Netflix. Enquanto isso, fontes disseram The Hollywood Reporter que a NBCUniversal da Comcast irá voltar suas atenções para a ViacomCBS para uma fusão própria, levantando a possibilidade de Paramount + e Peacock serem transformados em um único serviço.

Uma das melhores coisas sobre o streaming de TV no momento é que ele oferece opções. Se você não se importa com a tarifa de realidade do Discovery +, você não precisa pagar por isso. Se você não acha que a HBO Max oferece conteúdo suficiente para justificar seu preço de US $ 15 por mês, você pode mudar para outro serviço por alguns meses e voltar quando seu programa favorito retornar. Se você não acha que o Peacock merece uma parte do seu orçamento de streaming, você ainda pode acessar uma grande parte de seu catálogo gratuitamente. A obsessão da indústria da mídia com as megafusões é, na verdade, uma tentativa de reduzir essas opções, não deixando outra escolha a não ser pagar mais.

Para esse fim, está dizendo que o comunicado à imprensa da AT&T e Discovery não diz nada sobre a redução de custos para os consumidores. Fomos queimados por megafusões tantas vezes, por que se preocupar em fingir que o resultado será diferente desta vez?

Dê uma olhada no Jared's Boletim informativo semanal da Cord Cutter para mais perspectiva sobre a era pós-cabo.