Taco Bell é secretamente um paraíso para vegetarianos - e está adicionando ainda mais opções sem carne

Taco Bell é um restaurante surpreendentemente vegetariano e vegano. Agora, planeja dobrar sua reputação.

Taco Bell é secretamente um paraíso para vegetarianos - e está adicionando ainda mais opções sem carne

O Taco Bell pode sempre ser associado a bebidas de cor neon e burritos grandes e carnudos. Mas, discretamente, a rede de fast food estabeleceu uma segunda identidade como um paraíso para vegetarianos e veganos. Em 2020, o burrito de feijão era propriedade da empresa número dois maior vendedor .



Hoje, a empresa está fazendo dois grandes anúncios para apoiar vegetarianos e comedores de plantas. Em primeiro lugar, está permanentemente trazendo de volta suas populares mordidas de batata, que foram retiradas do menu quando COVID-19 apareceu, em 11 de março. Em segundo lugar, está lançando uma parceria com a Beyond Meat para lançar uma nova proteína vegetal no próximo ano.

[Foto: Taco Bell]



A Taco Bell já tem uma forte programação para vegetarianos e veganos. Você pode fazer 1.000 itens vegetarianos apenas durante as horas de café da manhã do Taco Bell, com seus 30 ingredientes vegetarianos. No próprio aplicativo do Taco Bell, tudo o que você precisa fazer é tocar para ativar o modo vegetariano e veja itens como o Crunchwrap Supreme receber uma reforma sem carne. Até PETA tem um menu Taco Bell .



Diante disso, por que as batatas saíram do menu? Com a propagação do COVID-19 em março, os refeitórios foram fechados e os acessos para carros ficaram lotados. Documentamos esse fenômeno de drive-through em agosto, mas uma maneira que a Taco Bell respondeu foi linha de fluxo seu menu. Batatas foram cortadas no interesse da velocidade. (E tendo trabalhado em um Taco Bell sozinho, posso dizer que manter as batatas cozidas e quentes na linha era complicado durante as horas de rush.)

Liz Matthews [Foto: Taco Bell]

Sabíamos que ouviríamos sobre isso, diz Liz Matthews, diretora de inovação em alimentos da Taco Bell. E eu sinto que ouvi sobre isso de todos os americanos de todo o país! Mas queríamos nos concentrar nas operações. A simplificação do menu ajudou a acelerar as coisas, e a Taco Bell reduziu o tempo de drive-through para 3:30 por cliente.



Agora que as operações drive-through se estabilizaram, as batatas estarão de volta como uma alternativa de proteína em explosões de carboidratos, como o Spicy Potato Taco.

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[Foto: Taco Bell]

Mas depois de reduzir o menu - muitos itens, como meu amado pico de gallo, ainda não voltam em março - a equipe da Taco Bell aproveitou o tempo para repensar sua abordagem. A COVID realmente nos deu um momento para recuar e nos concentrar em coisas significativas para os consumidores, diz Matthews. Que ingredientes você quer? Que produtos vegetarianos você quer?



Isso inclui a nova proteína mencionada sendo desenvolvida com Beyond Meat, que estará à venda na Taco Bell ainda este ano. Quando pergunto se vai ser carne moída à base de vegetais, Matthews é tímido com os detalhes. Mas ela se esquiva de minhas perguntas de tal forma que concluo que provavelmente é algo mais parecido com um bife à base de plantas.

Vou dizer que estamos fazendo isso de uma maneira que você nunca viu antes e terá um toque inovador do Taco Bell, diz Matthews. Será desejável e delicioso. Estou falando sério. Quando tive esse produto, fui enganado.

Quanto aos esteios de feijão da Taco Bell, eles não vão a lugar nenhum. E a empresa planeja introduzir mais ingredientes frescos no próximo ano para complementar o menu vegetariano / vegano também. Em última análise, a Taco Bell não quer prescrever como comer menos carne, mas oferecer uma variedade de opções para aqueles que querem comer menos carne.

[Foto: Taco Bell]

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Acho que o que estamos fazendo é construir opções diferentes para pessoas diferentes, diz Matthews, aludindo aos itens do menu para vegetarianos e veganos, junto com as novas carnes à base de plantas que podem agradar a carnívoros que desejam uma refeição sem carne. Tendo diferentes opções, as pessoas se sentem bem. Não é que estejamos indo em uma direção, uma alternativa vegetal ou de carne. Queremos priorizar a variedade.

Também ajuda o fato de 37% de todos os pedidos da Taco Bell serem personalizados, o que significa que trocar e substituir ingredientes para que as pessoas consigam exatamente o que desejam é comum hoje. Porque a empresa nunca quer ficar aquém de sua própria reputação de entregar os itens de menu over-the-top que definem Taco Bell: você pede algo e sente que foi enganado porque não é desejável ou delicioso, diz Matthews. Tudo em que estamos trabalhando de uma perspectiva vegetariana é desejável, delicioso e satisfatório.